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건강이야기

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독감은 왜 겨울에 유행할까? 저자 : 양선희(번역 및 정리)

                                                    

겨울만 되면 독감이 유행하는 이유는 무엇일까?

 

북반구의 경우 독감은 매년 11월과 3월 사이에 유행하며, 남반구에서는 1년 중 가장 추운 5월과 9월 사이에 유행한다. 그러나 열대지방에서는 특별히 독감 시즌이라는 것이 없다.

호흡기 질환은 사람들이 주로 집이나 건물 안에 많이 모여 있게 되는 겨울에 가장 활발하게 퍼진다. 지난 몇 년 동안 과학자들은 독감 바이러스가 특별히 겨울에 가장 활발하게 유행하는 이유가 무엇인지 궁금해 했다.

뉴욕의 과학자들은 인간의 독감 바이러스에 감염된 실험용 쥐를 대상으로 한 연구를 통해 독감 바이러스가 기온이 낮은 환경에서 훨씬 활발히 전이된다는 것을 발견하였다. 각기 다른 온도를 대상으로 동물 실험을 한 결과, 섭씨 5도의 실험실 동물은 20도의 동물보다 2일 정도 더 오래 독감 바이러스에 걸렸으며,30도의 동물들은 모두 바이러스로부터 안전하였다. 건조한 환경 또한 독감 바이러스를 더 활발하게 하는 요인인데 습도가 20%인 환경이 80%인 환경보다 바이러스가 훨씬 더 빨리 퍼졌다.

 

 

이렇게 매년 겨울 유행하는 독감을 피하는 가장 좋은 방법은 가을철에 미리 독감예방주사를 맞는 것이다. 65세 이상의 성인 286,386명을 대상으로 한 조사에 의하면 독감예방주사는 독감 예방뿐만 아니라 심장 질환이나 뇌졸중으로 인한 입원율을 19%에서 23%까지 줄여줄 뿐만 아니라 독감이나 폐렴으로 인한 입원율도 29%에서 32%까지 줄여준다고 한다.

                                                                                                           
                                                                                                             

출처 : Harvard Men’s Health Watch, October 2008

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