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정의

요실금이란 자신도 모르게 소변이 흐르는 매우 당혹스러운 증상으로, 재채기를 하거나 크게 웃을 때, 뛰거나 줄넘기 등 운동을 할 때 소변이 나와 속옷이 젖거나, 심지어는 부부관계 시 소변이 나오거나 소변이 마려움을 느낌과 동시에 바로 소변이 흘러나오게 되어서 당황할 수 있습니다. 우리나라 여성의 40%가 요실금을 경험할 정도로 흔한 질환입니다.

방광을 압박(스트레스) 및 긴급의 경우 발생되는 요실금의 예시

원인

요실금의 원인으로는 아이를 낳거나 난산 등으로 방광을 지지하는 골반 근육이 느슨해져 방광과 요도가 복압을 견뎌낼 수 없는 위치로 처지게 되거나 신경의 손상으로 요도괄약근의 기능이 저하되거나, 폐경, 급성 및 만성 방광염, 골반부 수술이나 방사선 치료 후, 당뇨의 합병증, 중추 및 말초 신경질환, 방광 수축력의 상실, 하부 요로의 폐색이 있는 경우에 발생합니다.
성인 여성에서는 35~40%, 성인 남성에서는 2.1%~5.7%의 빈도를 보이며, 45세 이상 여성 6명 중 1명은 요실금으로 괴로워하고 많은 걱정을 하고 있습니다. 또한 5명 중 1명은 요의 누출로 옷을 갈아입어야 하는 경우가 생기고, 7명 중 2명은 요실금 때문에 외출 시간이나 운동 시간을 줄인다고 합니다.


 

증상

1) 복압성 요실금

기침이나 재채기, 줄넘기 등 배에 힘이 들어가 복압이 올라갈 때 소변이 흘러나오는 현상으로 중년기 여성 요실금 대부분이 이에 해당합니다. 임신과 출산으로 방광과 요도를 지지하는 골반저근이 약화되어 발생하는 경우가 가장 많으며, 자궁적출술 등 골반 부위의 수술이나 비만, 천식 등도 원인이 되며, 폐경기에 여성호르몬인 에스트로겐의 분비가 감소하여 요도의 접합을 유지하는 기능이 약화되어 발생하기도 합니다.

 

2) 절박성 요실금
갑자기 소변이 마려운 느낌이 있으며 소변을 참을 수 없어 화장실에 가는 도중이나 미처 속옷을 내리기도 전에 소변이 흘러나오는 경우를 말합니다. 뇌졸중이나 척추손상 등의 신경계의 손상이 있을 때, 방광염이 심한 여성에서 발생하며, 특별한 질환이 동반되지 않고 발생하는 경우도 많습니다.

 

3) 복합성 요실금
복압성 요실금과 절박성 요실금이 혼합된 형태로서 복압성 요실금이 있는 경우 약 30%에서는 절박성 요실금이 같이 올 수 있습니다.

 

4) 일류성 요실금
방광에 소변이 가득 차서 방광이 더 이상 저장할 수 없어 넘쳐 흘러나오는 현상으로 방광이 수축하지 않거나 오랫동안 방광에서부터의 소변 배출구가 막혀 있는 환자에게서 볼 수 있습니다.

 

5) 심인성 요실금
기능성 요실금이라고도 하며, 특별한 신경질환이나 정신질환이 있는 환자에게서 볼 수 있는 요실금으로 방광과 요도의 기능은 정상입니다.
단지 환자 자신이 소변을 아무 때나 아무 곳에나 보면 왜 안되는지를 이해하지 못하기 때문에 옷을 입고 있어도 그냥 소변을 보게 되며, 치매 노인들에서 흔히 볼 수 있습니다.

 

6) 진성 요실금
요관이나 방광의 구조적 이상이 있거나 요도괄약근의 기능이 완전히 소실되어 발생하는 형태로, 소변을 저장하지 못하고 항시 소변이 흘러나오는 현상을 말합니다.

 

진단

손쉽게 해 볼 수 있는 방법으로는 기침이나 재채기, 줄넘기 등을 할 때 소변이 나올 때가 있는지 확인해 볼 수 있고, 약간 소변이 마려울 때 패드를 하고 기침하거나 뛰어 보아 기저귀가 젖으면 복압성 요실금이 있다고 할 수 있으며, 소변이 마려우면 참기가 어렵고 소변을 볼 때에도 개운치 않은지, 하복부에 불쾌한 느낌이 있거나 부부관계 시 소변이 나오는 경우가 있는지 정도로 진단해 볼 수 있습니다. 일반적으로 병원을 방문한 경우 다음과 같은 방법으로 진단하는데, 다음의 모든 검사를 하는 것은 아니며 환자에 따라 검사항 목이 달라질 수 있습니다.

 

1) 병력청취
출산, 수술경력, 신경질환의 유무를 비롯한 과거의 병력들을 알아보고 3일간 소변을 본 시간과 양 등을 기록한 배뇨일지로 진단합니다.

 

2) 신체검사
소변이 적당히 마려운 상태에서 검사대에 눕게 한 다음 복압을 주라고 하여 요실금이 있는지 확인하고 관찰되지 않을 때에는 쪼그리고 앉거나 선 자세에서 다시 확인합니다. 질 안에 자궁이나 방광 및 직장의 탈출증이 있는지 관찰하며, 이때 항문괄약근의 긴장도나 감각 등을 체크하여 신경에 이상이 있는지도 확인합니다.

 

3) 임상병리검사
소변검사로 방광 염증이나 다른 비뇨기 질환의 존재를 확인합니다.

 

4) 영상의학검사
방광경부가 하강하는 정도와 동반 질환을 확인합니다.

 

5) 패드테스트
1시간이 소요되는 검사로 1회용 패드를 착용하고 음료수를 마시게 한 다음 걷거나 계단 오르내리기를 하고, 이어서 앉았다 일어서기, 기침하기, 제자리 뛰기, 물에 손씻기 등 요실금을 유발할 수 있는 활동을 하도록 한 다음, 패드에 묻은 소변의 양을 측정하여 요실금의 정도를 파악합니다.

 

6) 요역동학검사
방광과 요도의 기능을 가장 자세히 알 수 있는 검사로, 진단과 치료에 가장 중요한 검사입니다. 요도를 통해 방광 안으로 가는 관을 삽입한 다음 관을 통해 물을 서서히 주입하다가 소변이 마려우면 배뇨를 하도록 하는 과정에서 방광과 요도의 기능을 컴퓨터로 기록하여 검사합니다.

치료

요실금의 치료는 크게 비수술적인 방법과 수술적인 방법이 있습니다.


1. 비수술적인 치료
간단한 행동요법을 말하며, 방법 자체는 어렵지 않지만 인내심을 가지고 꾸준히 실천해야 하는 부담이 있고, 환자 중 수술이 필요한 경우는 5~10% 정도이며, 나머지는 약물치료와 골반 근육운동 등으로 어느 정도 치료가 가능합니다. 무엇보다 환자 스스로가 요실금에 대해 잘 인식하고 이를 부끄럽게 여기지 않고 고치려는 의지가 중요합니다.

 

1) 방광훈련
절박성 요실금과 과민성 방광(빈뇨, 요절박)의 치료에 주로 사용되며, 일부러 소변을 참아 배뇨 간격을 점차로 늘려 나가는 방법입니다.
예를 들어, 배뇨 간격이 1시간이라면 1주일 단위로 30분씩 3~4시간까지 연장해 보는 것입니다.

 

2) 골반저근운동

 ‘케겔운동’ 이라고도 하며, 괄약근을 튼튼하게 만드는 방법입니다.
일반적으로 골반저근의 강화운동은 5~10초간 지속적으로 수축하고 이완하는 방법을 10회씩 하루에 8~10회 이상 반복하는 것이 좋으며, 꾸준한 훈련이 중요하고, 아무 때라도 다양한 자세(걸을 때, 운전할 때, 앉아 있을 때, 화장실이나 부엌 등)에서 훈련을 하면 더욱 큰 효과를 얻을 수 있습니다.

 

3) 바이오피드백요법
케겔운동의 단점을 극복한 ‘바이오피드백’요법은 골반저근의 수축을 감지하는 작은 기구를 질 안에 넣고 운동을 하면서 골반저근이 제대로 수축이 되는지, 강도는 어떤지를 컴퓨터 모니터를 이용하여 자신의 골반저근 수축 운동과정을 직접 눈으로 확인하면서 올바른 운동을 할 수 있는 방법입니다.

 

4) 질콘요법
원형추 모양의 콘을 질에 삽입 후 이것이 빠지지 않도록 하는 방법 등이 있으며, 이러한 자가 운동기구들은 여성들이 이 운동 보조기구를 사용해 골반근육의 수축력을 강화하는 운동을 잘할 수 있도록 합니다.

 

5) 전기자극요법
질 내에 도구를 삽입하고 약한 전류를 흘러 골반근육과 방광에 자극을 줌으로써 괄약근을 수축시켜 수동적이고 반복적으로 수축, 이완시키면서 훈련하는 방법입니다. 최근에는 가정에서 할 수 있는 저가형의 국산 전기자극 치료기도 소개되고 있으며, 하루에 20~30분씩 1주에 2~3회 치료하면 8~12주에 효과를 볼 수 있습니다.

 

6) 체외자기장요법
환자가 옷을 벗지 않고 치료 의자에 앉아서 자기장을 골반근육에 주사하여 치료하므로 환자들의 심리적 거부감이 없습니다. 치료용 전극을 질이나 항문에 삽입할 필요가 없고 비접촉식이므로 직접적인 전류의 흐름에 의한 질, 항문의 점막손상이나 감염의 위험이 없습니다.

 

7) 약물치료
 

2. 수술적 치료법
요실금의 정도에 따라 차이는 있으나 약 85~90%의 성공률을 보이며, 과거에는 방광경부를 위로 올려주는 방법으로 질이나 복부를 통한 수술, 복강경 수술 등을 많이 하였으나, 현재는 부분마취하에 질과 하복부에 작은 절개만 가하고 요도 밑에 인공테이프를 위치시켜 올려주는 테이프 수술법이 도입되어 빠르고 쉽게 요실금 수술이 가능해졌으며 성공률도 매우 높습니다. 이 방법은 인공테이프를 복부로 올려주는 방법과 사타구니 쪽으로 빼는 두 가지 방법이 있습니다. 이외에도 요도 주위에 몸에 해롭지 않은 물질을 주사기로 주입하여 요도를 좁혀줌으로써 요실금을 치료하는 주사법과 신경조절법, 방광확대술 등의 치료 방법이 있습니다.

 

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