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정의

유방암이란 유방에 발생하는 모든 악성 종양을 통틀어 말합니다. 즉, 유방에 비정상적인 조직이 계속 자라거나 다른 장기에 퍼지는 치명적인 병입니다.
미국의 경우 오래 전부터 여성암 중 1위를 차지하고 있으며, 우리나라에서도 유방암의 발생이 꾸준히 증가해 2001년에는 여성암 중 가장 많은 암이 되었습니다.

유방암의 절제범위와 측면에서 바라본 절제범위 위치의 예시

원인

원인을 확실하게 규명하기는 어렵지만, 고지방, 칼로리로 대변되는 서구화된 식생활과 그로 인한 비만, 늦은 결혼과 출산율 저하, 수유 기피, 빠른 초경과 늦은 폐경 등으로 에스트로겐에 노출되는 총 기간의 증가 등이 요인으로 작용하는 것으로 생각됩니다.

위험 요인은 다음과 같습니다.
   * 40대 이후의 여성
   * 유방암 가족력이 있는 경우
   * 초경 연령이 14세 이전인 경우
   * 폐경 연령이 50세 이후인 경우
   * 만삭 분만을 한번도 경험하지 않은 경우
   * 첫 만삭 분만이 35세 이후인 경우
   * 모유 수유를 하지 않은 경우
   * 체중이 63kg 이상, 혹은 비만지수가 25 이상인 여성

증상

유방암의 초기에는 대부분의 경우 아무런 증상이 없으며, 어느 정도 진행이 되면 유방에 덩어리가 만져지게 되고 심한 경우에는 유두에서 피가 섞인 분비물이 나올 수도 있습니다. 또한 젖꼭지에 잘 낫지 않는 습진이 생기는 경우에도 유방암을 의심할 수 있습니다.


유방암이 아주 심하게 진행된 경우에는 유방 피부가 움푹 패이고 피부가 빨갛게 부어오르며 통증이 있거나 열감을 수반하게 되는데 이를 염증성 유방암이라고 합니다. 이러한 경우에는 병의 경과가 매우 빨리 진행하는 좋지 않은 예후를 나타냅니다.

유방암과 액와림프절 전이의 예시

진단

유방 병소의 진단은 자가검진 및 임상진찰, 방사선 검사(유방촬영술, 유방초음파술 등), 생검 등이 있습니다.
유방암 자가진단법 예시맘모톰 조직검사예시

치료

수술은 유방암 환자의 가장 필수적인 치료법으로서, 암 조직을 떼어 내는 수술적인 방법과 수술 부위의 국소 재발을 예방하기 위한 방사선치료, 그리고 항암화학요법과 항호르몬 요법들을 종양의 상태에 따라 시행합니다.
유방 전 절제술의 예시유방 보존수술의 예시

경과

1. 수술로 인한 부작용
수술 후 유방암 환자에게 몇 가지 부작용이 있을 수 있지만, 환자의 생명을 위협하는 심각한 부작용은 거의 없습니다. 후유증으로는 겨드랑이 부위에 물이 고이는 경우(장액종), 감각신경 손상으로 인한 이상감각, 그리고 림프부종이 있을 수 있습니다. 림프부종이란 수술을 받은 쪽의 팔이 붓는 것을 말하며, 제거된 림파절로 인해 림프액이 적절하게 빠져나가지 못하고 팔에 남아 있기 때문에 발생합니다. 최근에는 림프절 전이가 의심되지 않는 환자에서는 감시림프절 생검을 시행하여 림프절의 절제를 가능한 한 최소화하고 있습니다. 하지만 림프절 전이가 있는 경우에는 치료를 위해 림프절곽청술을 시행할 수밖에 없으며, 수술 후 림프부종이 발생하지 않도록 관리하여야 합니다.

2. 방사선 치료 부작용
가장 흔한 합병증은 피부 자극, 유방 내 부종, 햇볕에 탄 효과 등입니다. 그러나 피부 반응은 6-12개월 후면 없어집니다. 또한 방사선 치료로도 림프부종이 생길 수 있으며, 대개 치료 후 3-4주 후에 나타나게 됩니다.

3. 항암화학요법의 부작용
모든 종류의 화학요법은 부작용이 있습니다. 가장 흔한 부작용은 구역, 구토, 전신 쇠약, 탈모, 백혈구 수치 저하, 조기 폐경 등입니다. 그러나 부작용은 대개 일시적이며 환자마다 차이가 큽니다. 이런 부작용은 환자 분에게는 매우 힘들겠지만, 구토를 완화시키는 약제들도 많이 개발되어 환자 분에게 부담을 줄일 수 있고, 가발도 많이 개발되어 머리가 빠진 사실을 알기 힘든 경우가 많습니다.

4. 호르몬치료의 부작용
항호르몬 치료제인 타목시펜(tamoxifen)을 사용하는 경우에 폐경후 증상(안면 홍조), 정맥혈전증, 자궁내막암의 발생 증가와 같은 몇 가지 부작용이 있을 수 있습니다. 그러나 타목시펜은 반대편 유방암의 발생을 50% 정도 감소시킨다는 것이 알려져 있어서, 암의 재발을 방지시키는 효과가 이러한 부작용보다는 훨씬 크다는 것을 알아야 합니다. 최근에 폐경 이후 환자에게 사용되는 아로마타제 억제제는 골다공증과 관절통의 부작용이 올 수 있습니다. 아로마타제 억제제는 폐경 이후 난소 이후에서 생성되는 소량의 여성호르몬의 생성마저도 억제함으로써 일반적인 폐경 여성에서도 야기될 수 있는 골다공증이 더 심해질 수 있습니다. 따라서 아로마타제 억제제를 복용하는 경우에는 주기적인 골다공증 검사및 칼슘 제제 복용등을 권장하고 있으며, 골다공증을 예방하기 위한 골다공증 예방주사제도 권장하고 있습니다.

주의사항

유방암은 여러 가지 원인들이 복합적으로 작용하여 발생하기 때문에 예방법 역시 잘 알려져 있지는 않습니다. 비만 조절, 운동 등 올바른 생활 습관이 유방암의 발생위험도를 낮춘다고 되어 있으며, 정기 검진을 통해 유방암을 조기에 발견하는 것이 중요합니다.

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