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정의

꽃가루 알레르기는 알레르기 체질인 사람이 꽃망울이 터지면서 나오는 아주 작은 꽃가루를 코나 기도 등을 통해 들이마실 때 발생하는 알레르기성 호흡기 질환을 의미합니다. 
꽃가루알레르기로괴로워하는여성

원인

꽃가루 알레르기의 주된 원인은 누런 먼지처럼 공중에 날아다니는 삼나무, 오리나무, 자작나무 등의 꽃가루입니다. 꽃가루는 특히 5월에 많이 발생하며, 아침에 그 정도가 더 심합니다. 원인이 되는 꽃가루는 너무 작아서 눈에 잘 띄지 않고, 많이 날릴 때만 먼지처럼 보입니다. 외래종인 돼지풀도 알레르기를 일으킵니다. 피부염을 유발하는 꽃가루로는 국화, 과꽃, 데이지, 야생 쑥꽃, 야생 국화 등이 있습니다.

꽃가루 알레르기는 기상 조건에도 큰 영향을 받습니다. 꽃가루의 농도는 따뜻하고 건조한 오전 시간대에 가장 높습니다. 비바람을 동반한 천둥이 친 후에는 증상이 악화될 수 있습니다.

증상

꽃가루 알레르기의 대표적인 증상은 알레르기성 비염, 결막염, 피부염, 기관지 천식입니다.

 

알레르기성 비염이 생기면 물 같은 콧물이 시도 때도 없이 줄줄 흐르고, 연속적으로 재채기를 하며, 양쪽 콧구멍이 번갈아 막힙니다. 

 

알레르기성 결막염이 생기면 눈이 심하게 가려워져서 눈을 비비게 됩니다. 증세가 심한 경우 눈이 충혈되거나 눈곱이 끼기도 합니다.

 

알레르기성 피부염이 생기면 공기 중의 꽃가루가 노출된 눈 주위, 얼굴, 목, 손, 팔 등과 같은 부위에 닿아 빨갛게 변하고 가려워집니다. 전신 피부에 두드러기가 일어나기도 하고 전부터 있던 피부염이 악화되기도 합니다.

 

기관지 천식은 알레르기 염증 반응으로 인해 기도가 좁아지는 증상입니다. 기침이나 쌕쌕거리는 소리가 나기도 합니다. 증세가 심한 경우 호흡곤란이 동반됩니다.

 

이외에 피로감, 집중력 저하, 후각 기능 감퇴 현상 등이 같이 나타나기도 합니다. 증세는 대부분 아침에 심해집니다.

꽃가루로인한증세로고통받는남녀노소

진단

꽃가루 알레르기를 진단하기 위해서는 우선 증상에 대한 문진을 시행합니다. 그리고 알레르겐 피부 반응 검사, 피부 패치 테스트, 혈액 검사를 통해 면역글로불린E(IgE)라는 단백질을 측정하여 진단합니다.

치료

꽃가루 알레르기를 치료하기 위해서는 원인 항원에 대한 회피 요법과 적당한 약물 요법이 필수적입니다. 두 가지 치료 방법이 효과가 없을 때는 수술 요법을 고려할 수 있습니다. 

알레르기 비염의 증세가 심할 때는 항히스타민제나 코에 뿌리는 국소용 스테로이드 등의 약물을 사용하면 호전됩니다.

 

알레르기 원인 물질을 적은 양부터 차츰 양을 늘려가면서 피부에 주사하는 면역 요법을 시행하기도 합니다. 그러면 그 물질이 콧속에 침투했을 때 코 점막이 과민 반응을 보이지 않습니다. 예방 주사와 같은 원리입니다. 하지만 이 방법은 치료 기간이 길고 비용이 많이 들며 부작용도 있으므로 심장 질환자나 임산부, 중증의 천식 환자 등에게는 권하지 않습니다.

 

코 내부 구조에 이상이 있으면 알레르기 비염의 증상이 심해집니다. 이 경우 수술을 시행할 수 있습니다. 수술 요법은 알레르기 비염을 없애지는 않지만, 비강의 구조를 바로잡는 중요한 보조적 역할을 합니다.

 

알레르기 질환 치료의 핵심은 알레르기 원인 물질을 차단하는 것입니다. 꽃가루가 실내에 들어오지 않도록 방문이나 창문을 잘 닫습니다. 되도록 외출을 자제하며, 외출할 경우 꽃가루를 막을 수 있는 마스크를 착용합니다.

 

귀가 후에는 샤워로 몸에 있는 꽃가루를 털어 줍니다. 꽃가루가 붙기 쉬운 니트, 털 등의 옷보다 꽃가루가 붙기 힘든 소재의 옷을 입습니다. 조깅 등 호흡량을 늘리는 야외 운동을 줄이고, 실내 운동이나 헬스장을 이용하면 도움이 됩니다.

주의사항

꽃가루 알레르기를 예방하기 위해서는 꽃가루가 심하게 날리는 시기에 실외 활동을 줄여야 하며, 꽃가루가 유행인 지역으로 여행을 가지 않아야 합니다.

 

특히 바람이 심하게 부는 날은 외출을 자제하고 외출 시 안경과 마스크를 착용합니다. 귀가하면 옷을 털고 손을 씻은 후 실내로 들어갑니다. 꽃가루가 날리는 기간에는 실외에 빨래를 널지 않습니다.

 

아무리 주의를 기울여도 꽃가루나 오염 물질이 집안으로 들어옵니다. 그러므로 낮에는 가능한 창문을 닫고, 두 시간에 한 번 정도만 창문을 열어 환기시킵니다. 진공청소기나 물걸레로 집안 구석구석을 자주 청소해주는 것도 효과가 있습니다.

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