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정의

구조의 이상을 초래하지 않는 뇌의 일시적인 기능 부전이며 주로 의식 소실을 동반합니다. 그러나 최근에 와서는 광범위한 뇌진탕의 정의에 의식 소실이 없는 경우도 포함하고 있습니다. 즉 뇌에 충격이 가해져서 '뇌가 놀랐다.'는 상황을 이야기하는 것이라고 이해하면 됩니다.

 

뇌 구조의 예시

원인

현대사회에 접어들면서 교통사고, 산업 재해, 스포츠 손상 등 각종 사고에 의한 외상성 뇌 손상 환자가 증가하고 있고, 대부분의 원인을 차지합니다. 교통사고로 인한 대다수의 외상성 뇌 손상은 폐쇄성 뇌 손상이며, 이 경우 뇌는 다발성 또는 미만성 손상을 받게 되므로 다양한 신체적, 신경 행동학적 장애를 나타내게 되어 이 환자들의 재활 치료에는 다양한 프로그램이 요구되고 있습니다.

자발성 두개강내 출혈 원인 그림 예시

증상

의식 소실이 주 증상입니다. 일부는 처음에는 증상이 없다가 수분 또는 수 시간 후 증상이 나타날 수 있습니다. 혼수(무반응), 경련, 또는 팔이나 다리의 마비 또는 위약감은 더 심각한 두부 손상을 시사합니다. 특징적 증상으로는 두통, 어지럼증, 집중력의 저하, 기억 상실, 피로 및 자극 과민성, 구토 등을 보일 수 있습니다.
중증의 경우 의식은 회복했지만 명백한 장애를 갖게 되는 환자들로 최소한 6시간 이상의 의식 소실이 있었던 환자를 말하며 이 환자군은 전체 외상성 뇌 손상 환자의 10%를 차지합니다.

진단

두부 손상 후 증상이 가볍고 의식이 명료하며 검진 결과가 정상이라면 의사는 추가 검사 없이 환자를 관찰할 것입니다. 병원에서 관찰할 수도 있지만 매우 가벼운 두부 손상이라면 집에서 관찰할 수도 있습니다. 그러나 증상이 심각하거나 신경학적 이상이 발견되면 환자의 뇌에 대해 CT를 시행하여 응급치료가 필요한 좌상이나 출혈의 유형을 확인해야 할 것입니다.
두부 손상이 생각보다 심각할 경우 빠르게 증상이 악화되거나 의식 소실이 일어날 수 있으므로 환자가 귀가했을 경우에는 24~48시간 동안 보호자가 환자 곁을 지키도록 해야 합니다.

치료

외상성 뇌 손상 환자의 재활에서 중요한 것은 정확한 평가를 하여야 한다는 것이며 절대 서두르지 않고 환자의 변화를 잘 관찰하여야 하며 경련 등 합병증 유무를 잘 살펴보아야 합니다. 평가는 포괄적 평가이어야 하며 이에는 신체적 기능뿐만 아니라 인지기능의 평가, 행동 장애의 평가, 사회적 기능에 대한 평가가 포함됩니다.


대부분의 경증 두부 손상은 휴식과 관찰로 호전됩니다. 의사는 환자를 병원에서 관찰하거나 책임있는 성인의 간호하에 집으로 보낼 수 있습니다. 의사는 보호자에게 주의해야 할 위험 징후에 대해 설명하고 두통과 목의 통증은 아세트아미노펜(acetaminophen, 상품명 타이레놀 등)과 같은 진통제 및 기타 계열의 진통제를 처방할 수 있습니다.

주의사항

두부 손상이 심하지 않아 보이고 증상이 가볍더라도 일부 환자들은 심각한 합병증을 겪을 위험이 높습니다. 두부 손상을 입은 환자가 노인, 혈액응고 억제제 복용 환자, 출혈 질환 환자, 많은 음주의 병력 또는 약물 사용의 병력이 있는 환자라면 즉시 응급실로 가야 합니다. 같은 뇌질환인 뇌졸중 환자와 비교해 보면 외상성 뇌 손상 환자는 신경 손상 부위가 일부 살아 있어 뇌의 가소성이 크고 기능적 회복이 더 좋아서 재활 치료에 있어 많은 호전을 기대할 수 있으므로 놓치지 말아야 하겠습니다.

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