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정의

구강암은 입 안에 생기는 암을 말합니다. 구강암은 입술, 혀, 뺨의 안쪽 표면, 경구개(입천장의 앞부분), 잇몸 등에서 발생할 수 있습니다. 구강암은 대부분 편평세포암종으로 구강 표면 세포의 성장이 적절하게 조절되지 않을 때 발생합니다. 종양이 성장함에 따라서 덩어리나 궤양을 형성할 수도 있고, 통증을 유발하는 하얗거나 변색된 표층의 패치 형태로 나타날 수도 있습니다.

 

적절히 치료하지 않으면 종양이 성장하여 주변 연부조직, 심지어는 뼈까지도 파괴하게 됩니다. 더욱 진행하면 경부의 임파선으로 퍼지며 전신의 다른 기관에 까지 전이됩니다. 구강암은 예후가 좋지 않고, 치료 후 발생하는 기능장애 때문에 치료하기 힘든 질환 중 하나입니다. 여자보다는 남자에서 흔하고 50-60대에 많이 발견됩니다. 하지만 30세 이전의 젊은 연령에서도 종종 발생됩니다.
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원인
음주와 흡연이 가장 큰 원인입니다. 기타 원인으로는 불량한 구강위생, 의치나 치아가 반복적으로 혀에 상처를 주는 경우 등이 있습니다.

90%의 환자가 흡연 경험이 있으며 흡연의 기간이 길고 흡연량이 많을수록 위험성이 높아집니다. 또한 기타 비타민 결핍, 구강 위생 불량이나 지속적인 날카로운 치아나 의치에 의한 점막 손상도 발암과 관련이 있습니다. 과도하게 음주를 하거나 햇빛에 많이 노출되는 경우도 구강암 발생의 위험성을 높입니다.

구강암에 걸린 사람들은 후두(발성기관), 식도, 폐에도 동반되는 암이 발생할 가능성이 높습니다. 구강암을 진단받은 사람들 중 15%는 진단받을 당시에 이런 종류의 암이 하나 이상 동반되어 있습니다. 또 이 중 10~40%에서는 추후 이런 종류의 암 혹은 또 다른 구강암이 새롭게 발생하게 됩니다.
증상

구강암이 발생하는 경우 다음과 같은 증상들이 나타날 수 있습니다.

- 호전되지 않는 구강 통증 (가장 흔한 증상)

- 호전되지 않는 구강 내 궤양 (2번째로 중요한 증상)
- 구강의 일부가 지속적으로 변색됨
- 지속적인 이물감과 뺨이 두꺼워진 느낌
- 씹거나 삼키기 어려움
- 혀나 턱을 움직이기 어려움
- 치아가 흔들림
- 혀나 구강 일부의 감각 이상
- 치아나 턱 주변의 통증
- 이유 없는 체중 감소
- 턱의 부종 – 틀니 등이 잘 맞지 않거나 착용시 불편함
- 목에 덩어리가 만져짐
- 목에 지속적으로 뭔가가 걸린 듯한 느낌

위의 증상들은 다른 원인에 의해 발생하기도 하지만, 이런 증상이 2주 이상 지속된다면 병원을 방문하는 것이 좋습니다.

진단
일차적으로 구강에 발생한 혹 혹은 궤양의 조직 검사를 시행하여 암을 확인합니다. 구강암의 침범범위를 확인하기 위해서 입안 및 목 부위의 CT와 MRI 검사를 시행하게 됩니다. CT 검사는 턱뼈로의 침범을 확인하는 데 좋으며, MRI는 CT 검사에서 확인이 어려운 연부 조직의 범위를 평가하는 데 유용합니다. 구강과 목 부위 이외의 전이를 확인하기 위해서 PET 검사를 시행하며, 뼈에 전이 되는 것을 확인하기 위해서 뼈 주사 검사(bone scan)를 시행합니다.
치료

구강암을 진단한 후에는 진행 정도에 따라 병기를 부여합니다. 0기나 1기 종양의 경우 표면에 국한되어 있는 경우이며, 3기나 4기 종양의 경우 주변조직에 깊게 파급되어 있는 경우입니다. 종양의 위치와 병기에 따라 치료는 달라집니다. 구강암의 가장 중요한 치료는 수술, 방사선치료, 항암치료 입니다.

1. 수술적 치료
가장 중요한 치료방법으로 종양과 종양이 침범한 주변조직을 함께 제거합니다. 대부분의 경우 구강을 통해 종양을 직접 제거하지만 경부나 턱을 통해서 종양에 접근하는 경우도 있습니다. 많은 경우에 암세포가 경부 임파선까지 퍼져 있기 때문에 경부곽청술이라는 수술을 시행해서 임파선과 암세포를 함께 제거합니다. 목 부위에 전이가 없는 경우에도 잠정적인 전이의 가능성을 없애기 위해 예방적 경부 임파선 절제술을 시행할 수 있습니다. 암종을 제거한 후에는 절제된 부위에 적절한 재건술을 통해 결손 부위를 채우게 됩니다. 재건술에 이용되는 부위는 팔 또는 다리, 가슴부위 등이 될 수 있습니다.

2. 방사선 치료
방사선치료는 수술 후 남아있는 암세포를 제거하기 위해 시행하기도 하지만, 대체로, 임파선 전이가 있거나 3기 이상의 암인 경우 재발을 낮추기 위해서 시행하게 됩니다. 또한, 완치되기 어려운 종양에서 통증, 출혈, 연하곤란 등의 증상만을 호전시키기 위해 방사선 치료를 사용할 수도 있습니다. 방사선 치료를 시행하기 위해서는 충치 치료가 선행되어야 하며, 수술 후 시행할 경우에는 수술 부위가 충분히 아문 다음에 시행해야 합니다. 방사선 치료를 시행할 경우에는 침샘이 손상을 받게 되어 영구적인 구강 건조 증상이 발생할 수 있수도 있지만, 최근에는 방사선 강도변조방사선요법이 발달되면서 침샘을 보존할 수 있는 기회가 많아지고 있습니다.

3. 항암 치료
항암제를 사용하는 치료로, 수술 전 종양의 크기를 줄이는 목적으로 시행하거나 수술후 임파선 전이의 정도가 심하거나 진행된 경우에 방사선 치료와 함께 술후 보조치료로써 함께 시행됩니다. 수술하기에는 너무 큰 종양에서 방사선치료와 항암치료를 병행하여 종양의 크기를 줄여 증상을 없애줄 수 있습니다. 가장 흔하게 사용되는 항암제는 시스플라틴(cisplatin)과 5-FU(fluorouracil)가 있습니다.

종양을 조기에 발견할 경우 성공적 치료의 가능성은 높아집니다. 종양이 4cm 이하이며 아직 경부임파선까지 퍼지지 않은 1기 또는 2기 종양은 수술과 방사선치료를 통해 완치될 가능성이 높습니다.

구강암의 기본 치료는 수술입니다. 수술의 범위 및 접근법은 종양의 병기 및 진행정도에 따라 다양합니다. 구강내 접근법, 경부 접근법 혹은 하악골 절개를 통한 접근법등 다양하며 종양의 위치 및 범위에 따라 결정하게 됩니다. 수술후 임파선 전이가 있거나 병기가 진행된 경우에는 재발을 방지하기 위하여 방사선 치료 혹은 항암방사선 병합치료를 실시하여여 합니다.

경과

조기에 진단될수록 예후는 좋습니다. 조기 암의 경우 90% 이상이 진단 후 5년 이상 생존할 수 있습니다. 2기 또는 3기 환자들은 적절한 치료를 다 받는다면 5년 이상 완치상태로 생존할 가능성이 50% 가량 됩니다. 작은 구강암이 발견되어 완전히 치료된 이후라도 새로운 구강암 혹은 두경부암이 다시 발생할 수 있으므로 추적관찰이 매우 중요합니다. 

주의사항

구강암의 가장 큰 위험인자는 음주와 흡연이며 두 가지를 동시에 할 경우 위험도는 훨씬 높아집니다. 과거에 담배를 피웠거나 현재 피우고 있는 경우 증상 유무를 잘 관찰해야 합니다. 적어도 1년에 한번 정도는 병원을 방문하여 구강 내 이상소견이 없는지를 살펴 암을 조기에 발견할 수 있도록 하는 것이 좋습니다.

입술에 생기는 구순암은 햇빛 노출과의 관련이 큽니다. 직업상 햇빛 노출이 많은 편이라면 가장 햇빛이 강한 낮에 활동하는 것은 되도록 피하고, 차양이 있는 모자와 자외선차단제, 입술크림 등을 사용해 가급적 자외선 노출을 막아야 합니다.

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