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정의

신장의 기능

 

신장(kidney)이란 인체의 수분 균형을 유지하고 노폐물을 내보내는 장기입니다. 등쪽 제 11흉추와 제12흉추의 척추 양쪽으로 위치하는 장기로써, 크기는 성인의 주먹보다 약간 작은 정도입니다.

신장 하나의 무게는 100 내지 150g 정도로 우리 몸 체중의 0.4-0.5%에 불과 하지만 심장에서 방출되는 혈액양의 약 25% 가량되는 많은 양의 혈액이 흐르고 있으며 다른 장기와 비교하면 중요한 장기인 뇌나 간장보다 5배나 더 많은 혈액이 흐르고 있습니다. 이렇게 많은 양의 혈액이 신장을 통과하면서 혈액 속의 노폐물을 배설시키고 혈액 내의 여러 가지 물리·화학적 균형을 조절하고 있습니다.

신장은 여과 과정을 통해 오줌을 만듦으로써 노폐물의 배설을 담당하고 체내의 수분 및 전해질 양을 조절하고 삼투질 농도를 일정하게 유지하며 산-염기 평형에 기여하고 있습니다.


혈압 조절의 기능과 적혈구를 만드는데 필요한 호르몬인 에리스로포이에틴(Erythropoietin)을 분비하고 비타민D를 활성화시키는 기능도 가집니다.

사구체 신우 요관등 신장의 구조 예시

 

신장의 신생물

 

신체 검사나 기타 일반 검사 과정에서 우연히 발견되는 신장 내의 덩어리 중 가장 많은 것은 단순 신낭종으로 약 65% 내지 70%를 차지합니다.

신낭종은 5, 60대에서는 남녀 각각 15%, 6~7%이고, 70대 이상에서는 남녀 각각 32.2%, 14.6%의 빈도로 발견된다고 합니다.

일반적으로 단순 신낭종의 경우는 악성의 가능성이 거의 없기 때문에 자세한 검사는 필요하지 않습니다.
단순 낭종인지가 확실치 않을 경우에만 3, 6, 12개월에 걸쳐 반복 검사가 필요하고 경우에 따라서는 CT를 해서 정밀 관찰이 필요하기도 합니다.

낭종의 크기가 커지는 병변이거나 장종 벽이 불규칙하게 두꺼워지거나 하면 악성으로 이행할 가능성이 있습니다. 신장에서 발견되는 작은 병변들은 대부분 낭종들이거나 양성 종양일 가능성이 많습니다.
이런 병변에 대한 적절한 접근은 정해진 것은 없으나 악성 신종양 가능성이 있을 때는 주의 깊게 관찰되어져야 합니다.

낭성신장질환의 예시

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