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정의

간경화는 학술적 병명인 간경변증의 일반화된 명칭입니다. 어떤 원인이든 간세포손상(간염)이 장기간 지속되면 간에 흉터가 쌓이는 간섬유화증이 진행하게 되는데, 간경변증은 간섬유화증이 가장 심한 상태를 말합니다.

간에 흉터(섬유화)가 과도하게 쌓이면 먼저 간으로의 혈액 유입이 힘들어져서 간문맥압이 증가하고 이로 인해 문맥고혈압 합병증(복수, 정맥류)이 생기게 됩니다. 더 진행되면 정상 기능을 할 수 있는 간세포의 수가 과도하게 적어지면서 단백질 합성, 해독 작용 등의 간기능 장애로 인한 합병증(황달, 간성 뇌증)이 발생하게 됩니다. 전체적으로 간암의 발병률도 크게 증가합니다.

 

간의우엽 간의좌엽 담낭 담도의 나타낸 간의 구조 예시

원인

우리나라에서 간경변증의 원인으로는 만성 B형 간염이 약 70% 정도로 가장 많고 알코올성 간염, 만성 C형 간염이 다음으로 많습니다. 그 외에도 지방간염, 자가면역성간염, 경화성 담관염과 윌슨병 등의 유전 질환도 간경변을 유발할 수 있습니다.


일부에서는 원인이 밝혀지지 않는 경우도 있습니다. 알코올은 그 자체로도 간경변증을 일으킬 수 있고, 다른 원인에 의한 만성 간질환의 악화를 빠르게 합니다.

 

영양소 가공 저장 혈당조절 단백질합성 해독기능 면역기능 호르몬 균형유지등 간의 기능 예시

증상

초기 간경변증의 경우 대부분 증상이 없습니다. 증상은 간경변증의 중기부터 합병증으로 나타나는데, 이런 경우를 '비대상성 간경변'이라고 합니다. 식욕부진, 소화불량, 복부불쾌감 등 비특이적 증상들이 나타날 수 있고, 복수가 차면 복부팽만감과 하지부종이 발생하고 심할 경우 숨이 차기도 합니다.

그리고 식도와 위 정맥류가 발생하여 심하면 출혈할 수 있습니다. 말기 간부전 상태가 되면 간성 뇌증(혼수)이 발생할 수 있습니다. 그 밖에 앞가슴에 거미줄 모양의 모세혈관 확장(거미상 혈관종)이 보일 수 있고, 손바닥이 붉어지는 수장홍반이 나타나기도 합니다. 남자의 경우 유방이 여성 유방처럼 커지거나 고환이 작아질 수 있으며 여자의 경우 월경이 불규칙해지기도 합니다.

간신 증후군에 걸린 남성의 예시

진단

[임상 검사]
• 간효소치의 상승은 경화가 진행되면 오히려 떨어집니다.
• 응고 검사 이상이 흔히 발견됩니다.
• 알부민 수치가 감소합니다.
• 빈혈과 혈소판 감소증이 자주 관찰됩니다.
• 황달 지수(빌리루빈)가 상승합니다.
• BUN, Cr의 상승은 탈수나 간신증후군을 시사합니다.


[복수 천자]
복수가 처음 발생하거나 갑자기 악화될 때에는 분석을 위해 진단적 복수천자를 시행합니다. 대량 복수로 인해 환자의 불편감이 심할 때에는 대량 치료적 복수천자를 시행합니다.

 

[초음파 검사]
복수를 발견하고 간과 담관의 해부학적 이상을 감별합니다.

 

[CT]
간과 비장의 모양, 간경화 특징, 문맥 고혈압 등을 잘 관찰할 수 있습니다.(상부위장관 내시경 검사)
간경변증의 합병증인 정맥류 형성 등을 확인하기 위해 시행합니다.

치료

간경변증의 치료는 크게 원인 치료와 간섬유화를 역전시키는 치료로 나눌 수 있습니다. 간섬유화에 대한 치료는 아직 임상에 실용화된 것이 없어서, 주로 간경변증의 원인에 대한 치료를 하게 됩니다.


가장 중요한 원인인 만성 B형간염과 C형 간염에 대해서는 매우 효과적인 약제들이 이미 개발되어 있으므로, 간경변증의 초기에 잘 치료하면 악화를 막을 수 있습니다. 어떤 원인이든 금주 역시 매우 중요합니다.

 

 간이식의 예시

경과

[소화기 출혈]
위-식도 정맥류가 가장 흔한 원인이지만, 20% 정도가 위염, 위십이지장 궤양, 위암 등의 다른 원인으로 발생합니다.


[복수]
문맥 고혈압으로 인한 신장의 염분 저류 등으로 발생합니다.


[황달]
간 기능 저하로 발생합니다.


[간성 뇌증]
간의 대사성 기능 저하와 문맥 고혈압으로 발생합니다.


[간신증후군]
신장의 명백한 병리 소견이 없이 간경변증으로 인해 신부전이 발생합니다.

주의사항

간은 모든 음식과 약물이 일차적으로 대사되고 해독되는 장기입니다. 따라서, 약제에 의한 독성이 가장 흔하고 심각하게 나타납니다.

 

흔히 민간에서 '간에 좋다'고 알려진 생약제 혹은 민간요법들은 과학적으로 입증된 것이 거의 없으며, 이를 섭취할 경우 오히려 병든 간에 독성 간염이 발생하여 간기능을 급격히 악화시키거나 급성 간부전으로 사망하는 경우가 많습니다.

 

따라서, 간경변증 환자가 절대적으로 지켜야 할 원칙은 '간에 좋은 것을 먹겠다'는 생각을 버리고, '음식 이외에 약은 가능하면 먹지 않겠다'고 생각해야 하는 것입니다.


간질환 이외의 다른 질병으로 약제를 사용하여야 할 경우 의사에게 간경변 환자임을 말하여야 합니다. 가능하면 불필요한 약제의 사용은 자제하여야 하지만 불가피할 경우는 간에 영향을 적게 미치는 약물을 단기간 사용합니다.


수술, 치과 시술 등 출혈을 유발할 수 있는 시술을 할 때 혈소판 감소와 혈액응고인자의 감소로 출혈성 경향이 있으므로 주의해야 합니다. 이 경우에도 의사와 사전에 상의해야 합니다. 또, 알코올의 섭취를 금해야 합니다.


간경변은 간암발생 위험이 높으므로 약 6개월마다 정기적으로 간암 표지자 검사(알파태아단백, AFP)와 영상검사(초음파 또는 컴퓨터단층촬영)를 시행해야합니다.

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