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정의

남성 생식기관의 일부인 전립선은 정자와 섞여 정액을 만드는 액체를 만드는 역할을 합니다.

양성 전립선 비대증은 전립선의 크기가 증가하여 배뇨를 힘들게 하는 질환입니다.

즉 전립선이 비대해지면서 방광 하부의 소변이 나오는 길을 막아 요도의 소변 흐름이 막히거나 감소된 상태입니다. 

 

전립선은 소변을 방광에서 이동시키는 관(요관)을 둘러싸고 있습니다. 사춘기 동안에 전립선은 균등하게 팽창됩니다. 그러나 나이가 들수록 샘의 요도 옆 부위에 집중하여 비대가 진행됩니다. 즉 샘이 점점 커지면서 방광에서 소변이 나오는 흐름을 방해하므로 방광은 소변을 비우기 위해 더 힘들게 일을 해야 합니다. 시간이 지나 이 문제가 악화되면 소변을 완전히 배출하는 데 문제가 생길 수 있습니다. 이로 인해 방광벽이 두꺼워져 근육 경련으로 이어질 수도 있습니다.

전립선 정관 부고환 고환 방광 요관 음경 등 정상적인 비뇨기 구조의 예시

원인

양성 전립선 비대증의 원인은 아직 명확하게 밝혀지지 않았습니다. 다른 만성 질환과 마찬가지로 여러 가지 요인이 작용하는 것으로 알려져 있습니다. 현재는 정상 기능의 고환이 노화에 의한 것입니다.

전립선은 남성 호르몬 의존 기관이므로 성장과 기능을 유지하기 위해서는 지속적인 남성호르몬이 필요하며, 거세로 인해 남성호르몬이 생성되지 않으면 전립선은 위축된다는 등의 원인이 있으며, 유전적 요인과 가족력 등도 전립선 비대증과 연관이 있다고 알려져 있습니다. 또 비만, 흡연, 음주 등은 논란이 있습니다.

정상 전립선과 비대된 전립선 차이의 예시

증상

양성 전립선 비대증으로 인한 배뇨 문제를 통틀어 하부 요로 증상이라고 합니다.

배뇨를 시작하는 데 어려움을 느끼거나 배뇨 후에도 계속해서 소변이 나오며, 소변을 다 본 후에도 개운치 않고 또 보고 싶은 증상이 나타나게 됩니다.

방광이 다 비워지지 않으면 합병증이 생길 수 있는데, 즉 방광에 남아 있는 소변에 세균에 성장하여 요로감염이 생길 수 있습니다. 또한 이런 소변 찌꺼기로 인해 방광 벽이나 요로에 결석이 생길 수 있으며, 전립선 안쪽으로 정맥이 확장되거나 찢어져서 소변에 혈액이 보이기도 합니다.
또한 소변이 신장 쪽으로 거꾸로 역류하는 현상이 장기화되면 신부전 증상이 나타날 수도 있습니다.

육안적 현미경적 혈뇨의 예시

진단

양성 전립선 비대증 진단을 위해서는 환자에게 비뇨기 증상의 중증도를 평가하기 위해 문진을 실시하며, 수지 직장 검사를 시행하여 전립선의 크기, 모양, 경도 등을 확인하게 됩니다. 또한 소변검사를 통해 혈액과 감염이 있는지 여부를 확인하게 됩니다.

방광의 소변량을 측정하기 위한 초음파 검사나 음경을 통해 방광경을 삽입하는 검사를 시행할 수도 있습니다. 환자에게 소변이 새는 증상이 있다면 방광과 근육의 신경을 평가하기 위한 특수 검사가 필요하기도 합니다.


항문에 손가락을 집어넣어 직장수지검사의 예시

치료

양성 전립선 비대증 치료에는 쉽게 말해 배뇨곤란으로 인해 생활에 지장이 있기 때문입니다. 이런 전립선 비대증을 치료하기 위해 첫 번째로 일단은 증상이 심하지 않다면 경과를 관찰해 보면서 좌욕이나 배뇨습관 개선, 수분 섭취량 조절, 식이요법 등으로 증상이 개선될 수 있습니다.


두 번째는 약물 치료로 알파 -차단제라는 약이 방광의 기저부 근육을 이완시키고 남성의 배뇨 능력을 향상시키는 데 도움이 됩니다. 복용을 시작한 후 약 70%의 남성이 며칠에서 몇 주 이내에 증상의 개선을 보이게 됩니다. 하지만 알파-차단제는 어지러움, 피로감 그리고 과도한 저혈압 같은 부작용을 일으킬 수 있으므로 주의해야 합니다.


또한 환자에 따라 테스토스테론을 차단하는 약물이 전립선 크기를 줄이고, 소변 흐름을 개선시킬 수 있습니다. 그러나 이 치료법의 단점은 작용하기까지 3~6개월이 걸릴 수 있고, 이 약을 복용하는 남성의 약 4%에서 성기능 장애가 일어날 수 있다는 것입니다. 이 약으로는 finasteride(상품명: 프로스카)와 dutasteride(상품명: 아보다트)가 있습니다.


마지막으로는 수술적인 요법으로 수술은 증상을 개선시키는 데 가장 좋기는 하지만 합병증의 위험이 있습니다.
수술적인 방법으로는 첫째 경요도 전립선 절제술(TURP)로 가장 흔히 사용하는 시술입니다. 외과의사가 망원경과 전기루프를 요도를 통해 비대한 전립선에 삽입합니다. 전기루프가 여분의 전립선조직을 태워 없애고 요도 통로를 열어 줌으로써 배뇨을 용이하게 합니다. 이 수술의 가장 흔한 부작용은 역류성 사정인데, 이 경우 정액이 음경의 끝으로 나오는 대신 방관으로 흘러 들어가 건조한 오르가즘을 일으킵니다.

 

두 번째 경요도 전립선 절개술(TUIP)로 전립선 조직을 제거하는 대신 방광 개구부에 약간의 절개를 만들어서 요도를 넓히는 것입니다.
세 번째 경요도 극초단파 열치료(TUMP)로 극초단파 안테나를 요도로 삽입하여 전립선에 열을 가하는 방법으로 지나치게 자란 조직을 파괴할 수 있습니다. 이 시술은 TURP보다 비용이 덜 들고 합병증이 적으며 입원도 필요 없습니다. 하지만 수술을 받은 환자의 약 절반 정도가 4년 이내에 추가 치료를 받을 수 있습니다.


이와 같이 여러 가지 수술적인 방법이 있으나 전신 상태가 좋지 않아 수술적 치료가 힘든 환자의 경우 신체에 부담을 덜 주는 수술을 고려할 수 있습니다. 전립선에 직접 열을 가해 조직을 괴사시키는 온열요법, 침으로 전립선 조직을 찔러 에너지를 직접 전달하는 조직을 괴사시키는 침소작술, 극 초단파를 전립선 부분에 발생시켜 전립선의 염증을 치료하는 극초단파 치료술, 요도에 스텐트를 설치하는 방법, 풍선 확장술 등이 있지만 효과는 수술보다는 떨어집니다. 이러한 수술 등은 일반적으로 선택적으로 시행되지만 전립선이 완전히 막혀 있다면 수술이 불가피하게 됩니다.

경과

양성 전립선 비대증은 빠른 치료를 필요로 하는 질병은 아니지만, 장기간 지속되면 여러 가지 합병증이 생길 수 있습니다. 양성 전립선 비대증은 나이에 따라 점점 진행되는 질환이므로 약물치료만으로 완전히 멈추게 할 수 없고, 병이 진행되면서 점차 요류 감소, 잔뇨량의 증가, 증상악화 등 병이 진행됩니다. 특히 전립선 특이항원(PSA) 수치가 높거나 전립선 크기가 큰 경우에는 향후 급성 요폐의 발생이나 수술적 치료를 받아야 할 가능성이 높습니다. 전립선 비대증의 흔한 합병증으로는 요로 감염, 혈뇨, 급성 요폐, 방광결석 등이 있습니다.

주의사항

양성 전립선 비대증으로 진단받은 경우에는 체중을 조절하여 내장 지방을 줄이려고 노력해야 합니다. 또한 소변을 너무 오래 참는 습관이나 과도한 음주는 삼가는 것이 좋습니다. 또 피로는 양성 전립선 비대증을 악화시키기 때문에 관리가 필요하며 좌욕하는 습관을 가지는 것이 좋습니다.

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