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정의

하나의 척추가 인접하는 밑의 척추에 비해 정상적인 정렬을 이루지 못하고 앞으로 빠져 있는 상태를 전방전위증이라고 합니다.

요추 전방전위증에는 여러 가지 원인이 있으며, 어느 부위에나 생길 수 있지만 허리의 아래쪽 부위(하부 요추)에서 많이 발생합니다.

원인

요추 전방전위증의 원인은 여러 가지가 있는데, 척추분리증과 노인성 변화의 두 가지가 가장 흔합니다.


1. 척추분리증
어떤 원인에 의해 척추뼈 내의 연결 부위(협부)에 결손이 발생한 경우를 말합니다. 정확한 원인은 밝혀지지 않았지만, 급성 성장기에 척추에 가해지는 반복적 스트레스에 의한 피로 골절이 가장 중요한 원인으로 추측하고 있습니다. 척추분리증이 있어도 전위가 발생하지 않는 경우가 많지만, 진행하게 되면 금이 간 부위(결손 부위)에서 뼈가 어긋나면서 위쪽 척추가 아래 척추에 비해 앞으로 빠져(전위) 요추 전방전위증 상태가 됩니다.

성인이 된 후에 처음 발견된 경우 언제 척추분리증이 발생하였으며, 언제 전방전위증으로 발전하였는지를 확실히 알 수 없지만 대개 청소년기부터 있었던 것으로 추정합니다. 청소년기에 발견된 경우에는 척추뼈가 더 앞으로 빠지지 않았는지 방사선 검사를 통해 4~6개월에 한 번씩 정기적으로 관찰해야 합니다. 관찰하는 과정에서 만약 척추뼈가 앞으로 더 미끄러질 것 같은 징후가 보일 때에는 더 나빠지는 것을 막기 위해 척추유합술을 고려해 볼 수 있습니다.

2. 노인성 변화(퇴행성 요추 전방전위증)
나이가 들면서 퇴행성 변화에 의하여 장기간 지속되는 불안정 때문에 전방전위증이 생기는 상태입니다.

증상

요추 전방전위증의 대표적인 증상은 다음과 같습니다.

1. 허리 통증
성장기의 청소년에서는 척추분리증에 의해 요통이 발생할 수 있습니다. 하지만 성인에서는 반드시 전방전위증이 요통의 원인이라고 할 수는 없으며, 나이가 들수록 퇴행성 변화, 약한 허리 등의 다른 원인에 의해 허리 통증이 발생하는 경우가 더 많습니다.

2. 다리가 저리고 아픔
척추뼈가 앞으로 빠지면서 척추뼈 내를 관통하는 신경 다발이 눌리기 때문에 조금만 걸어도 다리가 아프고 저려서 잘 걷지 못하는 증상(간헐적 파행)을 보이기도 합니다.

3. 자세 이상
요추 전방전위증은 척추뼈가 빠진 정도에 따라 1단계부터 4단계까지로 나누는데 가장 심한 경우 척추뼈 전체가 앞으로 빠지기도 합니다. 허리 주위 및 다리 뒤쪽의 근육이 뻣뻣해져 허리를 구부리기 힘들어지고 전위가 심해지면 허리가 짧아지고, 앞으로 구부러져 정상적인 보행이 힘들어지며 외관상으로도 보기 좋지 않게 됩니다.

왼손으로는 목을 오른손으론 허리를 만지고있는 남성

진단

요추 전방전위증에서 척추뼈가 어긋난 것은 엑스레이 검사에 잘 나타나기 때문에 진단은 어렵지 않습니다. 하지만 증상이 심한 환자에서는 신경이 얼마나 눌렸는지, 수술적 치료를 해야 하는지, 어떤 범위를 수술해야 하는지 등을 결정하기 위해서 MRI 검사를 하는 것이 좋습니다.

치료

1. 비수술적 치료
1) 퇴행성 요추 전방전위증의 경우에는 일반적인 척추 질환에서와 마찬가지로 증상에 대한 대증적 치료 및 운동 치료를 하게 됩니다. 증상이 아주 심하지 않은 경우에는 약물 치료, 물리 치료, 주사 치료 등으로 좋은 경과를 보이는 경우가 많습니다. 근육 강화 운동 및 스트레칭 등을 꾸준히 체계적으로 시행하는 것이 허리를 강하게 만들어 통증을 완화시키고 질병의 진행을 방지하는 데 도움이 될 수 있습니다. 주사 요법은 신경이 눌려 다리 통증이 있을 때 큰 도움이 됩니다.

2) 청소년기에 발견된 척추분리증에 의한 요추 전방전위증의 경우에는 일단 휴식을 취하면서 금이 간 부위가 치유되기를 도모합니다. 단기간의 보조기가 도움이 될 수 있으며 통증이 회복되면 재활 운동 치료를 시행하게 됩니다.
 

2. 수술적 치료

1) 위와 같은 비수술적 치료에도 불구하고 증상이 지속되거나 신경이 많이 눌려 감각이 떨어지고 힘이 약해지는 경우, 간헐적 파행이 심하여 오래 걷지 못하는 경우에는 수술적 치료를 고려해 볼 수 있습니다. 수술은 보통 눌린 신경을 풀어 주는 감압술과 불안정한 척추 분절을 고정하는 금속기기술로 이루어집니다. 금속기기술이란 척추뼈에 합금으로된 나사못을 삽입하고 강봉으로 연결하는 술식을 말하며, 수술 부위를 통뼈로 만들어 더 이상 움직이지 않도록 하기 위해 뼈 이식을 하게 됩니다.

2) 척추분리증에 의한 청소년기의 전방전위증에서 50% 이상 척추가 빠져 있는 경우에는 더 이상의 전위를 막기 위해 증상과 관계 없이 수술적 치료가 필요할 수도 있습니다.

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