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정의

조기 위암은 위에서 발생하는 악성 종양으로 림프절로의 전이에 관계없이 암세포가 점막 또는 점막하층에 국한된 경우를 말합니다. 진행된 위암에 비해 위벽 침습이 깊지 않고 림프절의 전이도 적기 때문에 적절히 치료할 경우 90% 정도에서 완치를 기대할 수 있습니다.

원인

위암은 발병 원인이 정확하게 밝혀진 것은 없으나 위점막 손상, 발암 물질의 반복적인 자극 등에 의해 발생합니다. 전체 위암 환자의 40~60%에서 헬리코박터 파일로리균이 양성이지만 헬리코박터균 감염으로 균을 없애는 치료를 한다고 하여도 만성 염증이 생긴 경우에는 암이 발생하기도 합니다. 소금에 절이거나 훈제한 식품, 불에 태운 고기나 생선에 들어 있는 질소화합물이 위암을 일으키는 중요한 발암 인자로 작용합니다.

세계보건기구(WHO)에서는 담배를 위암을 발생시키는 발암 물질로 규정하고 있습니다. 담배연기에는 사람들이 섭취하여서는 안 되는 청산가스, 비소, 페놀 등을 포함한 69종의 발암 물질과 4,000여 가지의 독성 화학 물질을 포함하고 있어 위암의 강력한 발암 요인입니다. 만성 위축성 위염, 악성 빈혈, 장형화생 점막 및 위선종 등이 위암의 전 단계 병변으로 확실히 밝혀져 있습니다. 일반적으로 만성 위축성 위염이 위암으로 진행되는 데는 약 15년 정도가 소요되는고 위궤양과 같은 위의 양성 질환으로 인해 위의 부분 절제수술을 받은 경우 남아 있는 위에서의 위암 발생이 정상인에 비해 2~6배 정도가 높으며, 그 기간은 수술 후 평균 15~20년 정도입니다.

짠 음식 탄 음식 훈제된 음식 방부제(아질산염) 가족력 등 위암의 원인 예시

증상

조기 위암은 증상이 없는 경우가 대부분이며, 있다고 하더라도 경미하여 약간의 소화불량이나 상복부 불편감을 느끼는 정도입니다. 구역질은 위암에서 흔히 나타나는 증상인데, 위질환에서는 구역이 나타나더라도 치료 후 없어지거나 그냥 두어도 며칠 내에 호전되지만 위암에서는 투약을 하더라도 호전이 없거나 며칠 후 재발하는 경우가 많습니다. 출혈은 위암 후기에만 나타나는 것이 아니며 조기 위암이 위의 분문부나 체상부에 발생하는 경우에 간혹 피를 토하기도 합니다.

복통을 호소하는 남성

진단

위암의 진단은 먼저 위내시경 검사와 조직검사를 통해 위암을 확인하고, 초음파 내시경을 시행하여 종양의 침범 깊이를 판단합니다. 복부 초음파, 복부 컴퓨터 단층촬영(CT), 자기공명영상(MRI), 양전자방출단층촬영(PET) 등의 검사를 시행하여 위장뿐 아니라 위장 주변으로 질병이 퍼져 있는지도 확인합니다. 위투시 검사를 통해 암의 모양과 형태를 구분하여 수술 전 어느 위치에서 얼마나 절제할지 예측하기 위해 시행합니다.

위 내시경 검사를 받고 있는 여성

치료

조기 위암이 점막층에 국한되어 있고 암의 크기가 2cm 이내로 작은 경우 림프절 전이가 없으면 내시경적 점막절제술로 암 부위만 도려내는 시술을 하여 완치할 수 있습니다. 조기 위암의 경우에는 삶의 질을 고려하여 복강경 쐐기절제술, 복강경 위절제술 등의 치료방법들이 시행되고 있으며, 병의 정도에 따라 시행 가능성이 결정됩니다.

경과

위장 점막에만 국한되어 있는 조기 위암은 치료 후 5년간 생존율이 90% 이상입니다. 암이 진행하여 위를 막으면 음식물이 넘어가지 않게 되고 이런 환자들은 음식을 먹어도 토하게 됩니다. 이런 경우는 수술로 암에 의하여 막힌 부분의 상부 위와 소장을 연결하여 음식이 우회하여 통과하도록 해줄 수 있습니다. 이 방법도 불가능한 경우에는 위나 공장에 튜브를 넣어 몸 밖으로 뽑아 주는 위루나 공장루를 만들어 튜브를 통하여 음식물을 공급합니다. 요즘에는 좁아진 종양부위에 도관(stent)을 넣어서 음식물이 넘어가도록 도와주기도 합니다. 또한 위암이 진행되면 암 부위가 썩거나 헐게 되어 혈관이 노출되어 심한 출혈이 생기며 이에 따라 빈혈을 유발하고 심하면 흑색 변, 토혈 등과 함께 쇼크 상태에 빠지기도 합니다.

주의사항

1) 일차적 예방 : 위암의 발생에는 환경적인 요인이 매우 중요하므로 건강한 생활 습관 유지가 필수적입니다. 흡연은 위선암의 위험도를 2~3배 증가시키므로 절대적으로 금연해야 합니다. 또한 고염식이, 질산염 함유 음식 등도 발암요인이 되므로 저염식이, 신선한 음식을 섭취해야 합니다. 위암의 가족력이 있는 경우에는 전문가의 의견에 따라 헬리코박터균의 예방적 치료를 고려해야 합니다.

2) 이차적 예방 : 조기 위암의 경우 수술만으로도 90% 이상의 생존율을 보이므로 위암의 조기 진단은 예방만큼이나 중요합니다. 조기 위암 중 아주 초기에 발견되면 내시경이나 복강경을 이용하여 위의 일부만을 절제하는 시술이 가능하기도 합니다. 상복부 통증, 소화불량 등의 증상이 지속되면 위내시경 검사를 받아보는 것이 좋습니다. 또한 증상이 없더라도 40세 이후에는 1~2년에 한 번씩 위내시경 검사가 권장됩니다.

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