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정의

접촉성 피부염이란 피부를 자극하거나 알레르기 반응을 일으키는 물질에 노출되었을 때 나타나는 피부 염증입니다. 염증의 원인에 따라 자극성 접촉 피부염, 알레르기성 접촉 피부염으로 나뉘게 됩니다.

 

외인성 피부 질환 중 감염 질환, 방사선 피부염, 광피부염, 화상 및 외상을 제외한 화학적 알레르기 물질, 독소, 자극 물질의 접촉에 의한 염증성 질환이 자극성 접촉염입니다. 자극성 접촉 피부염의 특징은 산이나 알칼리와 같은 자극 물질이 직접 닿았던 부위에만 국한되어 발생한다는 것인데, 손, 발, 얼굴, 귀, 가슴 등 우리 몸 어디에서나 발생할 수 있습니다.


알레르기성 접촉 피부염은 후천적 면역 반응에 의한 것으로 전에 접촉한 적이 있는 어떤 항원에 반응한 사람에게서 동일 물질에 다시 접촉이 되면 알레르기 반응으로, 특정 어떤 물질이 피부에 닿은 후 며칠이 지나 가려우면서 구진, 반점 등의 피부 증상이 나타나는 질환으로, 시간이 지나면 피부에 나타난 증상은 점점 더 심해지고 나중에는 온몸으로 퍼져 가게 됩니다.

손 마디에 일어난 접촉성 피부염 예시

원인

자극성 접촉 피부염은 피부에 유독(독성)하거나 자극하는 화학물질에 노출되는 경우 발생하게 됩니다. 소아에서 가장 흔한 자극성 접촉 피부염은 '기저귀 발진'인데, 소변이나 대변에 있는 자연 화학 물질에 기저귀 착용 부위가 장시간 노출되어 생기는 피부 반응입니다. 그 외 여러 가지 요인인 피부의 상태, 부위, 나이, 환경요인(온도, 습도) 등이 관여합니다.

 

자극성 접촉 피부염이 있는 소아는 음식물을 흘리거나 침이 샘으로써 입술 주위에 생길 수도 있습니다. 성인의 경우 강한 비누, 용매나 제단 약품에 노출되어 촉진될 수 있습니다.

 

자극성 화학 물질에 노출되는 가사나 취미를 가진 누구에서나 발생할 수 있으며 보건관리 근로자, 주부, 잡역부, 기계공, 수리공이나 이발사에서 특히 흔하게 발생합니다.

 

화학물질로 인해 접촉성 피부염을 겪는 유아

 

알레르기 접촉 피부염은 어떤 화학 제품에 선천적으로 매우 민감한 일부 사람에서 나타나는 면역 반응입니다. 노출된 물질(알레르기 항원)에 접촉한지 24~36시간까지 염증은 일어나지 않습니다. 이것은 우리 몸의 면역 방어 능력 때문에 약간의 시간이 걸리는 것입니다.

 

피부 알레르기는 사람마다 매우 다릅니다. 하지만 가장 흔한 알레르기 항원은 담쟁이덩굴, 오크, 옻나무 독의 화학 물질, 금속 보석류에 함유된 니켈과 코발트, 금속성 똑딱 단추, 지퍼와 금속성 물체, 피부 항생제 연고의 네오마이신, 가죽 구두나 의복의 무두질에 쓰는 칼륨중크롬산염, 장갑과 고무 의복에 있는 라텍스, 포름 알데히드 같은 방부제류 등이 있습니다.

증상

자극성 접촉 피부염이 가벼울 때는 피부에 약간의 발적이 있습니다. 조금 중한 경우 피부 부종, 물집, 심하면 궤양이 생길 수도 있습니다. 2차적으로 세균 감염이 되면 농포가 생깁니다. 증상은 유해 물질에 노출된 즉시 발생하고 피부가 닿거나 젖거나 덮이거나 담긴 부분에서만 나타납니다.
예를 들어 강력한 세제로 바닥을 청소한 잡역부는 손에 생기는 반면, 공장 근로자는 공업용 용매가 튄 후에 이마에 증상이 발생합니다.

 

소아의 접촉성 피부염은 노출된 부위가 빨갛게 되고 껍질까지 벗겨지는 경우도 있습니다. 콧물로 인해 코밑이 허는 경우, 침이 묻어서 턱밑이 빨갛게 되는 경우도 이에 속합니다.


알레르기 접촉 피부염의 경우, 피부 발적, 물집과 심한 가려움을 동반합니다. 증상은 항원에 노출된 수 시간이나 심지어 수 일 후에도 안 나타날 수 있습니다. 피부 반응의 부위와 형태는 문제의 원인에 대한 단서를 제공할 수 있습니다. 예를 들면 담쟁이덩굴의 독은 잎이 피부를 긁은 선과 방향을 따라서 나타납니다. 금속 보석류는 목이나 손목 부위의 둥근 염증 반응 형태로 종종 나타납니다.

 

세탁 세제에 의한 알레르기는 옷을 입은 신체 영역에 국한해서 증상이 나타납니다. 가죽의 무두질 화학물에 대한 알레르기는 신발로 덮은 발 부위에서만 나타날 것입니다.


어떤 형태든 치료하지 않으면 피부는 피부 반응을 촉진시키는 물질에 계속 노출되어 접촉 피부염이 오랫동안(만성) 지속되는 상태가 될 수 있습니다. 만성 접촉 피부염은 피부가 결국 두껍고 잘 벗겨지며, 건조하면서 색이 변하고 모발 소실이 생깁니다.

진단

피부 증상의 형태에 따라 개인과 가족의 알레르기 병력, 일터나 집에서 자극 물질에 노출 병력, 독성 물질과 접촉 등을 조사합니다. 어떤 경우 일상적으로 피부나 모발에 바르는 화장품, 샴푸, 염색제, 로션, 매니큐어, 피부 항생제 연고 등에 대해 물어볼 필요가 있습니다.
병력 조사 후, 피부 검진을 통해 접촉 피부염을 진단할 수 있습니다.


알레르기 접촉 피부염이 가능한 경우 피부과 전문의에게 알레르기 검사를 받을 수 있는데, 특별한 알레르기 항원들을 소량을 등에 바르고 테이프로 덮습니다. 48시간 후에 테이프를 떼어내 알레르기 반응의 징후를 검사합니다. 3~7일 후에 2차 판독을 합니다. 그 다음으로 유발시험이라는 것이 있는데 접촉한 물질을 환자의 피부에 문지르는 방법으로, 첩포 시험에서는 음성이나 실제로 원인이 되는 알레르겐을 발견할 수 있는 방법입니다.

치료

대개의 경우 접촉 피부염을 촉진하는 물질을 알아내서 피하기만 한다면 예후는 매우 좋습니다. 적절한 치료를 받고 노출되는 것을 피하면 증상이 2~3주면 좋아질 것입니다. 그러나 오랫동안 유해한 화학 물질과 알레르기 항원 물질에 노출된다면 수 년간 지속할 수 있는 만성 접촉 피부염이 발생할 수 있으므로 빨리 치료를 받도록 합니다.

경과

첩포 검사는 알레르기성 접촉성 피부염이 의심될 때 시행합니다. 흰색 부드러운 파라핀 안에 잠재적인 항원을 준비하여 소형 금속판에 펼쳐 놓고 피부, 대개는 등에다 저자극성 테이프로 고정합니다.
첫 48시간 후에 첩포를 제거하고 피부에 홍반이나 부은 모양이 관찰되는지 검사합니다. 이후 다시 48시간 후에 확인합니다.
2번 모두 피부 이상이 나타나면 알레르기 반응에 의한 이상소견이며, 만약 처음 48시간 이후에는 이상이 있지만 다음 48시간 이후 검사에서 이상 소견이 없으면 단순 반응으로 의미는 없습니다.

주의사항

자극성 접촉 피부염에 대한 치료는 원인 물질을 빨리 찾아 없애 주면 저절로 좋아지지만 의심되는 원인 물질을 피하는 방법이 가장 좋습니다.
알레르기가 의심되는 경우 첩포시험을 통해 원인 물질을 찾아 이를 피하도록 하고, 피부 세척제나 장갑, 보호 의복이나 피부보호 크림 등을 사용하여 피부를 보호하는 방법을 간구해야 합니다. 만약, 2~3일이 지나도 낫지 않을 때에는 온몸으로 퍼져가기 전 빨리 치료를 해 주어야 합니다. 치료가 늦어지면 증상도 다양해지고 치료기간도 오래 걸려 어렵습니다. 특히 증상이 심할 때에는 차가운 물로 적신 타월을 비닐 주머니에 싸서 병변 부위에 대고 증상을 가라앉힌 다음 의사의 치료를 받아야 합니다.

 

가려워 긁다가 보면 균이 들어가 농가진이나 염증이 겹치는 경우도 있는데 이런 경우를 잘 구별해야 하므로 조금 진물이 나오는 것 같으면 바로 의사와 상의하시는 것이 좋습니다. 이런 경우 피부 연고를 함부로 바르면 병이 더 심해지고 오래갈 수 있기 때문에 연고를 함부로 사용해서는 안 됩니다. 먹는 약으로는 항히스타민제(상품명:베나드릴, 지르텍, 알레그라 등) 부신피질호르몬제 등이 사용됩니다. 그러나 부신피질호르몬제를 쓰는 데 있어서 의사의 처방에 따라 쓰지 않으면 부작용으로 얼굴이 붉어지기도 합니다.

 

바르는 연고를 장기간 사용할 경우 부작용이 나타날 수 있기 때문에 1주 이상 사용하지 않는 것이 좋습니다. 그리고 증상이 심하거나 범위가 넓을 경우 약으로 먹을 수도 있는데 증상이 좋아지면 감량하여 3주 이내에 투여를 중지해야 합니다. 호전이 보이지 않을 경우 필요에 따라 광선 치료를 하기도 합니다.
정상 피부 형태를 회복하기 위한 보습제 사용 시 잠재적 알레르기 항원이 거의 없는 비자극성 연고나 크림을 사용할 수 있습니다.

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