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정의

당뇨병이란 소변으로 포도당(요당)이 배출된다고 하여 이름 붙여진 병입니다. 정상인의 경우 소변으로 당이 넘쳐나지 않을 정도로 좁은 범위에서 혈당이 조절되고 있는데, 여기에는 췌장에서 분비되는 '인슐린'이라는 호르몬이 중요한 작용을 하고 있습니다. 이러한 인슐린이 모자라거나 인슐린이 제대로 일을 못하는 상태가 되면 혈당이 상승하게 되며 이로 인해 혈당이 지속적으로 높은 상태를 당뇨병이라고 부릅니다.

간과 췌장의 위치

원인

당뇨병의 발생에 유전과 환경이 중요한 역할을 할 것으로 생각합니다. 즉, 당뇨병에 걸리기 쉬운 유전적 체질을 부모로부터 물려받은 사람이 당뇨병을 유발하기 쉬운 환경에 노출될 때 발생할 수 있습니다. 하지만 현재까지 당뇨병을 일으키는 유전자의 이상을 찾을 수 있는 경우는 전체 당뇨병의 1% 미만에 불과하며, 대부분의 당뇨병에서는 원인이 되는 유전자가 명확히 밝혀져 있지 않습니다.

당뇨병을 유발할 수 있는 환경 인자로는 고령, 비만, 스트레스, 임신, 감염, 약물(스테로이드제제, 면역억제제, 이뇨제) 등이 있는데, 환경인자는 유전인자와는 달리 본인의 노력으로 어느 정도 피할 수 있다는 점이 중요합니다. 최근 들어 당뇨병이 급증하는 이유는 유전적인 원인보다는 과도한 음식물 섭취와 운동량 감소로 인한 비만증의 증가 때문으로 생각하고 있습니다.

비만인 남자 아이

증상

당뇨병에 걸리면 소변으로 포도당이 빠져 나가는데, 이때 수분을 같이 끌고 나가기 때문에 소변양이 늘어나고, 그 결과 몸 안에 수분이 부족하여 심한 갈증을 느끼게 됩니다. 또한 영양분이 몸에서 이용되지 않고 빠져 나가기 때문에 피로감을 느끼고 잘 먹는데도 불구하고 체중이 감소합니다.

당뇨병의 가장 대표적인 증상을 ‘삼다(三多)’ 증상이라고 부르는데, 다음(多飮, 물을 많이 마심), 다뇨(多尿, 소변을 많이 봄), 다식(多食, 많이 먹음)을 말합니다. 그 외의 당뇨병의 증상으로는 눈이 침침하고, 손발저림, 여성의 경우 질 소양증 등이 있을 수 있습니다. 하지만 혈당이 많이 높지 않은 경우에는 특별한 증상을 느끼지 못하는 경우가 대부분입니다.

당뇨병의증상-소변을 자주보고 물을 많이 마시고 음식을 많이 먹으며 체중이 줄어듬

진단

당뇨병의 진단은 혈당을 측정함으로써 이루어집니다. 이때 혈당검사란 손가락 끝에서 채혈을 하는 전혈 포도당 검사가 아니고, 정맥혈을 채취하여 핏떡을 가라앉히고 상층의 맑은 혈장 성분만을 분리하여 포도당 농도를 측정하는 것입니다. 과거에 많이 시행하던 요당 검사는 당뇨병 환자에서도 음성으로 나올 수 있고, 당뇨병이 아닌 경우에도 양성으로 나올 수 있으므로 당뇨병의 진단 검사로는 부적합합니다.

당뇨병의 진단 기준은 당뇨병의 특징적인 증상이 있으면서 식사 시간에 관계없이 측정한 혈당이 200mg/dL 이상이거나 8시간 동안 열량섭취가 없는 공복 상태에서 측정한 공복 혈당이 126mg/dL 이상일 때 또는 경구당부하 검사에서 75gm의 포도당을 섭취한 뒤 측정한 2시간째 혈당이 200mg/dL 이상이면 당뇨병으로 진단할 수 있으나, 명백한 고혈당의 증상이나 급성 대사이상이 있는 경우를 제외하고는 다른 날에 반복 검사를 시행하여 두 번 이상 진단 기준을 만족할 때 당뇨병으로 진단합니다.

혈당기로 혈당검사를 받고 있는 남성

치료

약물 복용이나 심한 스트레스 등 일시적으로 혈당을 올리는 원인들에 의해 고혈당이 생긴 경우에는 이러한 원인들이 제거되면 혈당이 다시 정상으로 돌아옵니다.

하지만 이러한 일시적인 원인이 없는 상태에서 당뇨병을 진단받은 경우에는 당뇨병이 완전히 완치되는 것은 흔한 일이 아닙니다.

하지만 당뇨병은 생활습관 관리, 약물치료 등의 방법으로 얼마든지 관리할 수 있으며, 당뇨병이 있더라도 관리만 잘하면 건강한 삶을 유지할 수 있습니다.

당뇨병 예방방법-약물요법,식사요법,운동요법

경과

당뇨병성 케톤산증, 고삼투압성 비케톤성 혼수, 유산산증, 저혈당등의 급성 대사성 합병증과 만성적으로 초래되는 혈관 관련 및 복합적인 합병증들이 있습니다. 만성 합병증으로는 대혈관질환(동맥경화증-관상동맥질환 및 심근병증, 뇌혈관질환, 기타 말초혈관질환)과 미세혈관질환(망막병증, 신장병증, 신경병증) 및 복합적 합병증(감염, 피부병변, 당뇨병성 족부병변)이 있습니다.

주의사항

최근 여러 대규모의 연구를 통하여 혈당 조절을 철저히 할 경우 소혈관에서 발생하는 당뇨병의 합병증 즉 망막, 신장, 신경의 합병증은 예방하거나 진행을 막을 수 있음이 증명되었습니다. 그러나 심장혈관이나 뇌혈관에서 발생하는 대혈관 합병증은 혈당 조절만으로는 예방 효과가 적었으며, 혈당 조절과 더불어 혈압, 고지혈증의 조절이 중요함을 알게 되었습니다.

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