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정의

정상인에서 가슴막은 폐를 둘러싸고 있는 허파쪽 가슴막과 가슴벽 안쪽을 둘러싸고 있는 벽쪽 가슴막으로 이루어져 있으며, 이 두 가슴막 사이의 공간을 가슴막 공간이라 부릅니다. 정상인에서는 소량의 체액이 벽쪽 가슴막의 모세혈관에서 흉막 내로 일정하게 생성되어 들어가는데 체액의 생성이 많아지는 질환이나 체액의 흡수를 감소시키는 질환이 발생하면 흉막 삼출이 발생하게 됩니다. 따라서 흉막 삼출은 원인 질환에 의하여 흉막에서 흡수되는 체액보다 생성되는 체액이 많아질 때 발생하게 됩니다.

 

흉막 삼출은 다양한 질환에 의한 합병증으로 발생이 가능합니다. 삼출액의 경우 염증 반응으로 모세혈관과 투과성이 증가되어 발생하는데 폐의 악성 종양, 폐 감염, 폐색전증이 있을 때 2차적으로 발생되는 경우가 많습니다.

기관 늑막강 좌폐 벽늑막(벽흉만) 폐흉막 기관지 우폐 늑막강을 표시한 정상적인 폐의 모습

원인

흉막 삼출의 가장 흔한 세 가지 원인은 외국문헌에서는 심부전과 암, 폐렴, 폐색전증으로 보고되나 우리나라에서는 폐렴과 암뿐만 아니라 결핵도 중요한 원인의 하나입니다. 흉막 삼출은 크게 누출성 흉막 삼출(transudative pleural effusion)과 삼출성 흉막 삼출(exudative pleural effusion) 두 가지로 분류되는데 누출성 흉막 삼출는 울혈심 부전증, 간경변, 신증후군 등에서 보이고 삼출성 흉막 삼출은 암, 폐렴, 결핵 등에서 보입니다. 암성 흉막 삼출의 경우는 폐암, 유방암, 임파종, 기타의 순으로 되어있어 원인 미상의 흉수가 발견될 경우 암성 흉막 삼출이 아닌가 의심할 필요가 있습니다. 그 외에도 교원성 질환(류마토이드 관절염, 전신성 홍반성 낭창), 기생충 질환(폐디스토마), 바이러스성 폐렴, 복부 질환에 의한 이차적 흉막 삼출, 외상에 의한 혈흉 등이 원인이 될 수 있습니다.

증상

흉막 삼출의 증상은 유발한 원인에 따라 달라지는데 대부분의 환자에서 증상이 없습니다. 그러나 흉막 삼출로 인하여 폐기능의 저하가 발생하거나, 흉막 삼출 내에 염증이 있을 경우에는 증상이 발생합니다. 가장 특징적인 증상은 가슴의 통증입니다. 통증은 '칼로 찌르는 듯’, '결린다' 또는 '담이 들렸다' 등으로 표현 됩니다. 염증이 있는 가슴막 근처의 가슴부위에 통증이 느껴지며, 깊은 숨을 들이쉬거나, 기침을 하거나, 또는 가슴을 움직일 때 통증이 더욱 심해지기도 합니다. 또 다른 증상으로 마른 기침이 발생하기도 합니다. 원인은 확실하지 않지만 가슴막의 염증이나 흉막 삼출에 의한 폐압박과 관련이 있는 것으로 생각됩니다. 다른 증상으로 호흡곤란이 있습니다. 흉막 삼출이 많이 고이면 폐를 압박하기 때문에 숨찬 증상이 생기기도 합니다. 또한 통증 때문에 깊은 숨을 쉬지 못해 얕고 빠른 호흡을 보이기도 합니다. 감염에 의해 흉막 삼출이 생긴 경우에는 열이 나는 증상이 동반될 수 있고 체중 감소도 동반될 수 있습니다.

흉막삼출로 인해 가슴통증을 호소하는 남성

진단

흉막 삼출을 시사하는 증상이 있을 경우 의사의 진찰과 함께 우선 흉부 방사선사진을 찍게 됩니다. 흉부 방사선 사진 소견상 흉막 삼출이 의심되면 옆으로 누운 자세(lateral decubitus position)의 흉부 X-선을 촬영하여 흉막 삼출의 움직임과 양을 판단합니다. 흉막 삼출의 양이 충분히 많으면 감별진단을 위하여 흉수 검사를 하게 됩니다. 외부에서 가슴막 공간내로 바늘을 넣어 주사기로 흉수의 일부를 뽑아냅니다.(이를 흉수 천자라고 합니다.) 뽑아낸 흉수로 미생물 검사, 세포 검사 및 화학적 검사를 하여 누출성과 삼출성을 감별하고 흉수의 원인을 찾게 됩니다. 흉수 검사만으로 원인이 구체적으로 밝혀지지 않는 경우에는 흉막생검(pleural biopsy)를 하게 됩니다. 암성흉수가 의심될 경우 원인을 찾기 위하여 흉부 단층촬영이 필요한 경우도 있고 이러한 검사로도 원인이 확인되지 않는 경우에는 흉강내시경 또는 수술로 진단을 하게 됩니다.

흉막삼출을 확인하기 위해 흉막액을 투입하는 남성

치료

의사의 관찰 하에 6개월 이상의 약물 치료가 필요합니다. 폐렴으로 인한 부폐렴성 흉막 삼출인 경우에는 항생제 치료가 필요합니다. 대부분 항생제 치료만으로 후유증 없이 잘 치유되나 일부 환자에서는 고름을 형성하는 경우가 있어 이러한 경우에는 항생제 치료와 함께 조기에 흉관을 삽입하여 흉수를 모두 뽑아내는 것이 치료와 후유증 예방에 중요합니다.
어떤 환자에게 흉관 삽입이 필요한가는 대부분 흉수천자를 통해 결정합니다. 암성 흉막 삼출인 경우에는 원발병소를 찾고 원인에 따른 항암치료가 필요합니다. 전이암인 경우 상당히 진행된 암인 경우가 많습니다. 흉수가 많아 호흡곤란 등의 증상이 있는 경우 반복적으로 흉수천자를 시행해 흉수를 뽑아내거나, 흉관을 삽입한 후 흉막유착술을 시행해 더 이상 흉수가 고이지 않도록 예방합니다.

흉수전차를 하구 있는 환자의 자세 예시흉막유착술에 대한 예시

경과

누출성 흉막 삼출의 경우에는 원인 질환을 치료하거나 증상이 없으면 관찰하게 됩니다. 그러나 삼출성 흉막 삼출의 경우에는 대부분의 경우 치료가 필요합니다. 결핵성 흉막 삼출의 경우에는 항결핵제 투여만으로 잘 치유됩니다. 그러나 일부 환자에서는 호흡곤란 등의 후유증과 흉부 방사선 사진 소견상 흉막유착의 소견이 지속적으로 남기도 합니다.

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