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정의

당뇨병의 합병증으로 망막의 미세혈관이 손상되었을 때에 나타나는 당뇨망막병증은 합병증 중에서 가장 무서운 것으로, 세계 각국의 실명 원인 중에서 높은 비중을 차지하고 있습니다. 당뇨병 경력이 30년 또는 그 이상되는 환자의 약 90%에서 발생되며, 15년 전후일 경우에는 발병률이 약 60~70%에 이르고 혈당 조절이 잘 안 된 경우에는 더욱 잘 발생합니다. 초기에는 망막병증이 있으면서도 별다른 증상이 없는 경우가 많기 때문에 정기적인 안과 진찰이 중요합니다.

 

당뇨망막병증에 걸린 눈의 해부도

원인

당뇨병은 미세혈관계에 병변을 일으키는 대사성 질환으로, 눈을 포함한 전신 조직에 광범위한 장애를 일으킵니다. 당뇨가 있는 환자에게는 특유한 망막의 순환장애가 생기는데 이를 ‘당뇨망막병증’이라고 하며, 이는 당뇨병성 신경병증, 당뇨병성 신증과 함께 3대 미세혈관합병증 중의 하나입니다.

증상

당뇨망막병증은 크게 비증식성 망막병증과 증식성 망막병증으로 분류할 수 있습니다. 비증식성 망막병증은 망막의 작은 혈관들이 약해져서 혈청이 잘 새거나 혈관이 막혀서 영양 공급이 중단되는 상태를 말하며, 서서히 발생되고, 시력감퇴가 점진적으로 일어난다는 특징을 가지고 있습니다. 이는 당뇨망막병증의 초기 소견이라고 할 수 있습니다.

한편 증식성 망막병증은 이와 같이 혈액순환이 나쁜 곳에서 신생 혈관이 생기고 적절한 치료를 받지 않을 경우, 신생 혈관으로부터 발생되는 출혈에 의해 5년 이내에 실명하게 되는 무서운 합병증으로서 당뇨 망막병증의 후기 소견이라고 할 수 있습니다.

초기 당뇨망막병증의 경우에는 증상이 없는 경우도 있지만, 비문증(눈 앞에 먼지나 벌레 같은 것들이 떠다니는 것처럼 느끼는 증상), 광시증, 변시증(사물이 비뚤어져 보이는 증상), 시야 흐림, 야간 시력 저하, 독서 장애 등이 나타날 수 있습니다.

혈관 투과성의 증가로 황반부 망막이 붓게 되면 황반부종이라고 하여 심각한 시력 저하를 야기할 수 있습니다. 당뇨망막병증이 많이 진행되었다고 하더라도 황반부에 장애가 없다면 좋은 시력을 유지할 수 있지만 경도의 당뇨망막병증에서도 황반부종 발생 시 시력 저하가 발생할 수 있습니다. 따라서 시력은 당뇨망막병증의 정도를 파악하는 지표로 삼을 수 없습니다. 당뇨병을 진단 받았다면 증상 유무에 상관없이 정기검진과 추적 관찰이 중요합니다.

축구공을 가지고있는 아이를 본 정상사람의 시야와 당뇨망막병증에 걸린 사람의 시야

진단

1) 안저검사
가장 중요한 검사로, 모든 환자를 대상으로 한 산동 검사가 원칙이며, 렌즈를 이용한 세극등 현미경 안저검사 또는 도상검안경검사를 시행합니다. 렌즈를 이용한 세극등현미경 안저검사는 고배율의 입체시가 가능하기 때문에 후극부의 이상, 즉 유두혈관신생이나 황반부종, 망막 내 미세혈관 이상 등을 관찰하는 데 적합하고, 도상검안경검사는 넓은 시야를 얻을 수 있기 때문에 전반적인 출혈이나 삼출물의 정도를 파악할 수 있고, 주변부의 이상을 검사하는 데 용이합니다. 이 두 가지 검사는 서로 보완적이기 때문에 두 가지 모두를 이용하여 반복적이고 세밀한 검사를 하는 것이 좋습니다.


2) 형광안저혈관조영
당뇨망막병증의 직접적 원인이 되는 혈관에서의 누출과 혈관 폐쇄를 확인할 수 있습니다. 안저검사를 시행한 뒤 보완적으로 이 검사를 시행하여 당뇨망막병증 정도를 파악하여야 하며, 안저검사없이 단독으로 이 검사를 시행하는 것은 바람직하지 않습니다. 안저검사 소견은 별다른 이상이 없지만 형광안저혈관촬영에서 심한 혈관 비관류를 나타내는 경우도 있으므로, 안저검사 소견이 의심스러운 경우에는 당뇨망막병증의 진단에 도움이 될 수 있습니다.

형광안저찰영 검사를 받고 있는 여성
3) 초음파검사
매체 혼탁에 의해 안저를 관찰할 수 없을 때는 초음파검사를 이용하며, 당뇨망막병증에서는 주로 유리체 출혈, 뒤유리체면과 증식막의 상태, 견인망막박리 등의 형태 진단을 위해 초음파를 이용합니다.


4) 빛간섭단층촬영
황반부종의 정량적 측정이 객관적으로 가능하고, 치료 전후의 효과 판단에 많은 도움을 줍니다. 이 밖에도 망막과 뒤유리체막의 상태를 관찰할 수 있기 때문에 황반주름, 견인 등의 유무를 진단할 수 있습니다.


5) 망막전위도 검사
가장 임상적 의의가 있는 소견으로는 합한 진동소파전위진폭(Summed oscillatory potential amplitude)의 감소를 들 수 있습니다. 진동소파전위는 강한 빛 자극 시 b파에 중첩되어 나타나는 일련의 파형으로 망막내층의 기능을 나타낸다고 할 수 있습니다. 진동소파전위 진폭의 감소는 임상적인 망막병증이 없을 때도 나타날 수 있으며, 형광안저촬영 소견 중 비관류나 누출, 망막병증의 심한 정도에 비례하여 감소됩니다. 비증식당뇨망막병증에서 진동소파전위가 정상일 때는 15년이 경과한 후 증식당뇨망막병증으로의 이행이 20%인데 비해, 감소가 있을 경우 무려 62%로 높아져 예후를 예측하는 의의를 가집니다.

미관과 관자놀이에 전파측정기를 붙이고 망막전위도 검사를 받고 있는 남성

치료

당뇨망막병증을 치료하기 위해서는 원인 질환 치료가 동반되어야 합니다. 당뇨망막병증은 혈당치보다 당뇨병의 유병 기간에 비례하는 것으로 알려져 있지만, 많은 연구에서 혈당을 엄격하게 조절할 경우 당뇨망막병증의 발생을 예방하거나 지연시킬 수 있고, 그 정도도 감소시킬 수 있다는 것이 밝혀졌습니다. 또한 당뇨병의 초기에 혈당을 조절하는 것이 당뇨망막병증의 빈도를 줄이는 데 가장 효과적입니다.

당뇨병 환자는 혈청지질이 증가되어 있는 경우가 많습니다. 이러한 지질 이상은 혈관내피세포의 손상을 조장하여 당뇨망막병증의 미세혈관 변화를 악화시킬 수 있으므로 혈청지질은 반드시 조절하는 것이 좋습니다. 또한 혈압을 조절하거나 흡연을 하는 경우에는 금연을 하는 것이 좋습니다.


일단 발생한 망막병증, 특히 증식성 망막병증에 대해서는 레이저 광선을 이용한 ‘광응고 요법’을 시행할 수 있는데 적절한 시기에 이를 잘 치료하면 실명 확률을 현저히 낮출 수 있습니다. 한편 초자체의 출혈이나 망막의 박리 등으로 시력이 더욱 저하될 경우에는 초자체제거술과 같은 외과적 수술이 고려될 수 있습니다.
광응고치료의 부작용으로는 치료 시의 통증, 각막미란, 일시적인 안압 상승, 시야장애, 조기시력저하, 황반부종, 황반응고, 맥락막 박리, 맥락막 출혈, 삼출망막박리, 견인망막박리의 증가, 유리체출혈 등을 들 수 있습니다.

 

망막의 해부도

경과

제1형 당뇨병을 처음으로 진단받은 경우, 보통 첫 5년간은 당뇨망막병증이 없으므로 초기 안과검사는 당뇨병 진단 5년 이내에 받으면 됩니다. 제2형 당뇨병의 경우에는 정확한 발병 시기와 유병 기간을 알 수 없으며, 당뇨병을 처음 진단받을 때에 이미 당뇨망막병증이 동반될 수 있으므로 처음 당뇨병 진단을 받을 때 반드시 안과검사가 필요하고 이상이 없더라도 적어도 1년에 한 번 이상 안과검사를 받는 것이 좋습니다.
당뇨망막병증이 진행된 경우에는 정도에 따라 추적 관찰 간격이 결정됩니다. 임신 중에는 당뇨망막병증이 더 악화되므로, 최소한 3개월에 한 번 정도 안저검사를 받아야 하며, 당뇨망막병증의 상태에 따라 더 자주 경과를 관찰해야 합니다.

주의사항

증식성 당뇨망막병증을 앓고 있는 환자 중에서도 중심 망막(황반)에 장애가 없으면 시력이 정상일 수 있지만 이와 같은 상태로도 주변에 증식 병변이 있다면 언제라도 출혈이나 견인 망막 박리로 인해 치명적인 시력 손실이 발생할 수 있기 때문에 레이저 치료를 받아 위험을 줄여주어야 합니다.

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