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정의

우리 몸의 간에서는 매일 큰 맥주병 2병 정도(900mL)의 담즙을 생산합니다. 이 담즙은 담도와 담낭을 통해 십이지장으로 분비되며, 지방음식 소화, 콜레스테롤 대사, 독성물질 배출 등의 생리적 기능을 합니다.

담즙의 성분은 콜레스테롤, 지방산, 담즙산염 3가지로 이루어져 있으며, 이들의 구성비율은 생체내에서 아주 정확하게 조절됩니다. 이러한 성분의 비율에 변화가 생기게 되면 이로 인해 찌꺼기가 생기고, 찌꺼기가 뭉쳐져서 돌처럼 단단하게 응고될 때 담석이라고 합니다.

담낭결석 담낭용종 담관의 위치 예시

원인

여러 담석사진 및 성분상 분류된 코레스테롤 담석 및 색소성 담석의 예시

 

(1) 콜레스테롤 담낭 결석
담즙에 콜레스테롤이 과다하게 포함되어 점차 결정화되고, 아울러 담낭이 수축을 잘 하지 않게 되면 조그만 결절이 담관을 통해 장으로 빠져나가지 못해서 생깁니다. 콜레스테롤성 담낭 결석은 '여성(Female)', '다출산(Fertile)', '비만 (Fatty)', '40대(Forties)' 에게 비교적 많이 생기는 것으로 알려져 있습니다. 여성에게 많이 생기는 이유는 여성호르몬이 담즙 내 콜레스테롤 수치를 높이는 기능을 하기 때문이며, 다출산 여성은 임신중 담낭의 기능이 떨어지는 것이 한 가지 이유입니다.
그리고 비만인 사람은 혈중 콜레스테롤 수치가 높기 때문에 담석의 위험이 높습니다. 이 밖에 담석은 크론씨병 등으로 회장을 절제한 사람이나 고칼로리 또는 고콜레스테롤 식이를 한 경우에 비교적 잘 생깁니다.

 

(2) 색소성 담낭 결석 
① 갈색 담석 : 간디스토마 등의 기생충이나 세균 감염이 있는 사람에게 주로 생기고, 영양이나 위생 상태가 좋지 않은 사람에서 흔합니다. 담낭과 담도 어느 부위에서나 생성됩니다.
② 흑색 담석 : 염증이 없는 무균의 담즙에서 발생하며 간경변증이나 용혈성 황달 환자, 심장판막 수술 환자, 위절제 수술 환자에게 많이 생기는 것으로 알려져 있습니다. 대개 담낭에서 생성됩니다.

 

우리나라의 경우, 과거에는 색소성 담석이 많았지만 최근 식이 생활이 서구화되고 비만 등으로 인하여 콜레스테롤 담낭결석이 증가하고 있습니다.

증상

담낭 결석의 60~80%는 증상이 없으며, 나타나는 증상 중 가장 특징적인 증상은 담도 산통입니다. 담도 산통의 특징은 명치와 오른쪽 위쪽 배에 발생하는 지속적이고 심한 통증 또는 중압감이며, 우측 견갑하부(날개뼈 아래)나 어깨 쪽으로 통증이 퍼져 나갈 수 있습니다.

대개 통증은 갑자기 시작되고 보통 1~4시간 동안 지속되며, 서서히 또는 갑자기 소실됩니다. 오심과 구토가 흔히 동반되고, 발열이나 오한 등이 동반되는 경우에는 담석증의 합병증으로 담낭염이나 담관염 등의 발생 가능성을 염두에 두어야 합니다.

 

복통을 호소하는 남성

진단

담낭 결석 진단을 위한 일차적 검사는 복부 초음파 검사입니다. 초음파 검사는 담낭 결석에 대한 민감도 및 특이도가 가장 높은 검사로 담낭염과 같은 담낭 결석의 합병증 진단에도 도움이 됩니다. 내시경적 역행성 담관 조영술은 담낭 결석이 진단되었을 때, 다른 간외담관 담석이 동반되었을 가능성을 확인하기 위한 가장 정확한 검사법으로 담관 결석을 제거할 수도 있으므로 치료와 검사를 동시에 시행할 수도 있습니다.

 

경구 담낭 조영술은 담낭의 배출 기능과 담낭관의 폐쇄 정도를 알 수 있고 담석의 개수 판정에 유용하기 때문에 내과적 치료 방침 결정에 이용되기도 합니다.

 

내시경적 초음파 검사는 담낭 결석 자체의 진단에는 잘 이용되지는 않지만 동반된 담관 결석의 진단 또는 감별진단에 이용되고 있습니다. 담석증 외에 다른 질환이 의심될 때에는 복부 전산화단층촬영을 시행하게 됩니다.

 

담석증 전산화단층촬영 사진

치료

증상이 없는 담낭결석은 증상이 나타날 때 치료를 하는 것이 원칙이고 증상이 있는 담낭결석은 통증이 재발하거나 합병증이 발생할 가능성이 높기 때문에 치료를 합니다.

 

수술적인 치료 방법

개복 담낭절제술과, 복강경 담낭절제술이 있는데 복강경 담낭절제술은 수술 후 통증이 적고 입원기간을 단축할 수 있으며, 수술 상처가 경미하고, 회복이 빠릅니다. 그러나 과거 상복부에 개복수술을 하였거나, 출혈성 위험이 큰 환자, 장의 팽대가 심한 경우, 복강경 담낭절제술 시행 중 합병증이 생긴 경우에는 개복수술로 전환해야 합니다.

 

내과적인 치료 방법

담석을 용해시키는 방법과 담석을 분쇄하는 방법 및 두 가지를 같이 하는 방법 등이 있습니다.
 
[담석을 용해시키는 방법]
① 경구 용해요법은 UDCA나 CDCA와 같은 경구용 담즙산을 투여하는 치료입니다. 주로 콜레스테롤 담석이고 크기가 5~10mm 이하일 때 효과가 있습니다. 담석이 녹는 데 걸리는 시간은 담석의 크기가 10mm인 경우에 약 14개월이고, 완전하게 녹을 확률은 20~70%입니다. 그러나 담석이 녹은 후에도 다시 재발할 수 있습니다.


② 담낭에 약물을 주입하여 담석을 용해시키는 요법은 길다란 관을 피부를 통해서 간, 담도를 지나 담낭에 삽입하거나, 경비담관 도관을  내시경을 통해 삽입하여 담도를 지나 담낭에 넣는 방법으로, 이를 통해 담석을 용해시키는 약물을 주입하는 것입니다. 그러나 이러한 치료는 합병증을 유발할 수 있으므로 수술을 거부하거나 장기적인 담석 용해제의 복용을 원치 않는 경우에만 시행합니다.
 
[담석을 분쇄하는 방법] 
① 체외 충격파 쇄석술은 담석에 의한 복통이 있었고, 담석의 수가 3개 이하이며, 담석의 최대 직경이 30mm 이하이며 딱딱하게 굳지 않은 담석으로 담낭의 기능이 좋은 환자를 대상으로 하고 있습니다. 보통 약 1시간 정도 시술하나 반복해서 치료가 필요한 콜레스테롤 담석인 경우는 1~3회, 그 외 담석에는 최고 8회 정도까지의 반복적인 치료가 필요합니다. 그러나 가격이 비싸고 재발할 수 있다는 단점이 있습니다.


② 경피적 담낭결석 제거술은 초음파를 보면서 피부를 통하여 담낭에 구멍을 형성한 후 담관내시경을 이용하여 담낭결석을 제거하는 것입니다. 많이 이용되지는 않지만 담낭주위염을 동반한 중증담낭염 발병후 24~48시간 이내에 증상이 호전되지 않는 경우, 담낭천공이 의심되는 난치성 담낭염, 고령에서 고도의 합병증을 동반한 담낭염 등의 경우에 시행해 볼 수 있습니다.

경과

일반적으로 매년 무증상 담석증 환자의 1~2%에서 담관 통증이나 합병증이 발생한다고 알려져 있습니다. 담석이 담낭으로부터 이동하다가 담도계를 폐쇄하여, 담낭관을 막으면 급성 담낭염이나 담석에 의한 담관 폐쇄가 발생할 수 있습니다. 급성 담낭염은 담낭의 농양 및 담낭천공, 소화관과의 누공 형성, 누공을 통과한 담석으로 장관 폐쇄, 만성 담낭염, 췌액 배출장애에 의한 급성 췌장염을 일으킬 수 있습니다.

 

그리고 담낭 결석이 다발성이고 크기가 작을수록 췌장염 발생 가능성이 높습니다. 급성담낭염은 담석증의 합병증 중 가장 흔한 합병증의 하나입니다. 담석이 있는 경우 담낭암의 발생 위험이 일반인에 비해 3배 정도 높지만, 전체 담석증 환자를 놓고 볼 때 담낭암의 발생은 매우 드문 것으로 알려져 있습니다.

주의사항

1. 규칙적인 운동을 하면 좋은 콜레스테롤 생산을 도와주며, 장운동을 활성화시키고, 담즙 내 총 콜레스테롤 수치를 감소시켜 담석증 예방뿐만 아니라 다른 병들 예방에도 도움을 줍니다.
2. 음식의 종류를 가리지 말고 골고루 먹는 식습관을 가져야 합니다.
3. 비만인 경우, 체중을 줄이고 정상체중을 유지하도록 노력해야 합니다.
4. 음식을 조리 시 기름을 적게 사용해야 합니다.
5. 콜레스테롤이나 포화지방산이 많은 식품은 피해야 합니다.
6. 짜게 먹지 말아야 합니다.

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