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정의

사람의 눈 속에는 안경알처럼 투명한 수정체가 들어 있고, 이 수정체는 사물을 보는 데 있어 초점을 맞추어 주는 중요한 역할을 합니다. 이 투명한 수정체가 나이가 들거나, 눈 속에 염증이 생기거나, 외상을 당하면 사물이 안개가 끼인 것과 같이 흐려 보이는데, 이를 백내장이라고 합니다. 일반적으로 60세 이상이 되면 전체 인구의 70%가, 70세 이상이 되면 90%가 백내장 증세를 경험합니다.

눈의구조 모양체,홍채,결막,동공,각막,맥락막,망막,황반,맹점,시신경,수정체,유리체의 위치

원인

백내장의 원인으로는 나이가 들면서 자연적으로 발생하는 노인성 백내장, 산모가 임신 초기에 풍진을 앓았거나 또는 유전적인 소인에 의해서 발생하는 선천성 백내장, 이 밖위 원인으로는  외상이나 당뇨병, 포도막염, 피부질환, 자외선 과다 노출 ,부신피질 호르몬과 같은 약물의 과용 , 비타민 E 결핍증, 과음이나 지나친 흡연 등을 들 수 있습니다.

증상

백내장 환자 중에는 과거에 돋보기를 써야 글씨가 보이던 사람이 어느 날 갑자기 돋보기 없이도 잔글씨가 잘 보이게 되는 경우가 있는데, 이는 백내장이 진행되면서 굴절률이 증가되고, 이에 따라 근시가 되기 때문입니다. 그러나 점차 백내장이 진행되면 혼탁이 심해져 전혀 보이지 않게 됩니다.

의사표시를 하지 못하는 소아에서의 선천성 백내장 증상은 한 곳을 주시하지 못하고, 불빛을 잘 따라보지 못하며, 눈이 위, 아래, 왼쪽, 오른쪽 등으로 흔들리거나 사시 또는 눈의 찡그림 등으로 나타나기도 하므로 이런 증상이 있을 때는 안과에 가서 정밀검사를 받아 보는 것이 좋습니다.

백내장이 발생하면 시력저하가 나타나며, 낮에는 눈부심이 동반되는 경우가 많고, 백내장의 정도에 따라 밝은 낮보다는 어두운 곳이나 밤에 잘 보인다고도 하며, 가끔은 한눈을 가려도 물체가 두 개로 보이는 증상(단안 복시)이 나타나기도 합니다.
 

실제 백내장에 걸린 노인의 눈

진단

산동 검사를 통해 동공을 확대시킨 후 세극등현미경 검사(일종의 현미경 검사로 눈을 최대 40배까지 확대하여 자세히 볼 수 있는 검사 방법)로 수정체 혼탁의 정도와 위치를 확인합니다. 백내장은 검사로 확인한 혼탁의 위치에 따라 크게 전낭하 백내장, 핵경화 백내장, 후낭하 백내장로 구분할 수 있습니다.

 

전낭하 백내장은 수정체의 전면을 싸고 있는 막(전낭)의 안쪽에 생긴 백내장을 말합니다. 이를 입체적으로 본다면 수정체의 앞쪽에 생긴 백내장을 말합니다. 핵경화 백내장은 수정체의 중심부인 핵이 딱딱해지고 뿌옇게 변하는 백내장으로, 중심부에 생긴 백내장을 말합니다.

후낭하 백내장은 수정체의 뒷면을 감싸고 있는 후낭 바로 앞쪽에 생긴 백내장을 말합니다. 이를 입체적으로 본다면 수정체 뒤쪽에 생긴 백내장을 말합니다. 후낭하 백내장은 이식수술 등을 받은 후 스테로이드를 오랫동안 복용하거나 안약으로 나와 있는 스테로이드제제를 오랜 기간 눈에 점안하는 경우에 잘 발생합니다.

망막빛간섭단층찰열을 하고 있는 남성

치료

백내장은 급하게 치료를 요하는 질환은 아니지만 일상생활에 불편을 줄만큼 진행된 경우에는 약물로 호전될 수 없고, 수술을 고려해야 합니다.


[백내장 수술의 방법]
백내장 수술은 눈의 검은자나 흰자에 작은 구멍을 만든 후, 여기에 초음파 기구를 삽입하여 백내장이 생긴 수정체를 흡인하고 그 자리에 수정체와 유사하게 생긴 영구적인 인공 수정체를 삽입합니다. 이때 인공수정체는 안경알의 두께가 다양하여 여러 도수가 있듯이 수술 받는 사람의 필요에 따라 가까운 곳 또는 먼 곳이 잘 보이도록 도수를 선택하여 눈 안에 삽입합니다.


[백내장 수술 절차]
백내장 수술에 소요되는 시간은 약 20~40분이며 전신 마취를 하지 않고 부분 마취를 한 후에 수술합니다. 수술 전날에 입원을 하면 수술에 필요한 피검사, 심전도 검사, 흉부촬영, 소변 검사, 인공 수정체 도수 검사 등을 받습니다. 수술 다음날에는 아침에 간단히 검진을 받은 후 퇴원하므로 통상 2박 3일의 입원 기간이 필요합니다. 피검사, 흉부촬영, 소변 검사, 심전도 검사 등은 외래에서 수술 예약을 할 때 미리 받을 수도 있으므로 이런 경우에는 입원 기간이 단축될수 있습니다.


[수술 후 치료]
수술 후 1~4주 동안 항생제, 항염증제 등의 점안약을 사용합니다. 이 시기 동안 수술 부위가 아물고 시력을 회복하며, 약 4~6주 후에 새로운 눈에 맞는 안경을 착용하여 시력이 더욱 호전되는 경우도 간혹 있습니다. 환자의 눈에 백내장 이외에 당뇨망막증, 황반부 질환, 녹내장, 시신경 손상 등 다른 질환들이 동반된 경우는 시력 회복이 늦거나 수술 결과가 만족스럽지 않은 경우도 있습니다. 수술 후 약 1주 동안은 심한 육체 노동, 운동, 눈에 먼지나 이물이 들어가기 쉬운 일을 삼가고 안정을 취하는 것이 좋습니다. 텔레비전, 책, 컴퓨터 등은 보아도 되며, 수술 후 약 4주간은 취침 시 보호용 안대를 착용하는 것이 좋습니다.

경과

백내장이라도 일상생활에 지장이 없다면 그냥 지내도 되지만, 시력저하가 심해지면 수술을 고려해야 합니다. 수술은 혼탁한 수정체를 제거하고 인공수정체를 대신 넣는 것입니다. 인공수정체를 넣지 않으면 두꺼운 볼록렌즈 안경을 껴야 하기 때문에 요즘은 특별한 경우가 아니면 인공수정체를 눈 속에 넣게 됩니다. 한번 눈 속에 넣은 인공수정체는 예외적인 경우가 아니면 교환할 필요 없이 평생 사용할 수 있습니다.

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