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정의

기흉이란 폐에 구멍이 생겨 공기가 새고 이로 인해 늑막강 내에 공기가 차는 것으로, 공기의 양이 점차 증가할수록 폐가 정상기능을 할 수 없게 만드는 질환입니다. 흉강내로 공기가 유입만 되고 배출이 안될 경우 양쪽 폐와 심장 사이의 공간과 심장이 한쪽으로 쏠려서 응급상황이 발생 할 수도 있습니다.

 

공기가슴증의 예시

원인

기흉의 원인은 여러가지가 있지만 크게 자발성 기흉과 외상성 기흉으로 나눌 수 있습니다. 자발성 기흉은 또 일차성 기흉과 이차성 기흉이 있습니다. 일차성 기흉은 전에 아무병도 없던 건강한 사람에게 생기는 것으로 폐 가장 윗부분의 흉막에 있는 작은 공기 주머니에 의해 발생하며 원인은 밝혀지지 않았으나 대부분 키가 크고 말랐으며 담배를 피우는 사람들이 많은 것으로 보아 흡연과 관련이 있다고 여겨지고 있습니다.

 

이전부터 폐의 병이 있는 사람에게 생기는 이차성 기흉은 결핵, 악성종양, 폐섬유증, 만성 폐쇄성 폐질환, 폐기종 등 폐에 질환을 앓고있는 경우가 그 원인입니다. 외상성 기흉은 가슴을 다쳤을때 생기며 교통사고, 뾰족한 물건으로 찔린 상처로 인해 폐실질이 손상되어 생길 수 있습니다. 기타 원인으로는 중환자실에서 인공호흡기 등 기계에 의한 긴장성 기흉이 유발 되기도 하며 여성의 경우 월경과 관련되어 기흉이 발생하기도 합니다.

증상

가장 흔한 증상으로는 흉통과 호흡곤란을 들 수 있습니다. 흉통은 대개 갑작스럽게 시작되며 24시간 정도가 지나면 사라집니다. 흉통의 양상은 사람들마다 호소하는 방식이 다르지만, 대게 ‘등쪽으로 담이 결린다’ 라고 하거나, ‘숨쉴 때 마다 가슴이 찌르는 듯이 아프다’ 라고 호소합니다.


호흡곤란은 이미 앓고 있는 폐질환이 없는 젊은 환자에서는 그다지 심하지 않은 경우가 대부분이지만, 기흉의 정도가 심한 경우에는 호흡이 불편할 정도의 청색증을 동반한 호흡곤란을 느끼는 경우도 있습니다. 그리고 소수의 환자에서 갑자기 눕거나, 누웠다가 갑자기 앉을 때 흉부에서 ‘덜컹’ 하면서 움직이는 듯한 느낌을 호소하는 환자들도 있습니다.

 

가슴통증을 느끼는 남성

진단

기흉 환자의 가장 손쉽고 정확한 진단방법은 흉부 X-선 사진입니다. 위에서 언급한 것과 같은 증상을 보이는 환자에서 흉부 X-선 사진을 촬영하면 손쉽게 기흉을 진단할 수 있는 경우가 대부분입니다. 환자의 진찰소견에 의한 진단으로는 병변부위의 타진상 공명과도(hyperresonance)소견을 보이거나, 청진상 호흡음의 감소로 강력히 의심을 할 수 있겠으나, 흉부 X-선 촬영을 해서 전문가의 판독으로 확진할 수 있습니다.


최근에는 일부 선택적인 기흉 환자에 있어서 수술적 치료의 필요성 여부를 확인하는 측면에서 흉부 전산화 폐단층촬영(HRCT)등을 시행하여 진단 및 치료 방침의 설정에 이용하기도 합니다. 하지만 이런 검사가 모든 환자에서 필요한 것은 아니므로 전문가 선생님과 상의하는 것이 좋습니다.

 

가슴 x-ray 이미지

치료

기흉 치료의 원칙은 일단 흉강 내에 폐에서 누출된 공기를 제거하여 폐의 재팽창을 유도한 후 흉강을 효과적으로 폐쇄시켜 재발을 막는 것입니다. 기흉의 치료 방법으로는 환자의 상태 및 재발 여부 등에 따라 다양한 치료 방법 중 선택하거나 병합해서 치료를 하게 됩니다.
치료 기간은 미리 예측하기 곤란한 경우가 많지만 대부분의 환자는 일주일 정도 치료 기간이 필요하며, 일부 환자에서는 자발성 기흉이라도 긴 치료 기간이 필요하기도 합니다. 보편적으로 이차성 기흉의 치료 기간은 자발성 기흉보다 상당히 길고, 치료 방법의 선택에 있어서도 많은 어려움이 있어 전문가 선생님의 진료가 반드시 필요합니다.

 

흉관삽입모습

경과

처음 발생한 기흉을 관찰이나 흉관 삽입술만으로 치료한 경우 재발의 확률은 약 50%정도로 알려져 있으며, 2회에 걸쳐 재발한 경우에는 3회 이상 재발할 위험이 80-90% 이상으로 알려져 있습니다. 따라서 재발한 기흉 환자는 수술적 치료의 대상이 되겠고, 수술적 치료를 받은 환자의 경우에 있어서 추후 재발율은 5% 정도인 것으로 알려져 있습니다.

주의사항

높은 고도에서는 폐의 공기주머니가 쉽게 터질 수 있기 때문에 기흉 진단을 받았거나 재발 가능성이 있는 사람은 장시간 비행기 여행 전에 반드시 병원을 찾아 전문의와 상담해야 합니다. 또 담배를 깊이 빨아 들이는 행위, 격렬한 운동 후 숨을 가쁘게 쉬는 행위 등은 복압 상승과 함께 흉부압을 올리고, 이런 압력은 얇은 흉막에 풍선처럼 부풀어 오른 기포를 쉽게 터지게 하므로 주의해야 합니다.

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