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정의

폐경(menopause)이라는 말은 단순히 월경의 멈춤(month+cease), 즉 '월경이 중지되는 것'을 의미하며, 의학적으로 폐경은 마지막 월경이 있은 후 1년 동안 월경이 없는 경우로 정의합니다.

난소 기능의 소실로 월경이 영구히 없어지는 것이며, 대부분의 여성들은 45~55세 사이에 자연 폐경을 맞게 되지만, 난소수술 등으로 수술적 폐경이 되는 경우도 있습니다. 40세 전에 자연 폐경이 되면 '조기 폐경'이라고 합니다.

자궁과나팔관의구조및 나팔관,난소,자궁벽,자궁내막,자궁경부,소음순,대음순,질,장궁경부의안쪽,자궁안쪽의위치

원인

폐경이 되는 연령은 환자마다 차이가 있을 수 있기 때문에 40세 이전, 또는 그 이전에 조기 폐경되는 경우도 있습니다. 그러나 왜 이렇게 폐경이 되는 연령이 다른지에 대한 정확한 설명은 아직 없으며 사람마다 유전적으로 결정된 폐경 시기가 있는 것으로 생각됩니다. 이 밖에도 수술이나 항암제, 방사선 치료, 감염, 그리고 환경 호르몬 등의 영향도 있을 것으로 추측되고 있습니다.

증상

신체적인 증상으로는 안면 홍조, 발한, 두통, 심계항진, 불면, 심한 피로감, 피부 속으로 뭔가 기어가는 듯한 느낌, 심리적 증상으로는 불안, 우울, 감정 변화, 건망증, 소외감 등이 있으며 성감 감소, 요실금이 올 수 있습니다. 체내 지지 조직의 지지력 상실 및 뼈의 약화로 인해 요통, 근육통, 관절통, 더 진행되면 골다공증으로 인한 골절이 잦아지게 됩니다.

일반적으로 폐경기 증상은 3~5년 정도 지속되지만 여성들의 개인차가 있으므로 정확하게 단정할 수는 없습니다. 개인차에 의해 아예 증상을 거의 못 느끼는 사람이 있는가 하면, 수개월 내에 증상이 소실되는 사람도 있고, 10년 이상 지속되는 사람도 있습니다.

폐경의증상 신체적인증상: 안면 홍조, 발한, 두통, 심계항진, 불면, 심한 피로감,요실금 심리적 증상: 불안, 우울, 감정 변화, 건망증, 소외감 등이 있으며 성감 감소

진단

의학적으로 폐경의 진단은, 월경이 1년 동안 없으면서 난포자극호르몬이 40mIU/mL 이상으로 상승하는 것으로 확진할 수 있습니다.

치료

폐경 전 난소가 만들어 내던 호르몬들(에스트로겐, 프로게스토젠)을 외부에서 공급해 줍니다. 약제의 종류도 다양하고 투여 방법도 복용, 경피적, 경질적 등 여러 방법이 있으며, 투여하는 방법에 있어서도 월경을 하게 할 수도, 월경이 없게 할 수도 있습니다. 자궁을 절제하여 자궁이 없는 여성인 경우에는 에스트로겐만 사용할 수 있습니다. 방법이 다양하기 때문에 자신에게 맞는 최적의 방법을 전문의와 상의하여 결정하는 것이 바람직합니다.

경과

골소실(뼈의 성분이 뼈에서 빠져나가는 현상)은 노화 자체로 인해 일어나기도 하지만, 여성의 경우 골소실의 3분의 1~2분의 1은 폐경으로 인해 더 이상 여성호르몬, 즉 에스트로겐이 생성되지 못하여 일어나게 됩니다. 에스트로겐이 없는 상태에서는 새로운 뼈를 생성하는 세포보다 오래된 뼈를 제거하는 세포가 더 활발하게 작용하여 골소실이 유발되기 때문에, 폐경 후에는 골소실이 가속화되어 골다공증의 위험이 커지게 됩니다.

주의사항

호르몬 치료로 폐경 증상이 완화되지 않을 때, 지속되는 질 출혈 시, 유방에 덩어리가 만져질 때, 유방 통증이 완화되지 않을때, 심한 두통, 이 밖에 약물 부작용으로 생각되는 상황에는 의사와 상담해 보는 것이 바람직합니다.

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