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정의

만성 폐쇄성 폐질환은 '담배를 피우던 사람이 중년 이후부터 서서히 숨이 차는 증상'이 나타나는 질환으로, 나이가 많고 오랜 기간 담배를 피운 사람에게 잘 발생합니다. 이 질환의 특징은 숨이 차는 증상이 서둘러 걷거나 비탈길을 오를 때 심하고, 평상시에 이 증상이 덜한 것입니다. 대표적인 증상으로는 기침, 기침 발작 후 소량의 끈끈한 객담 배출, 지속적으로 진행하면서 점차 악화하는 호흡 곤란, 천명음과 흉부 압박감 등이 있습니다. 이 질환의 약어인 COPD는 '만성 폐쇄성 폐질환(Chronic Obstructive Pulmonary Disease)'의 영문 표기의 앞머리 글자만을 따온 용어입니다. 

만성 폐쇄성 폐질환은 서서히 진행됩니다. 처음에는 간혹 가벼운 호흡 곤란과 기침이 나타납니다. 병이 진행되면서 호흡 곤란이 심해집니다. 말기에 이르면 심장 기능도 떨어집니다.

만성폐쇄성 폐질환의 예시

원인

만성 폐쇄성 폐질환의 가장 중요한 발병 원인은 흡연입니다. 비흡연자에 비해 흡연자에게서 호흡기 증상의 발생과 폐 기능의 이상 소견이 더 자주 확인됩니다. 간접 흡연도 원인이 됩니다. 

임신 중 흡연은 태아의 폐 성장과 발생에 영향을 미칠 뿐만 아니라 만성 폐쇄성 폐질환의 발생 위험 인자로 작용합니다. 이외의 원인으로는 고령, 작업장 및 주위 환경에서 발생하는 미세먼지, 대기오염, 어린 시절의 호흡기 감염이 있습니다. 우리나라에서 만성 폐쇄성 폐질환은 70세 이상 고령자의 사망 원인 중 네 번째로 흔한 것입니다.

흡현후 기침을 하는 남성

증상

만성 폐쇄성 폐질환의 임상적 특징에는 만성적인 기침, 가래, 호흡 곤란 등이 있습니다. 특히 폐렴과 같은 호흡기 감염이 발생할 경우 평소에 느끼지 못하던 증상이 갑자기 악화하기도 합니다. 

 

① 경미한 증상
 - 힘들게 일하거나 빨리 걸을 때 조금 숨이 차는 것을 느낍니다.
 - 기침을 많이 하기도 합니다. 가끔은 기침할 때 가래가 나오기도 합니다.

 

② 일반적인 증상
 - 힘들게 일하거나 빨리 걸을 때 종종 숨이 차는 것을 느낍니다.
 - 기침을 좀 더 많이 하고, 이때 가래도 나옵니다.
 - 간단한 집안일을 하는 것이 힘들 수 있습니다.

 

③ 중증의 증상
 - 기침을 훨씬 더 많이 하고 가래도 많이 나옵니다.
 - 어느 때나 숨이 차게 됩니다.
 - 감기나 폐렴에서 회복하는 데 몇 주가 걸릴 수 있습니다.
 - 직장에서 일하거나 집안일을 하기 어렵습니다.
 - 계단을 오르거나 걷는 것이 어렵습니다.
 - 쉽게 피곤해집니다.

만성 폐쇄성 폐질환증상을 예시한 남성

진단

만성 폐쇄성 폐질환은 증상, 진찰, 방사선 사진, 폐 기능 검사 등을 종합하여 진단합니다. 진찰 소견상 특징은 술통형 흉곽입니다. 이는 흉곽이 과다 팽창하여 흉곽의 전후경이 늘어나면서 둥글게 되는 것입니다. 호흡수가 빠르고 얕으며 호기 시간이 길어지고 보조 호흡근을 사용한 호흡을 합니다. 

방사선 사진은 아주 심한 만성 폐쇄성 폐질환을 제외하면 정상에 가깝습니다. 방사선 사진은 다른 병이 아닌지를 확인하기 위하여 촬영합니다.
 만성폐쇄성폐질환을 방사선 찰영을 한 사진
폐 기능 검사를 시행하여 천식과 만성 폐쇄성 폐질환 여부와 정도를 확인합니다. 폐기능 검사의 기본은 폐활량의 측정이며, 폐용적, 폐확산능을 측정하는 것이 도움이 됩니다. 노력성 폐활량(FVC), 1초간 강제호기량(FEV1) 및 1초간 강제호기량의 노력성 폐활량에 대한 비(FEV1/FVC)도 이용됩니다.

호흡기 검사를 하구 있는 남성

치료

① 약물 요법
[흡입제]
가장 중요한 치료는 적절한 흡입제를 사용하는 것입니다. 흡입제는 증상을 신속하게 완화하는 것과 지속적인 사용으로 효과를 보는 것으로 구분됩니다. 지속적인 사용으로 효과를 보는 약은 평상시에도 계속 사용하여 증상이 나빠지는 것을 예방합니다. 이러한 약에는 조터나, 바헬바, 아노로, 심비코트, 렐바 등이 있습니다. 증상을 신속하게 완화하는 약은 평상시가 아니라 증상이 나빠졌거나 운동하기 전에 사용합니다. 이러한 약의 종류로는 벤토린이 있습니다. 흡입제는 운동 능력을 향상시키고, 증상과 삶의 질을 호전시킬 수 있습니다. 이 때문에 흡입제를 이용한 치료법을 권장합니다.

[먹는 약과 주사용 약]
흡입제를 사용해도 별다른 효과가 나타나지 않거나 흡입제를 사용하기 어려울 경우에 먹는 약을 사용합니다. 주사용 약은 응급실에 갈 정도로 심한 천식, 만성 폐쇄성 폐질환 환자에게만 사용합니다. 

 

② 호흡 재활 치료
만성 폐쇄성 폐질환 환자에게는 운동이 특히 중요합니다. 힘든 정도의 걷기나 조깅이 가능하다면, 매일 혹은 이틀에 한 번에 꾸준히 시행해야 합니다. 움직이면 숨이 차다고 운동하지 않으면 근력이 약해지고, 그러면 더 운동하지 않게 되는 악순환이 이루어집니다. 처음에는 힘들더라도 조금씩 운동량을 늘려 간다면 2~3개월 후에는 달라지는 것을 느낄 수 있습니다. 

 

③ 금연
나이와 관계없이 모든 흡연 환자는 금연해야 합니다. 금연으로 정상적인 폐 기능을 회복할 수는 없지만, 폐 기능이 악화하는 것을 예방할 수는 있습니다. 3분 정도의 짧은 금연 상담도 금연 효과가 높습니다. 금연에 성공하지 않으면 금연 치료를 위해 약물을 사용하기도 합니다.

 

④ 산소 요법
이 요법은 저산소증이 심한 환자에게만 시행합니다. 하루에 15시간 이상 산소를 투여하면 만성 호흡부전 환자의 생존율을 높이고 환자의 폐동맥압을 감소시킵니다. 적혈구 증가증, 운동 능력, 폐 기능, 정신 상태에도 좋은 영향을 미칩니다. 

 

⑤ 외과적 치료
정도가 심한 환자에게는 폐 이식 또는 폐용적 축소술을 시행하기도 합니다.

병든폐를 이식한 모습의 예시와 우리몸에 나타난 변화의 모습 예시

주의사항

만성 폐쇄성 폐질환의 예방법은 감기에 걸리지 않도록 조심하고 가을철에 독감 예방접종을 하는 것입니다. 

담배는 반드시 끊어야 합니다. 현대 의학의 모든 치료법보다 금연이 더 효과적이기 때문입니다. 

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