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정의

취한증은 아포크린샘(apocrine, 한선)의 분비액에서 비롯되는 것입니다. 아포크린샘은 겨드랑이, 회음부, 안검부, 외이도, 유두 주변에 분포하고 있으며 분비 당시는 지방과 콜레스테롤이 함유된 무균성, 무취성이지만 피부에 상주하고 있는 세균의 작용으로 지방산과 암모니아로 분해되어 특징적인 냄새를 냅니다. 특히, 액와부에서 특징적인 냄새가 나는 것을 액취증이라 합니다.

모낭 피지선 아포크린 한성(액취증이 원인이 되는 냄새샘)의 위치 예시

원인

우리 몸의 땀샘은 무색, 무취, 무미로 체온 조절과 노폐물 배출을 담당하는 에크린선(Eccrine gland)과 겨드랑이 등 특정 부위(겨드랑이, 회음부)에 집중적으로 발달해 지방산과 유기물질을 배출시키는 아포크린선(Apocrine gland) 으로 나눌 수 있습니다.

 

아포크린선의 분비가 정상적인 사람보다 과다할 경우 땀이 체표면으로 흘러나와 피부에 서식하는 세균과 섞이면서 지방산과 암모니아로 분해되면서 냄새가 나며, 땀이 피부에서 각질층을 악화시켜 세균 감염을 유발하고, 또한 아포크린선에 감염되는 세균을 더 잘 자라게 하기도 하여 취한증을 일으키게 됩니다. 아포크린선은 주로 겨드랑이, 젖꼭지, 배꼽, 생식기 주위에 분포해 있습니다.

                                                                                      
아포크린선은 땀이 저장되어 있다가 정서적 충격이나 스트레스를 받으면 즉시 분비되고 분비된 땀은 흰옷에 노랗게 쉽게 착색되며 잘 지워지지 않습니다. 사람에 따라 냄새나는 정도는 다르고 특히 아포크린선의 기능은 10세 전까지는 기능을 하고 있지 않다가 심리적으로 민감한 사춘기에 접어들면서 내분비 기능 등에 따라 변하게 되는데 여자의 경우 월경 직전에 취한증의 증상이 심해지며 월경 기간 중이나 임신 중에는 감소하고 폐경기 이후에는 증상이 소실되기도 합니다.

증상

취한증은 땀이 많이 날 때 심해지므로 계절적으로는 여름에 가장 심해지고 운동을 많이 하여 땀이 날 때도 냄새가 심해집니다. 이 취한증은 정도가 심하지 않으면 본인만 냄새를 맡을 수 있을 정도로 미미하지만, 심하면 주위 사람들도 냄새를 맡을 수 있을 정도가 되어 사회생활이나 결혼생활에 문제가 될 수 있습니다.

자신의 취한증으로 코를 막고 있는 여성

사람의 후각은 쉽게 지치고, 자신의 냄새에 대해서 금방 익숙해지기 때문에 처음에 자신에게 나는 냄새를 맡지만 점차 느끼지 못하게 되는 것입니다.

진단

취한증의 진단은 다음과 같습니다.


1. 흰 옷을 입으면 저녁 무렵 겨드랑이가 노랗게 변해 있습니다.
2. 다른 부위에 비해 겨드랑이 땀이 심하여 항상 겨드랑이 부위가 축축하게 젖어 있습니다.
3. 귀지가 축축하게 젖어 있습니다.
4. 가족 중 액취증으로 치료 받은 사람이 있습니다.
5. 암내가 난다는 소리를 다른 사람에게 들은 적이 있습니다.
6. 냄새에 대한 걱정으로 사회생활에 제한을 받습니다.
7. 향이 없는 휴지를 양쪽 겨드랑이에 끼운 후 5분 후 냄새를 맡았을때 역겨운 냄새가 납니다.

본인이나 주위 사람에게 불쾌감을 줄 정도로 겨드랑이 땀냄새가 심한 경우에는 전문가의 진단을 받는 것이 좋습니다.

치료

취한증의 치료 시기는 아포크린선이 충분히 발달한 후, 즉 16~18세 이후에 수술해 주는 것이 재발률을 낮추는 데 좋습니다. 그러나 냄새가 너무 심해 생활을 하는 데 지장을 받을 정도라면 조기에 수술하기도 합니다.


수술은 절개 방법과 비절개 방법으로 크게 나뉘게 됩니다. 절개 방법의 경우 액와 부위에 절개선을 넣어 피부판을 얇게 거상한 후에 아포크린 선을 수술용 가위나 칼을 이용하여 제거하는 방법이고, 비절개 방법의 경우 액와에 작은 절개선을 내어 창을 만든 뒤 초음파 장비를 절개선을 통해 삽입하여 아포크린 선을 녹여 제거하는 방법입니다.

주의사항

겨드랑이 털이 있는 부위 외에 땀샘이 일부 남아있는 경우나, 피하조직에 있어야 할 아포크린선이 피부 내에 부분적으로 파묻혀 있는 경우는 냄새가 일부 남아 있어 재발한 것으로 잘못 생각할 수 있습니다. 하지만, 수술로 제거된 땀샘이 다시 생겨나는 일은 없으므로 엄밀히 말해 재발은 없습니다. 이런 경우 대부분은 미미하게 냄새를 느낄 수 있는 정도이기 때문에 크게 걱정할 정도는 아닙니다.

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