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건강이야기

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완벽주의의 비극 저자 : 서영미(번역,정리)

 

 

영화 ‘사랑의 레시피’에서 캐서린 제타 존스는 완벽주의자 요리사이다. 자신이 만들어 놓은 다양한 규칙에 얽매여, 아침에 일어나 잠들 때까지, 사소한 것 하나에서도 빈틈을 만들지 않고, 최고의 요리사가 되기 위해 자신을 단련한다. 끊임없이 구애하는 ‘같은 건물’의 남자에게는 절대 마음을 열지 않고, 정해진 시각에 정확히 일어나 새벽시장에 나가 신선한 재료를 고르고, 오후에는 식사를 하지 않으며, 무엇보다 자신이 만든 요리는 완벽 그 자체였다. 그런 그녀의 완벽주의는 언니의 죽음에서 절정을 이룬다. 언니의 죽음을 애도할 시간도 충분히 갖지 못 한 채, 꾸역꾸역 일하러 나온 그녀, 잠시 짬을 내 아무도 없는 식자재 창고에서 언니의 편지를 읽으며 소리죽여 울면서도 일은 그만둘 수 없었다. 이쯤 되면, 왜 그녀가 정신과 상담을 받으러 다니는지 이해할 만도 하다.

 

완벽주의는 일의 관점에서 봤을 때는 나무랄 데가 없는 성격일지도 모른다. 하지만 완벽주의는 나쁘게 말해 ‘아무도 믿지 못함’에서 연유한다. 다른 사람을 믿을 수 없어 스스로 모든 일을 하고 검증한다. 완벽주의자는 자신과 자신을 둘러싼 세상을 더 낫게 만들고, 올바른 삶을 살기 위해 행동하므로, 최상의 상태에선 오히려 윤리적이고 믿을만하며 생산적이다. 하지만 최악의 상태에선 남을 판단하려 들고 융통성이 없으며 원리원칙에 얽매인다. 또한 강박관념과 충동에 시달리고 걱정하며 질투심이 강하다.

 

최근 캐나다 요크대의 고든 플렛 교수는 완벽주의를 정신과 질환으로 규정해야 한다고 주장했다. 그는 완벽주의를 자신의 완벽을 추구하는 ‘자기지향 완벽주의’, 다른 사람의 완벽을 요구하는 ‘타인지향 완벽주의’, 내가 완벽하기를 다른 사람들이 원한다고 믿는 ‘사회적 완벽주의’ 3가지로 분류했다. 완벽주의자의 행동도 3가지로 나뉜다.

 

첫번째 유형은 자신의 완벽함을 자랑하고 타인을 감동시키려 한다. 둘째 유형은 결과가 완벽하지 못할 것 같은 상황은 아예 처음부터 피한다. 셋째 유형은 문제를 숨기며 자신의 실패를 인정하지 않는다.

 

완벽주의가 병일까? 사실, 완벽주의 성향이 있으면 논리적이고 일도 꼼꼼하게 처리한다. 이를 ‘건강한 완벽주의’라 부른다. 그러나 문제는 ‘병적 완벽주의’다. 결과보다는 과정에 몰두하여, 완벽 자체가 목표가 되기 때문에 일의 효율이 떨어진다. 자신은 물론 남에게도 극단적인 지시를 내리는 경우가 많다. 특히 전문직 종사자일수록 병적 완벽주의자가 많다. 이 유형의 사람들은 기대에 못 미칠 때 자신과 다른 사람에게 크게 실망한다. 그리고 책임져야 할 일이 너무 많아서 부담을 느낀다. 또한 다른 사람들이 나만큼 노력하지 않는다는 것에 당황해 한다.

 

전문가들은 이런 사람들에게 매일 약간의 시간을 통해 자신이 즐기는 오락 활동을 할 것, 정원 가꾸기, 영화 감상, 운동하기, 산책하기, 친구들과 함께 하기, ‘무엇 무엇을 해야 한다’라는 말을 피할 것, 서랍이나 벽장, 방 등을 엉망으로 어질러 있는 것을 허용해 볼 것 등을 권한다.

 

‘완벽한 사람은 없다. 완벽하면 인간이 아니다.’

 

출처: Harvard Mental Health Letter

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