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통풍은 어떤 질환인가요? [건강플러스]

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안녕하십니까? 서울아산병원 류마티스내과 홍석찬입니다.
통풍이라는 질환에 대해 많이 들어 보셨을 텐데요.
오늘은 이 통풍이라는 질환에 대해 말씀드려 보도록 하겠습니다.

통풍은 왜 생기는 건가요?

우리 몸에 핵산을 구성하는 퓨린이라는 물질이 있습니다.
이 퓨린이라는 물질이 우리 몸에서 대사가 되면 요산이라는 형태로 변환이 되고
요산은 소변을 통해 우리 몸밖으로 배출이 되는 것이 일반적인 대사과정입니다.
그런데 이 요산의 배설이 잘 이루어지지 않거나 지나치게 많이 만들어지면
우리 몸에 요산이 많이 축적되게 됩니다.
이것을 고요산혈증이라고 하는데
대략 남자는 7mg/dl 이상, 여자는 6mg/dl 이상을 말합니다.
이처럼 과량으로 증가한 요산은 결정을 형성해서 염증을 유발하고
관절염이 생기는 원인이 되며 이런 이유로 급성 통풍 관절염이 생기게 됩니다.
또한 이러한 고요산혈증 및 급성 통풍 관절염을 제 때 적절하게 치료하지 못하면
만성적인 통풍 관절염으로 진행이 될 수도 있습니다.

급성 통풍 관절염의 증상과 유발 원인?

통풍 관절염은 아주 갑자기, 극심한 통증이 오는 것이 특징입니다.
대부분 하루 이내에 최대 증상에 이를 정도로 갑작스럽게 생기고
굉장히 극심한 통증을 유발하게 됩니다.
그 다음 붓기와 열감이 나기도 하는데,
대개는 첫째 발가락이나 발등, 발목에 발생하고
상대적으로 좀 드물지만 무릎이나 손목 같은 데 오기도 합니다.
유발 원인은 음주, 외상, 탈수, 입원, 수술 등과 관련된
여러가지 스트레스 상황들이 있을 수 있고요.
과식을 하거나 너무 금식을 하는 경우에도 발생할 수 있습니다.
운동이나 등산 등을 하고 맥주 한잔하고 주무셨는데
갑자기 주무시다가 극심한 통증을 경험하는 것이
급성 통풍 관절염의 아주 전형적인 모습입니다.


통풍은 어떤 사람에게 잘 생기나요? 동반질환이 있나요?

통풍은 식생활 습관이나 영양상태가 좋지 않으면 잘 생기지 않습니다.
따라서 예전에는 왕이나 귀족들, 특정 계층에만 생기는 병이라고 생각했습니다.
하지만 현대사회에서 과도한 영양 섭취가 문제가 되면서
비만이거나 음주를 많이 하는 남성에게 통풍이 잘 생기는 것으로 되어 있습니다.
통풍의 동반질환도 요산이 많이 생길 만한 상황과 일맥상통해서,
비만, 고지혈증, 당뇨나 고혈압, 대사증후군, 또는 신부전, 심혈관질환 등이 동반될 수 있습니다

통풍 진단은 어떻게 내려지나요?

통풍 진단에서 가장 중요한 것은 급작스러운 극심한 통증,
열감과 같은 특징적인 증상이 되겠습니다.
또한 혈액 검사를 통해 요산 수치가 얼마나 높은지 확인하고,
신장기능도 확인하게 됩니다.
그런데 요산 수치는 계속 변할 수 있고 급성 통풍 발작이 발생한 상황에서는
오히려 혈중 요산 수치가 일시적으로 낮아져 있는 경우도 있기 때문에
당장 피검사 수치가 괜찮더라도 증상이 통풍으로 의심이 되면
지속적인 관찰이 필요합니다.
확진은 관절천자를 해서 관절의 물을 뽑고 요산 결정을 확인함으로써
통풍을 확진하게 됩니다.
하지만 관절 천자가 쉽지 않은 경우도 있고요
이런 경우는 CT나 초음파 등의 검사를 하기도 합니다.


통풍은 어떻게 치료하나요?

급성 통풍 발작의 경우 비록 심하게 발생하기는 하지만
치료를 하지 않고도 저절로 호전이 되는 경과를 보입니다.
하지만 소염진통제나 콜히친, 스테로이드 등의 약을 투여하면
더욱 빨리 좋아질 수 있습니다.
관절이 크게 부어있는 경우에는 관절 물을 뽑고
관절강 내로 직접 주사를 해서 효과적으로 염증을 가라앉히기도 합니다.
한 가지 유의할 점은 급성 통풍 발작이 있는 분들이 대개
경험적으로 반복을 하다보면 약국에서
자의로 응급약을 사서 드시는 경우가 많은데
이런 분들 중에 지방간이나 신장 기능이 좋지 않은 경우도 있기 때문에
반드시 전문의의 진료를 받고 약물 치료를 하시는 게 좋겠습니다.
또한 기억하셔야 할 부분은 급성 통풍 발작이 호전되었다 해도
반복적인 발작이 있거나 통풍 결절이 있는 경우
요산저해치료를 장기적으로 시행해야 향후 재발을 방지하고
관절손상을 예방할 수 있다는 점 입니다.

통풍 환자의 식이요법, 피해야 할 음식이 있나요?

통풍 환자가 피해야 할 음식으로는 술 특히 맥주
내장과 등 푸른 생선, 알을 포함하는 육류, 그리고 조개류,
과당이 포함된 탄산음료 등이 있습니다.
반면에 권하는 음식으로는 우유, 요거트, 치즈 등이 있고요
식물성 퓨린이 함유된 음식으로 견과류와 콩, 아스파라거스, 버섯 등이 있는데요
이 경우 혈중 요산을 올리지는 않는 것으로 되어 있기 때문에
굳이 피하실 필요는 없겠습니다

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