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정의

간에서 발생하는 악성종양의 약 90%는 간세포암이고 약 10%는 담관세포암이며 그 외 아주 일부가 기타 암입니다. 간세포암이 가장 흔하므로 흔히 '간암'이라고 하면 간세포암을 지칭합니다.


간암은 특히 우리나라와 일본, 동남아시아나 중국, 아프리카 등지에서 많이 발생합니다. 간암은 우리나라 남성의 암으로 인한 사망 원인의 3위이며, 특히 40~50대 남성에서는 암 사망원인의 1위를 차지하고 있습니다.

 

간의우엽 간의좌엽 담낭 담도의 나타낸 간의 구조 예시

원인

간암의 약 80%는 간경변증이 있는 상태에서 발생하며,나머지 20%의 대부분은 만성 B형 혹은 C형 간염에서 발생합니다. 그러나, 반대로 만성 간염이나 간경변증을 가지고 있다고 해서 모든 환자들에서 간암이 발생하는 것은 아닙니다. 만성 B형간염 환자라도 항바이러스제 등으로 적절하게 치료하여 간경변증으로의 진행 혹은 악화를 막는다면 간암의 발병을 현저하게 감소시킬 수 있습니다.


과도한 음주는 그 자체로도 알콜성 간경변증과 간암의 발생을 유발하며, 다른 만성 간질환에 의한 간암 발생도 촉진하기 때문에 만성 간질환환자들의 경우에 특히 금주가 중요합니다. 아프리카 등지에서는 부패된 땅콩이나 옥수수 등에 생기는 곰팡이에 존재하는 아플라톡신이라는 물질의 섭취에 의해 간암이 발생하기도 합니다. 그러나, 우리나라의 메주 등에는 이 독소가 없는 것으로 알려져 있으므로 안심해도 됩니다.

증상

간암은 초기에는 증상이 나타나지 않는 경우가 많습니다. 그러나 간혹 우상복부 통증, 체중 감소, 복부 종괴 등의 비특이적인 증상을 호소하기도 하며, 진행된 경우에는 황달이 발생하기도 합니다.

이러한 증상이 발생하는 경우는 대부분 병이 상당히 진행된 경우가 많습니다. 따라서 간암이 발생할 확률이 높은 만성간염이나 간경변 환자들은 정기적인 검사를 통하여 증상이 없는 조기에 간암을 발견하여 치료하는 것이 중요합니다. 그러나, 황달이 발생하는 원인의 대부분은 급만성 간염입니다.

 

복통으로 괴로워하는 남성

진단

간암이 발생한 경우 환자의 혈액에서 알파태아단백(alpha-fetoprotein, AFP)이 증가할 수 있기 때문에 선별검사에 많이 이용됩니다. 그러나 초기 간암에서 알파태아단백이 유의 수준 이상으로 증가하는 경우는 약 50%에 불과하기 때문에 혈액검사만 믿으면 간암진단을 놓치는 경우가 많습니다.


따라서, 반드시 초음파나 CT, MRI 등 영상검사를 함께 해야만 진단율을 높일 수 있습니다. 영상검사로 간 내에 이상 소견이 발견되었지만 어떤 종류의 종양인지 불확실한 경우에는 조직검사를 통해 간암을 확진하게 됩니다.

컴퓨터 단층 찰영 검사(CT)를 받고 있는 남성

치료

간암의 치료는 종양을 완전히 제거하는 근치적 치료와 종양의 진행을 막고 크기를 줄이는 비근치적 치료로 나눌 수 있습니다.

 

근치적 치료에는 수술적 부분 간절제술, 간이식술, 국소치료요법(알코올 주입술, 고주파열치료 등) 등 세 가지가 있고, 비근치적 치료에는 경간동맥화학색전술, 방사선치료, 전신항암화학요법 등이 있습니다.

고주파 열치료술의 예시경피적 에탄올 주입술의 예시

조기에 발견된 간암의 경우 완치를 목표로 근치적 치료를 우선적으로 고려하지만, 진행된 상태에서 진단된 경우에는 근치적 치료를 적용할 수 없는 경우가 많기 때문에 우선 비근치적치료로서 종양의 진행을 막고 크기를 줄이면서 근치적 치료를 적용할 수 있는 기회를 노리거나, 최소한 생존기간을 연장시키도록 합니다.

 

경과

간암 환자들의 장기 생존률은 정기 검진의 확산과 위험인자인 간염치료의 비약적 발전 그리고 간암의 진단 및 치료기법의 발전에 힘입어 최근 20여년 간 꾸준히 증가해 왔지만, 여전히 5년 생존율이 약 20% 내외로서 다른 악성종양에 비해 예후가 나쁩니다. 그러나 간암은 병기와 기저 간기능의 유지정도에 따라서 환자마다 예후가 크게 다르기 때문에 일률적으로 예후를 예측하기는 곤란합니다.

 

간기능이 잘 보존되어 있고, 조기에 발견되어 수술등의 근치적 치료를 받을 수 있는 환자들의 경우에는 장기생존율이 매우 좋습니다. 따라서 간암 발병 위험요인인 만성 간염이나 간경변증이 있는 환자들의 경우에는 약 6개월 간격으로 정기적인 초음파검사와 혈액검사를 꾸준히 시행하여 조기에 진단하는 것이 중요합니다.

주의사항

간암의 약 90%는 만성 B형간염이나 C형 간염, 간경변증 등 만성간질환이 원인입니다. 따라서, 간암의 일차적인 예방으로서는 B형 및 C형 간염에 대한 예방이 중요합니다. B형 간염은 예방주사로 예방이 가능하므로 항체가 없는 경우 반드시 접종하도록 합니다. C형 간염은 아직 예방백신이 개발되어 있지 않으므로 감염되지 않도록 주의해야 합니다.

 

C형 간염의 주된 전염 경로는 오염된 주사기나 비위생적인 침시술, 문신 등의 피부 침습적인 시술이므로 피해야 합니다. 또한 알코올성 간경화에 의한 간암도 발생하므로 과다한 음주는 삼가야 할 것입니다. 만성 B형, C형 간염에 대해서는 효과적인 치료제가 입증되어 있으므로 적절한 치료를 통해서 간경변증의 진행을 막으면 간암의 발생을 현저히 줄일 수 있습니다.

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