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발 냄새는 참아도 입 냄새는 못 참는다는 말이 있습니다.
아무리 매력적인 사람이라도 입 냄새가 나면 주변 사람들이 불쾌감을 느끼고 피하게 되는데요,
양치질을 자주 해도 사라지지가 않는 입 냄새,
과연 이유가 무엇일까요?

입 냄새의 대부분은 구강 내에 그 원인이 있습니다.
입안에 있는 혐기성 세균들이 단백질을 분해하면서 입 냄새를 일으키는 물질을 만들기 때문인데요,

치주염을 비롯하여 입 안에 염증이 심하거나 조직 괴사가 일어나면 입 냄새가 납니다.

또한 특별한 병이 없더라도 혀에 있는 설태와 이 사이에 남아있는 음식물찌꺼기에 의해서도 입 냄새가 나는데 특히 입 안이 건조해지면 입 냄새가 심해집니다. 그 밖에도 흡연과 양파 마늘 같은 특정 음식물에 의해서도 입 냄새가 납니다.

김원경 / 서울아산병원 치과
입 냄새를 예방하려면 입안을 청결하게 유지하는 것이 좋습니다. 입안 구석구석 꼼꼼히 닦도록 하는데요.
치실과 치간칫솔을 사용하면 이 사이의 세균막과 음식물 찌꺼기를 효과적으로 제거할 수 있습니다.
혀에는 입 냄새를 유발하는 요인들이 많이 있기 때문에 혀를 닦는 것도 빠트려서는 안됩니다.
칫솔이나 혀 세정기를 이용해서 혀 표면을 부드럽게 닦아줍니다.
만일 다른 증상들과 함께 입 냄새가 심하게 난다면 치과에 오셔서 정밀검사와 함께 거기에 맞는 적절한 치료를 받으시는 것이 좋습니다.

입냄새가 난다면 구강이 아닌 다른 원인을 살펴봐야 하는데요,
먼저, 코에 의한 것을 의심해볼 수 있습니다.

최승호 / 서울아산병원 이비인후과
비염, 축농증에 의해 코가 막히면 입으로 숨을 쉬게 되는데 그렇게 되면 입이 건조해져서 구취의 원인이 될 수 있습니다.
따라서 별 다른 이유 없이 입 냄새가 나면서 코가 막히는 증상이 있다면 약물이나 수술로 코막힘을 교정할 필요가 있겠습니다.
마찬가지로 코골이-수면무호흡증 환자들도 입으로 주로 숨을 쉬므로 구강 건조에 의한 입 냄새가 있을 수 있습니다.

목이 아픈지도 살펴봐야 합니다. 편도 표면에 음식이 고이면서 형성된 세균 막이 입 냄새의 원인이 될 수 있기 때문입니다.

최승호 / 서울아산병원 이비인후과
편도 표면에 움푹 들어간 부분에 음식물 찌꺼기나 탈락된 상피 같은 것이 끼어서 부패되어 냄새가 나면서 노란색을 띄는 비지 같은 물질이 나오는 것을 편도 결석이라고 부릅니다. 편도 결석은 편도선 자체를 수술로 제거하는 것이 일반적이지만 레이저를 사용하여 움푹 들어간 부분만을 없애주기도 합니다.
구강, 편도, 후두 등에 악성 종양이 있을 때에도 구취가 생기므로 구취가 심하면 일단 이비인후과 의사의 진찰을 받을 필요가 있습니다.

김도훈 / 서울아산병원 소화기내과
입 냄새의 10~20%가 구강외 원인으로 주로 다음과 같은 소화기관의 원인에 의합니다.
첫째 식도 곁 주머니라고 불리는 식도 게실이 있는 경우입니다. 게실내 음식물이 고임으로써 입 냄새가 발생할 수 있습니다.
둘째 역류성 식도염이 있는 경우입니다. 역류성 식도염이 있는 경우 주로 위산으로 이루어진 역류물질이 인후두와 구강까지 역류될 수 있으며, 이 역류물질로 인해 혀에 혐기성 세균의 과증식함으로써 입냄새가 발행할 수 있습니다.
셋째 헬리코박터 세균입니다.
헬리코박터 세균이 대사중에 배출하는 황화수소 등의 물질로 인해 입 냄새가 발생할 수 있습니다.
그 외, 위염, 궤양성대장염이나 크론병 등의 염증성 장질환이 있을 수 있습니다.

그렇다면, 소화기관계의 문제로 생기는 입 냄새는 어떻게 알 수 있고, 치료 방법은 어떻게 될까요?

김도훈 / 서울아산병원 소화기내과
입 냄새의 대부분의 원인이라고 생각되는 구강의 원인이 배제되었음에도 입 냄새가 지속되는 경우 상기 질환에 의한 입 냄새의 감별을 위해 위내시경을 시행합니다. 식도 게실로 인한 경우 내시경 상 게실을 직접 확인할 수 있으며, 간혹 게실내 남아있는 음식물을 발견하기도 합니다.
역류성 식도염의 경우 위 식도 접합부의 염증을 내시경으로 확인하거나, 전형적인 증상으로 감별할 수 있습니다.
헬리코박터 세균의 경우 내시경 조직검사를 통한 신속요소검사나 내시경을 시행하지 않고 확인할 수 있는 요소호기검사를 시행해서 확인할 수 있습니다.

역류성 식도염이나 위염의 경우 이에 대한 약물 치료를 함으로써 호전될 수 있습니다. 헬리코박터 세균이 발견된 경우 헬리코박터 세균을 죽이는 제균치료를 함으로써 80%에서 입 냄새가 호전을 보인다는 보고가 있습니다.

입 냄새는 정작 자신은 모르는 경우가 많은데요,
자신의 입 냄새를 확인할 때는 손등에 침을 바르고 재빨리 맡아보는 것으로 체크가 가능합니다.
또, 입 냄새를 줄이기 위해서는 육류 보다는 신선한 과일과 채소를 포함한 저지방 음식의 섭취가 도움이 됩니다.

지금까지 건강플러스 였습니다.

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