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정의

대장에 일어나는 염증성 장질환의 일종으로 대장 점막에 다발적으로 궤양이 생기며 대장 점막이 충혈되면서 붓고 출혈을 일으키는 질환입니다. 직장항문염을 시작으로 점점 위로 올라가서 전 대장을 침범하게 되는데, 병변 부위가 계속 연결되어 있는 것이 특징이며, 소장을 침범하지는 않습니다.

궤양성 대장염에는 만성 재발성 대장염, 만성 지속성 대장염, 급성 전격성 대장염 세 가지가 있습니다. 만성 재발성 대장염은 95%를 차지하며 증상이 나타난 후 수 주일이 지나면 자연히 증상이 없어졌다가 수개월에서 수년 사이에 다시 증상이 심하게 나타납니다. 재발을 할수록 상태는 악화되므로 적절한 치료가 필요합니다. 급성 지속성 대장염은 상당히 심한 증상이 5~6개월 정도 계속됩니다. 급성 전격성 대장염은 매우 증상이 심하며 열이 39도 이상 오르며 증상이 나타난 후 수주일 내에 사망할 수도 있습니다.

궤양성 대장염의 예시및 실제 사진

원인

원인은 아직 정확히 알려져 있지는 않지만 대장균, 대장 벽의 면역학적 이상과 유전적인 요소가 영향을 주는 것으로 생각하고 있습니다. 불규칙하고 자극성있는 식습관, 카페인, 스트레스 등이 관련 있는 것으로 알려져 있습니다. 최근에는 서구화되어 가는 생활습관으로 발병 빈도가 급격하게 증가하고 있습니다. 거의 전 연령층에서 비교적 고른 발병 양상을 보이는데, 그 중 20~30대의 연령층에서 약간 더 높은 발병률을 보입니다.

증상

하루 수회의 혈액과 점액을 함유한 묽은 변 또는 설사, 심한 복통, 탈수, 빈혈, 열, 체중감소 등이 있습니다. 설사의 원인은 대장에서 흡수를 못하기 때문인데 궤양성 대장염이 대장을 많이 침범했으면 설사가 심하여 하루에 10회 이상 설사를 하기도 하고 변실금도 있을 수 있습니다. 이때 변은 무른 변에 피와 점액이 섞여 있거나 피고름처럼 나옵니다. 그러나 직장에만 염증이 있으면 변이 약간 무르고 때로는 변비가 되기도 합니다. 만성 출혈에 의해 빈혈이 나타날 수 있습니다.

궤양성 대장염에서 병적인 변화는 항문에 인접한 직장에서 시작되어 점차 안쪽으로 진행되는데, 병적인 변화가 여기저기 흩어져 있지 않고 모두 연결되어 있는 특징이 있습니다. 거의 모든 궤양성 대장염 환자에서 직장에 염증이 발견되며, 약 절반의 환자에서는 직장부터 S상 결장까지, 1/4은 직장부터 S상 결장과 왼쪽 대장까지, 나머지 1/4은 직장으로부터 횡행 결장 또는 오른쪽 대장에 이르기까지 대장 전체에 걸쳐 염증이 존재합니다. 그러나 항문 주위의 질환은 거의 동반되지 않습니다. 궤양성 대장염의 내시경 소견은 수많은 가성 용종을 볼 수 있습니다
대장 증상 외에 말초부위 관절염, 강직성 척추염 등이 나타날 수 있습니다. 대부분의 환자가 발병 1년 내에 재발할 정도로 궤양성 대장염은 재발하는 경우가 많은 질환입니다.

설사로 화장실이 급해 뛰어가고 있는 남성

진단

정확한 진단을 위해서는 정확한 병력의 청취 및 진찰이 중요하므로 전문의의 지시에 따라 정밀검사를 진행하여야 할 것으로 생각됩니다. 궤양성 대장염은 대장 및 직장내시경으로 대장의 궤양, 출혈 등의 소견을 보고 조직 생검을 통해서 정확히 진단을 할 수 있습니다. 그리고 바륨 대장조영술, 복부 전산화단층촬영술등으로 병변의 진행 정도를 파악하는 데 도움이 됩니다.

대장 내시경을 받고 있는 남성

치료

1. 항염증제(설파살라진, 메살라민)
장의 염증을 감소시키고, 증상이 없어진 상태에서도 병이 다시 악회되는 것을 예방하기 위해 사용합니다. 메살라민은 설파살라진과 효과는 비슷하지만 부작용이 작습니다. 부작용은 구역질, 속쓰림, 두통, 어지러움, 빈혈, 피부 발진 등이 있으며, 드물게 간염, 췌장염, 폐렴 등이 나타나기도 합니다.

2. 부신피질 호르몬제제(하이드로 코티손, 덱사, 피디, 메드론)
강력한 항염증 작용으로 치료에 효과적이지만 재발을 막을 수 없고 장기간 투여 시 부작용이 많이 생깁니다. 부작용은 둥근 모양의 얼굴, 여드름, 식욕증가, 체중증가, 속쓰림과 소화 불량, 십이지장 궤양, 골다공증, 고혈압, 백내장, 녹내장, 성격의 변화 등을 일으키기도 하며, 지방세포의 변화로 배가 나오고 팔과 다리가 가늘어집니다. 피부와 혈관이 약해지고, 상처가 생길 경우 잘 낫지 않으며, 감염에 대한 저항성이 떨어지므로 세심한 주의를 요하게 됩니다.

3. 면역 억제제(아자치오프린, 퓨리네톨)
면역기능과 염증 반응을 나타내는 세포들의 기능을 조절 또는 억제시키는 작용을 합니다. 주로 빠르게 분열하는 세포들을 공격합니다. 약을 사용 후 최대 효과가 나타나기까지 약 3~9개월이 걸립니다. 부작용으로 면역계를 지나치게 억제시켜 저항력을 떨어뜨릴 수 있으며, 알레르기성 췌장염, 탈모증, 생식세포의 억제로 불임이 생길 수 있습니다. 골수기능이 억제되어 빈혈, 백혈구 감소증, 혈소판 감소증 등이 약 15%에서 생깁니다. 2~3개월마다 혈액검사를 해야 합니다.

4. 항생제(메트로니다졸, 시프로베이)
세균 감염이 있을 때 사용되며 면역조절 작용도 있는 것으로 알려져 있습니다. 메트로니다졸의 부작용은 구역질, 두통, 복통 등이 흔하고 소변색이 진해지거나 입에서 금속 맛이 나며, 손발이 저린 경우도 가끔 있습니다. 알코올이 함유된 음료는 심각한 부작용이 생기므로 약물을 복용하는 동안 금주를 해야 합니다.

5. 수술
약물 치료에 반응하지 않는 경우나 합병증이 발생했을 때에 시행하며, 수술적 처치가 완치를 위한 방법이 되기 때문에 치료를 목적으로 할 때는 병변이 있는 모든 대장 부위를 절제해 냅니다. 병변이 있는 대장 및 직장을 전부 제거하고 소장을 연결하여 대장과 비슷한 주머니 모양인 소장낭을 직장 대신 항문에 연결하는 수술을 시행하여 항문 괄약근을 보존하는 수술을 시행하기도 합니다. 수술 후 배변 증상이나 변실금 등이 일시적으로 올 수 있으나 시간이 경과하면서 대부분의 환자가 잘 적응을 하는 것으로 알려져 있습니다.

회장루의 예시

                                                        
6. 생물학적 제제(레미케이드)
종양 괴사성 인자 알파를 억제하여 점막의 염증 치유를 유도하는 약물입니다. 항염증제, 부신피질 호르몬제제 등의 요법에도 반응이 떨어지거나 부신피질 호르몬제제에 의존성이 생긴 경우, 치료에 반응이 없는 수술 후 낭염 환자에서 사용하게 됩니다. 부작용으로 기회감염(결핵 등)이 드물게 발생합니다.

경과

대부분의 경우 증상의 악화와 호전이 반복되며, 때로는 상당히 오랜 기간 증상이 없는 경우도 있습니다. 직장에만 병적인 변화가 나타나는 궤양성 대장염은 병의 경과 및 치료 결과가 비교적 좋으므로 일시적인 약물치료만으로도 완치될 수 있습니다. 약 3%의 환자에서 장천공, 독성 거대결장, 다량의 출혈 등의 합병증이 발생합니다. 그러나 직장 이상의 부위에서 병적인 변화가 발생한 궤양성 대장염의 경우 대장암으로 진행되기도 하며 약물치료를 하더라도 계속 재발하는 경우가 흔합니다. 20년 이상 된 궤양성 대장염의 경우에는 50%에서 대장암이 생길 수 있습니다. 약물치료로 3년 내에 재발할 가능성은 75% 정도입니다.

주의사항

원인이 명확하지 않으므로 유발 요인인 스트레스, 카페인 등을 멀리하고, 과식, 맵거나 짜게 먹지 않으며 규칙적인 식습관을 갖도록 합니다.

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