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정의

척수는 뇌의 연수에서 이어져 척추 안을 세로로 가로지르는 긴 원기둥의 형태의 중추신경으로 척수에서 나온 신경이 추간공을 통해 좌우 1쌍으로 분지합니다.


척수암은 일반적으로 척수 실질 내에서 발생하는 암을 의미하나 척수 뿐만 아니라 척수관내에 존재하는 척수신경근, 척수신경근의 다발인 마미 및 기타 조직에 발생하여 신경조직을 압박하거나 침범을 하는 종양을 말합니다.

척수암의 종류는 발생부위에 따라 경막외, 경막 내부, 척수 바깥 부위, 척수 내부로 나뉘며 경막 내부가 가장 많습니다.
척추 종양의 예시

원인

원인은 척수의 압박에 의해 일어나는 척수감각 운동성 경로 증후군, 동통성 신경근 척수 증후군, 중심척수 공동 증후군 등을 들수 있습니다. 폐암이나 유방암과 같은 타부위에 발병한 암이 척수로 전이가 되기도 합니다. 가족력이 있는 것으로 알려져 있으며, 유전자 결함이나 바이러스 감염, 화학 물질 등을 원인으로 의심하고 있습니다.

증상

암이 천천히 자라며 시간이 지나면서 증상들이 악화되는데 암의 위치에 따라 다양한 증상을 일으킵니다. 대부분 증상은 척수를 압박하거나 척수에서 나가는 신경을 압박하여 발생하며 암이 생긴 위치 이하의 신체부위에 증상이 발생합니다.


그중 요통이 가장 두드러진 증상이며 몸의 여러 부분으로 방사되는 통증을 일으킬 수 있습니다. 무감각이나 저린 느낌, 온도에 대한 감각저하 등의 감각 이상 증상이 나타날 수 있고 지속적인 근력약화나 장-방광조절이상이 나타나 배뇨, 배변 조절에 문제가 나타날 수 있습니다.
목과 허리의 통증을 느끼고 있는 남성

진단

감각이상, 근력, 평형, 조절, 시력, 청력 등의 신경학적 검사를 우선 시행합니다. 다음으로 MRI, CT, 척수조영술, 요추 천자 등의 진단적 검사를 시행합니다.

치료

수술적 치료

원발성으로 생기는 척수 종양은 수술로 제거하는 것을 우선적으로 고려해야 합니다. 신경 교종과 전이성 암은 성적이 나쁘며, 수술 후 방사선 치료를 시행하기도 합니다.


방사선 치료

불완전하게 제거된 종양에 대해서는 방사선 치료를 합니다.
전이성 척수암의 경우, 원발암의 종류에 따라 치료가 달라지지만 척수를 압박하는 종양의 경우 방사선 치료가 일차적인 치료방법입니다.


스테로이드 요법

척수압박 부위에서 부종을 감소시켜 신경학적 증상의 호전을 기대할 수 있습니다. 덱사메타손 100mg을 정맥주사하고 척수압박이 진단되면 6시간마다 4mg을 투여하여 수술이나 방사선 치료가 완료될 때까지 사용합니다.


척수암은 환자의 심리적 치료도 중요합니다. 신체 마비 증상으로 인해 심한 좌절감을 느낄 수 있으므로 가족들은 환자의 감정을 표현하도록 지지를 해 주어야 합니다. 폭발적으로 화를 내는 행동은 일종의 대응으로서 억압된 감정을 표출하는 것임을 이해해야 합니다.

경과

경과는 종양의 종류나 종양의 성장 속도, 방사선 치료의 반응 정도와 관련이 있으며 경막내 전이성 척수암이나 진행된 종양인 경우 예후는 좋지 않습니다. 척수암에 대한 적절한 치료를 하지 않으면 영구적 마비나 기능장애, 사망에까지 이를 수 있습니다.

주의사항

일반적으로 척수암을 예방할 방법은 없지만, 척수로 전이를 잘 일으키는 악성 종양은 예방하거나 치료를 해야 합니다. 감각이상이나 저린 느낌, 근력약화가 동반된다면 역시 의사의 진찰을 받아야 합니다. 특히 암을 앓았던 환자들의 경우, 이런 증상이 있다면 더욱 주의해야 합니다.

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