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정의

장알균 (Enterococcus)은 동그란 알과 같이 생긴 모양의 장 상주균입니다. 주로 위장관과 비뇨생식기계에 존재하는 균으로 비교적 독성이 약하여 건강한 정상인에서는 질병을 일으키지 않습니다. 그러나 노인이나 면역저하 환자, 만성 기저질환자 또는 병원에 입원중인 환자에서 요로감염, 창상감염, 균혈증, 심내막염 등의 감염증을 유발합니다. 
또한 장알균은 페니실린과 세파로스포린계 등 여러 항균제에 내성을 나타내고, 광범위 항생제로 알려진 반코마이신에 내성을 보이는 장알균(vancomycin-resistance enterococci, VRE)이 증가하면서 병원내 감염관리에 중요한 균이 되었습니다. 검체별로 보면 소변에서 균이 분리되는 비율이 가장 높으며, 다음으로 객담, 농, 기관 분비물, 담즙 등의 순입니다.

원인

1980년대 이후 항생제 사용이 증가함에 따라 항생제에 내성을 가지는 장알균이 병원 내 감염의 중요한 원인균으로 보고되었습니다.
반코마이신 내성 장알균에 의한 감염증은 장기간 입원으로 인한 여러 항생제 치료 및 반코마이신 장기 투여 환자에서 주로 발생하는데 악성종양, 혈액질환 등을 치료할 목적으로 항암제나 면역억제제를 투여한 경우 더 높은 빈도로 발생합니다.
장알균은 특히 위장관계에 장알균을 보균하는 환자나 병원 구성원의 손을 통해 다른 환자에게 전파되고 때론 기구에 의한 전파도 일어납니다. 환자에서 가장 흔한 감염부위는 요로, 상처, 담즙관, 혈류 등입니다.

증상

장알균에 의한 감염증 중 요도감염이 가장 빈번하며 병원 내 요로 감염의 16%에 달하고 다음으로 창상감염이 흔합니다. 균혈증은 대부분 기저질환을 가지고 있는 노인환자, 면역 기능저하 환자, 장기간 입원으로 항생제 치료를 받은 환자에서 발생합니다. 특히 세균성 심내막염의 5~20%가 장알균에 의한 심내막염입니다.
감염 부위에 따라 증상은 매우 다양하게 나타나며 일반적인 증상은 열, 오한 등이 있습니다. 매우 심한 경우 혈압이 떨어지고 쇼크가 오는 등의 패혈증 증상을 보일 수 있습니다. 요로감염인 경우 배뇨 시 작열감이 있을 수 있고 열과 요통이 있을 수 있습니다. 심내막염인 경우 발열, 심부전 등의 생길 수 있습니다. 창상 감염의 경우 농이 관찰되면서 발열 등의 증상을 보일 수 있습니다.

진단

감염 여부 확인을 위해 혈액과 감염의 의심되는 부위에서 배양 검사를 시행합니다. 배양 검사 결과 반코마이신의 최소억제농도가 32 ㎍/㎖이상 혹은 원판 확산법에서 억제환이 14 mm 이하인 장알균이 분리되거나 배양에서 vanA 혹은 vanB 유전자가 검출된 장알균이 분리된 경우 반코마이신 내성 장알균 감염증으로 진단할 수 있습니다. 반코마이신 내성 장알균(VRE)감염증은 지정감염병으로 위 기준에 부합하는 경우 7일 이내에 질병관리본부로 신고하여야 합니다.

치료

감염 증상이 나타나지 않은 환자에게는 별도의 치료가 필요하지 않습니다. 
감염 증상이 나타난 환자는 항생제 감수성 시험 결과 내성이 없고 감수성 있는 항생제를 선택하여 치료합니다.

경과

VRE 균혈증이 있는 경우는 사망률이 67%로 대조군에 비하여 2~3배 더 높은 것으로 보고 있습니다. 그러나, 보통 VRE 균혈증은 기저질환이 나쁜 환자에서 발생하므로 이러한 나쁜 기저질환이 사망률을 높이는데 기여하는 것으로 추정하고 있습니다.

주의사항

반코마이신 내성 장알균의 감염 또는 보균자에 대하여 환자 격리를 실시하고 병실, 중환자실 등 병원환경에 대한 정기적인 감시 및 소독을 시행합니다.
전파 방지를 위해 환자와 접촉하는 사람의 경우 1회용 장갑을 착용하며 처치 전후 손씻기를 시행합니다. 병원 내 환경을 청결하게 유지하고, 환자가 사용한 모든 의료기기는 반드시 멸균 처리해야 합니다.

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