본문바로가기

open

닫기
검색

검색어를 입력하세요.

 

질환백과

다른질환보기
정의

흉선암(Thymus cancer)이란 흉선에서 발생하는 악성 종양입니다. 흉선은 가슴부위의 종격동 앞쪽에 위치하는 면역기관으로 사춘기에 가장 커졌다가 성인이 되면 점차 퇴화하게 됩니다. 흉선은 상피세포(Epithelial cells), 림프구(Lymphocytes), 신경내분비 세포(neuroendocrine cells)의 세 가지 세포로 이루어져 있습니다. 이 중 흉선의 상피세포에서 시작되는 암을 흉선종(Thymoma) 또는 흉선암(Thymic carcinoma) 이라고 합니다. 참고로 흉선을 침범하였다 하더라도 림프구에서 발생한 암은 호지킨 림프종(Hodgikin Lymphoma) 또는 비호지킨 림프종(Non Hodgikin Lymphoma)에 해당이 되며, 신경내분비세포에서 암이 발생하면 신경내분비종(Neuroendocrine Tumor)으로 분류됩니다.
흉선암의 대한 예시

원인

아직까지 흉선암을 일으키는 원인이 뚜렷하게 밝혀진 바는 없습니다. 하지만 가슴 부위가 방사선에 노출된 경험이 있다면 흉선암에 걸릴 위험이 증가한다는 몇몇의 연구결과가 있습니다. 또한 소아나 젊은 사람에게서는 드물고 중년이나 70세의 연령에서 발병률이 높다고 알려져 있습니다. 인종으로는 아시아 계통의 사람들에게 서양인보다 더 흔하게 나타납니다.

증상

조기에 발견하는 경우에는 흉선암으로 인한 증상이 없는 상태에서 우연히 x-ray나 CT검사에서 발견되는 경우가 많습니다. 하지만 증상이 있다면, 흉선이 폐와 심장에 가까이 있기 때문에 종양이 주변 장기를 누르거나 영향을 미쳐 이와 관련된 증상을 호소하여 발견되기도 합니다.
예를 들면, 호흡이 곤란하거나 기침이 나는 경우, 가슴 통증과 삼키기 곤란한 느낌이 있을 수 있습니다. 또한 흉선은 우리몸의 큰 정맥중의 하나인 상대정맥의 근처에 위치하기 때문에 흉선의 종양이 상대정맥을 눌러 생기는 증상이 있을 수 있는데, 목과 상체와 얼굴 부위에 붓는 느낌과 두통, 가벼운 어지럼증을 느끼게 됩니다.

또한 흉선은 우리 몸에서 면역체계를 담당하는 기관이기 때문에 면역기능에 영향을 미쳐 나타나는 증상들이 있습니다. 대표적으로 흉선암의 30~50% 정도의 환자에서 자가면역질환의 일종인 중증 근무력증(myasthenia gravis) 증상이 나타납니다.
흉부선으로 인해 중증근무력증에 걸린 남성

진단

먼저 병력조사를 통해 흉선암의 증상이 있다면 제일 먼저 X-ray를 통해 흉선암이 있는지 확인합니다. X-ray를 통해 흉선암이 의심되는 병변이나 비정상적인 병변이 확인된다면 CT를 통해 보다 정확한 영상을 얻게 확인하게 됩니다.

X-ray나 CT와 같은 영상검사와 함께 조직검사(Biopsy) 를 시행합니다. 이는 실제로 흉선에 있는 암의 존재유무를 확인함과 동시에 암의 세포가 어떤 타입인지 확인하기 위해 매우 중요합니다.

여러가지 검사를 통해 흉선암이 확인되면 암이 다른 림프절이나 몸의 다른 장기로 퍼졌는지 확인하기 위해 양전자단층촬영(PET) 검사를 시행하기도 합니다. 혈액검사는 흉선암으로 인한 다른 면역질환을 확인하는데 도움을 줍니다. 컴퓨터 단층 찰영검사(CT)를 하는 남성

치료

흉선암을 치료할 때 중요한 것은 병의 진행된 정도와 종양의 세포 타입입니다. 흉선암을 진단받았을 때 수술을 가장 먼저 고려합니다. 따라서 암의 절제가 가능하다면 먼저 수술을 하게 됩니다.

수술이 결정된다면 흉선제거술(thymectomy)을 가장 흔히 하고 이것은 종양을 포함하여 흉선을 완전히 제거하는 수술입니다. 하지만 종양이 주변 장기를 침범하였을 때는 다른 수술 방법을 고려하게 됩니다.

 

흉선암의 치료로 방사선 치료를 고려하기도 하는데 방사선 치료는 높은 에너지의 방사선을 이용하여 암세포를 없애는 치료방법입니다. 방사선 치료를 고려하게 되는 경우는 여러가지가 있습니다. 먼저 수술 후 남아있을지도 모를 종양을 없애기 위해서 또는 수술하기 전에 종양의 크기를 줄여 수술시의 부담을 줄이기 위해 방사선 치료를 하기도 합니다.

항암치료도 마찬가지로 수술 전에 종양의 크기를 줄이거나 수술 이후 남아있는 종양을 완전히 제거하기 위해 시행합니다. 하지만 수술치료가 불가능한 경우, 원격 전이가 있는 경우, 방사선 치료의 효과를 극대화 하기 위한 치료 방법으로 선택하는 경우도 있습니다.

경과

암의 예후를 말할 때 5년 생존율을 많이 언급합니다. 이는 5년 뒤 암의 생존자가 어느정도인지를 알려주는 통계 자료입니다. 미국의 통계 자료를 보면 흉선암의 예후는 발견 당시 병기에 따라 차이가 납니다. 흉선암의 5년 생존률은 흉선암이 흉선 조직에 국한된 경우에는 약 88%, 흉선암이 주변의 가까운 장기로 침범하였을 때는 약 74%, 흉선암이 주변장기를 넘어 간이나 신장과 같은 먼 장기로 침범하였을 경우에 5년 생존률은 약 41% 정도 입니다.

서울아산병원은 신뢰도 있는 건강정보 콘텐츠를 제공하여 더 건강한 사회 만들기에 도움이 되고자 합니다.콘텐츠 제공 문의하기

  • 현재 페이지를 트위터로 공유하기
  • 현재 페이지를 페이스북으로 공유하기
  • 현재 페이지를 인쇄하기
페이지 처음으로 이동
05505 서울특별시 송파구 올림픽로 43길 88 서울아산병원
TEL 1688-7575 / webmaster@amc.seoul.kr
Copyright@2014 by Asan Medical Center. All Rights reserved.
  • 진료과 바로가기
  • 재단산하기관 바로가기
  • 센터 바로가기
  • 관련기관 바로가기
  • 서울아산병원, 13년 연속 존경받는 병원 1위
  • 美 뉴스위크 선정 '2019 세계 100대 병원' 대한민국 1위 서울아산병원
  • 한국산업고객만족도지수(KCSI) 종합병원 부문 7년 연속 1위 선정
  • 서울아산병원, 정보보호 관리체계 ISMS 인증 획득