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정의

백혈구 내에는 호중구, 호산구, 호염기구와 같은 과립구가 있습니다. 그중에 백혈구 내 차지하는 비율이 50~70%인 호중구의 수가 비정상적으로 감소된 것을 말하며, 호중구의 수가 1000 이하로 감소된 경우를 호중구감소증이라고 합니다. 이는 감염의 위험성이 증가된 것을 의미합니다.

호중구는 혈액 내 세균이나 박테리아가 우리 몸을 침범했을 경우 세균을 파괴하고 방어하는 첫 번째 방어선이므로 아주 중요한 역할을 하는 것입니다. 따라서, 호중구감소증이 있는 환자는 어떤 의학적 조치가 없다면 쉽게 감염될 수 있고 생명을 위협하는 데까지 이를 수 있습니다.

전체 백혈구가 감소된 것을 백혈구감소증(leucopenia)이라 하며, 과립구가 감소된 것을 과립구감소증(granulocytopenia), 호중구가 감소된 것을 호중구감소증(neutropenia)이라고 합니다.

단구 중구 호산구 호염구 혈소판 대식세포 적혈구등 혈구세포의 구성의 예시

원인

여러 가지 원인이 있을 수 있습니다. 골수에서 호중구가 적게 생산되는 경우, 생산된 호중구가 몸속에서 파괴되면서 감소되는 경우도 있습니다. 골수에 이상이 있거나 암, 약물이나 방사선, 화학물질에 노출되었을 때, 비타민 B12의 부족, 재생불량성 빈혈에서도 감소합니다.

암 환자의 경우에는 여러번에 걸친 항암제 치료로 인해 감소되는 경우도 있으며 바이러스성 감염질환에서도 호중구감소증은 나타나는 것으로 알려져 있습니다. 치료는 그 원인에 따라 달라지며 강조할 부분은 감염의 치료와 예방에 중점을 둔다는 것입니다.

증상

일반적인 감염의 증상과 비슷합니다. 쉽게 알아차리지 못하는 경우도 있습니다. 감염의 첫 징후인 열이 38.0℃ 이상 한 시간 이상 지속될 경우, 오한과 떨림이 있고 인후통, 입안에 생기는 구내염, 설사, 소변 볼 때의 화끈거림, 상처 주변이 빨갛게 된다거나 부어오르는 경우도 있습니다.

숨 쉬기 불편하거나 잦은 감염증상이 있을 수 있습니다. 초기에는 증상을 잘 모르고 지나갈 수도 있으며 발견되었을 때 이미 심한 감염 증상을 보인다거나 전신감염증상이 보이는 경우도 있습니다. 쉽게 감염의 징후를 알아차릴수 있는 열이 있다면 즉시 의사에게 알려야 합니다.

입술안쪽 구내염이 발생한 예시

진단

혈액검사만으로도 호중구감소증을 알수 있습니다. 그러나 일반적으로 진단하기 불확실하다거나 심각한 질병이 의심될 때 확실한 진단을 위해서 골수검사가 필요합니다. 

피부 골반뼈 골수등 골수검사의 예시

치료

호중구 수치가 저하되어 있는 환자에게 있어 감염은 즉각적인 조치를 요합니다. 국소적인 감염으로부터 전신감염으로 진행되는 것이 굉장히 빠르므로 빨리 발견하여 치료하지 않으면 생명이 위험하기 때문입니다. 먼저 항생제를 시작하기 전에 균배양검사와 흉부 X-ray 등을 시행하여 균이 침입하였는지 확인을 합니다. 그 후에 경험적 항생제, 광범위 항생제 치료를 시행합니다.

백혈구가 감소되어진 환자에서 광범위 항생제를 장기간 사용함에도 발열이 계속되는 경우에는 곰팡이균이 감염되었을 가능성이 높으므로 항진균제도 사용하게 됩니다. 경우에 따라서는 과립구 생산을 자극하고 호중구 기능을 증진시키는 약물(GM-CSF 또는 G-CSF)을 사용하기도 합니다. 항암제 사용 후 일시적으로 2주 정도 호중구가 감소된 경우에는 자연적으로 증가될 수 있습니다. 그 동안 감염되지 않도록 주의를 해야 합니다.

주의사항

열이 38.0℃ 이상이면 즉시 의사에게 알리도록 합니다. 병원 밖에 계신 경우라면 병원에 전화하여 문의하시기 바랍니다.

 

적절한 영양상태를 유지해야 합니다. 고열량, 고단백으로 세포면역과 치유를 증진시키기 때문입니다. 음식을 조리하거나 화장실을 다녀온 후에는 반드시 손을 닦도록 해야 하며, 배변 후에는 반드시 항문주위를 잘 닦고 말리셔야 하고, 최근에 전염성 질환을 가진 사람과의 접촉을 피하셔야 합니다.

또한 새, 고양이, 개의 배설물과 접촉되는 일이 없도록 해야 합니다. 배설물에는 많은 세균과 곰팡이가 있기 때문입니다. 신선하지 않거나 껍질째 먹는 과일, 잘 씻지 않은 채소, 곰팡이가 함유된 일부 치즈는 피해야 합니다.

 

과일을 먹을 경우 껍질을 칼로 깎아서 먹어야 하는 단단한 껍질을 가진 과일은 드셔도 되며, 채소는 흐르는 물에 잘 씻어서 드시면 익히지 않고도 드실수 있지만 백혈구 수치가 매우 낮을 경우에는 채소도 익혀서 드시는 것이 좋습니다.

혈액암 치료 도중 호중구 수치가 0 근처까지 떨어질 때에는 김치 등도 피하고 모든 음식은 익힌 음식만 드셔야 합니다. 우유는 저온살균우유보다는 고온으로 살균된 멸균우유를 드시고 음료수나 캔은 개봉한 직후에는 드셔도 되지만 개봉한 지 오래된 것은 드시지 마십시오.

꽃, 식물 등에는 흙과 식물 표면에 각종 균 또는 곰팡이가 달라붙어 있다가 환자의 호흡기로 들어가서 감염을 일으킬 수 있기 때문에 호중구가 매우 낮은 환자는 가급적 가까이 두시지 않는 것이 좋습니다. 특히, 개, 고양이, 조류 등의 애완동물에는 고유의 기생충이 있을 수 있고 사람과 접촉하는 과정에서 전파될 수 있기 때문에 항암치료를 하시는 동안 가까이 하지 않는 것이 좋겠습니다.

하지만 가장 중요한 점은 이러한 주의 사항이 환자 개개인의 질병, 치료 내용, 호중구 감소 정도 등 다양한 측면에 의해 달라질 수 있기 때문에 모든 환자들이 이러한 주의사항을 일반적으로 지키는 것은 적절치 않습니다.

 

일부 환자들은 이런 주의사항을 지나치게 엄격하게 지키는 과정에서 항암치료 후 입맛이 없는 상태에서 충분한 영양섭취를 하지 못하게 되고 이로 인한 영양실조가 문제가 될 수도 있습니다. 따라서 각자의 생활습관에 대한 주의 사항은 치료를 담당하고 계신 의사 또는 전문상담자에게 문의하셔서 개개인의 상황에 맞추어 지도를 받으시는 것이 좋습니다.

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