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정의

강직성 척추염이란 만성 관절염의 일종으로 척추의 주 병변이 특징이지만 엉덩이, 무릎, 어깨 등의 관절에도 염증을 일으킬 수 있습니다. 강직성에서 '강직'이라는 의미는 '뻣뻣해짐' 또는 '굳는 것'을 의미하고 척추염은 말 그대로 '척추에 염증이 생기는 것'을 의미합니다.

 

여기서 염증은 통증, 부종, 뻣뻣한 느낌, 빨갛게 붓는 증상이 나타나는 일반적인 현상을 말합니다. 척추에 염증이 생기면 척추 뼈들이 서로 같이 굳거나 일체가 되어 자라기 때문에 등이 뻣뻣해지기도 합니다.


강직성 척추염은 경미한 경우부터 매우 심한 경우까지 종류가 다양하며 초기에 진단하여 적절히 치료하면 통증이나 뻣뻣함은 조절될 수 있기 때문에 심각한 변형의 발생을 줄이고 예방도 할 수 있습니다. 

원인

아직 정확한 원인은 밝혀지지 않았지만 유전적 연관이 있다고 알려져 있습니다. 대부분의 강직성 척추염 환자에서는 다른 사람에게는 잘 나타나지 않는 항원(HLA-B27)이 나타나는데, 이 유전적 인자를 가지고 있다고 해서 반드시 생기는 것은 아니지만 그렇지 않은 사람들보다는 강직성 척추염이 생길 가능성이 높습니다.

증상

증상은 각 개인에 따라 많은 차이가 있습니다.
가장 흔한 초기 증상인 허리 통증은 거의 모든 환자에게 나타나는데, 오랜 기간동안 조금씩 아프기 시작해서 주로 잠을 자고 일어난 후에 허리가 뻣뻣하면서 통증이 있고 활동을 하게 되면 허리의 통증이 약해지거나 사라지게 되는 특징을 보입니다.


엉덩이 관절, 어깨 관절 등이 붓거나 아프고 , 발 뒤꿈치 , 갈비뼈 등에 통증이 있으며 누르면 더 심해집니다. 눈의 염증, 드물게는 심장, 신장(콩팥), 대장 등의 증상이 있을 수 있습니다.

왼손으로는 목을 오른손으론 허리를 만지고있는 남성

진단

강직성 척추염의 허리 통증은 40세 이전에 3개월 이상에 걸쳐 서서히 나타나고, 잠을 자고 난 아침이나 오랫동안 같은 자세를 유지할 때 더 심해지며 움직이면 좋아지는 특징이 있습니다. 이 밖에도 허리가 얼마나 굽혀지는지, 숨을 쉴 때 가슴둘레가 얼마나 늘어나는지 등을 종합적으로 검토하여 진단을 합니다. 해당 관절의 엑스레이 검사, 피 검사 등을 시행해 볼 수는 있지만, 아직까지 확진을 내릴 수 있는 검사는 없으며, 진단을 위한 여러 가지 판정 기준이 사용되고 있습니다.

정상인의 척추와 강직성척추염에 걸인 사람의 척수 사진 예시

치료

치료의 목적은 통증, 강직, 피로를 감소시키고 좋은 자세와 육체적, 정신적, 사회적 기능을 유지시켜 주는 데 있습니다. 현재까지 강직성 척추염을 완치시키는 치료법은 없지만 증상을 완화할수 있는 방법들이 있고, 적절히 치료하면 거의 정상적인 생활을 할 수 있습니다. 그리고 적극적으로 강직성 척추염을 관리하겠다는 태도로 치료에 임하면 소극적으로 치료하는 것보다 생활의 질뿐만 아니라 수명의 차이를 가져올 정도의 엄청난 차이가 있을 수 있습니다.


1. 운동요법
1) 관절을 유연하게 유지
2) 근육을 강화시켜 관절이 안정됨.
3) 전체적인 신체의 능력을 향상


2. 약물요법
1) 관절의 염증을 완화 또는 소멸시키는 효과
2) 뻣뻣함을 완화, 운동을 잘 할 수 있도록 도와줌.
3) 비스테로이드성 소염제를 주로 사용


3. 올바른 자세
척추의 강직이 결국에는 진행될 가능성이 높기 때문에 올바른 자세를 습관화하여 강직이 되더라도 신체 기능에 바람직한 자세를 유지할 수 있다면 정상 생활에 거의 지장이 없으므로 올바른 자세에 관하여 잘 알아 둘 필요가 있습니다.

경과

드물지만 대동맥 염증에 의한 심장 판막 질환, 신장 질환, 만성 염증성 장 질환 등이 동반될 수 있습니다. 말기에는 폐에 침범할 수도 있고, 가슴 확장 장애로 폐기증 장애가 생길 수도 있습니다. 눈에도 간혹 염증이 생기므로 눈에 충혈, 통증 등과 같은 이상 증상이 있으면 반드시 안과 전문의의 진찰을 받아야 합니다.

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