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정의

톡소플라즈마증은 톡소플라즈마 곤디(Toxoplasma gondii)라는 기생충에 의한 감염성 질환입니다. 종숙주는 고양이 및 고양이과에 속하는 동물입니다. 중간 숙주는 사람을 비롯한 기타 동물입니다.
톡소플라즈마곤디에감염된쥐를통해 먹이사슬로 관계로 인간에게 감염시키는순환과정

원인

톡소플라즈마증은 톡소플라즈마에 감염된 고양이의 대변에 노출되거나, 톡소플라즈마에 감염된 동물의 공기를 생식하거나, 톡소플라즈마에 오염된 음식을 섭취하여 감염됩니다.

 

사람의 경우 대부분 톡소플라즈마 기생충이 입을 통해 체내로 들어옵니다. 고양이의 깔개를 교체한 후 더러운 손으로 입을 만지거나, 완전히 익히지 않은 돼지고기, 양고기, 사슴 고기를 먹었을 때 발생할 수 있습니다.

 

톡소플라즈마 기생충은 톡소플라즈마 균에 오염된 혈액을 수혈받거나 이에 감염된 사람에게 장기를 이식받았을 때 체내로 들어올 수 있습니다. 임산부가 감염되면 수직 전파될 확률이 50% 전후입니다. 이는 태아의 선천성 톡소플라즈마증을 유발할 수 있습니다.

증상

톡소플라즈마증은 감염 환자의 90% 정도에서는 아무런 증상이 나타나지 않으며 감염을 인식하지 못합니다. 정상적인 면역 방어 체계를 가지고 있으면 증상이 없습니다. 그러나 면역 체계가 약화된 사람, 특히 후천적 면역 결핍증 환자는 뇌와 관련된 심한 증상이 나타납니다.

 

톡소플라즈마증이 눈을 침범하면 시야가 흐려집니다. 시야 내에 '점'이 보입니다. 눈의 통증이 나타나고, 빛에 매우 예민해집니다. 톡소플라즈마증이 폐에 침범하면 호흡 곤란, 발열, 마른 기침, 객혈 증상이 나타납니다. 결국에는 호흡 부전을 초래하기도 합니다.

 

임신 중이나 임신 전 6주 이내에 톡소플라즈마증에 노출되면 아이가 선천성 톡소플라즈마증을 가지고 태어날 수 있습니다. 대개 영아의 눈에서 감염 징후를 발견할 수 있습니다.

진단

톡소플라즈마증은 야외에 사는 고양이에 노출된 적이 있는지, 완전히 익히지 않은 고기를 자주 먹었는지 확인하여 진단할 수 있습니다. 확진을 위해 톡소플라스마 기생충에 대한 항체가 있는지 알아보는 혈액 검사를 시행합니다. 건강한 사람들의 90%는 증상이 없기 때문에 과거의 감염 사실을 기억하지 못합니다.

 

급성으로 감염되었다면 혈액, 체액, 감염 조직 샘플에서 톡소플라즈마 기생충을 찾아냄으로써 진단할 수 있습니다. 뇌 침범이 의심되면 머리 CT, MRI 촬영을 시행합니다.
 
선천성 톡소플라즈마증은 출생 전에 초음파나 양수 검사를 통해 진단할 수 있습니다. 출생 후에는 눈 검사, 신경학적 검사, 머리 CT 촬영, 요추 천자로 얻은 뇌척수액 분석 등으로 진단할 수 있습니다.

치료

톡소플라즈마증은 대부분 별다른 치료를 하지 않아도 호전됩니다. 그러나 증상이 심하면 항말라리아제, 항생제로 치료합니다. 면역력이 저하되면 포낭의 활성화를 억제하기 위해 평생 약을 복용해야합니다.

경과

건강한 사람은 톡소플라즈마 기생충이 온몸으로 퍼지는 것을 막을 수 있습니다. 다만 일부 기생충이 뇌나 망막에 오랜 기간 잠복해 있을 수 있습니다. 에이즈 환자, 암 환자, 면역 억제 약물로 인해 면역 체계가 약화된 사람이 톡소플라즈마에 감염되면 치명적일 수 있습니다. 이 경우 심한 뇌염을 일으켜 경련이나 다른 신경학적 문제를 초래할 수 있습니다. 치료하지 않으면 뇌염으로 인해 사망할 수도 있습니다.

 

선천성 톡소플라즈마증은 대부분 약물로 완치할 수 있습니다. 출생 당시 심하게 감염되었던 소아도 조기에 진단 및 치료하면 심한 후유증을 피할 수 있습니다. 그러나 진단과 치료가 지체되면 예후가 좋지 않을 수도 있습니다.

주의사항

톡소플라즈마증은 톡소플라즈마에 감염된 고양이의 대변에 접촉하거나 톡소플라즈마에 감염된 동물의 고기를 생식해서 감염됩니다. 따라서 고양이를 만지거나 고양이 변을 치울 때 주의해야 합니다. 고양이 변을 치울 때는 장갑을 끼고 처리하고, 이후에 손을 깨끗이 씻어야 합니다. 고양이에게 주기적으로 구충제를 먹이는 것도 예방에 도움이 됩니다. 또 날고기나 덜 익은 고기를 섭취하지 않습니다. 조리한 식기를 청결하게 유지하는 것이 좋습니다.

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