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건강이야기

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겨울철에 발생하는 손목 골절 저자 : 김진삼
필자가 정형외과 레지던트 1년차로 근무하던 어느 겨울날 아침, 바깥 날씨가 어두워지면서 첫눈이 내리기 시작했다. 항상 설레는 마음을 갖게 하는 첫눈을 느끼는 것도 잠깐, 응급실에서 연락이 와서 내려가보니 나이드신 할머니 환자 분들이 손목을 움켜쥐고 응급실에 줄줄이 들어오시는 것이 아닌가. 한 분 한 분 골절을 확인하고 뼈를 맞추고 석고 고정을 시행하고 하니 하루해가 모자랄 지경이었고 그날 이후로 겨울철 응급실 당직인 날에는 날씨가 조금 어두컴컴해져도 눈이 오지나 않을까 가슴을 졸였다.

 

겨울철이 흔히 발생하는 손목 골절은 무엇인가?

 

  

1814년에 영국의 콜레스라는 의사가 처음 기술하였다고 하여 흔히 ‘콜레스 골절’이라고도 불리는 손목 골절은 상지에 발생하는 골절 중에 가장 흔하다. 주로 골다공증과 관련되어 중년이상의 여성에게서 생기는데 대개 미끄러지면서 손을 짚고 넘어지면서 손을 받쳐 주는 손목 부분의 뼈인 요골의 원위부에 골절이 발생하는 것을 말한다. 손을 짚고 넘어지는 경우 대개 체중의 2배~10배 정도의 힘이 손목에 가해지는데 뼈가 약해져 있는 폐경기 후의 여성에서 흔히 발생한다. 노인 인구가 증가하면서 골다공증에 의한 손목 골절 환자가 최근 5년 사이 2배나 증가했다고 한다.

 

요즘에는 인라인 스케이트나 스노우 보드, 스키를 타는 젊은 사람에게도 흔히 발생하는데 이런 경우 넘어질 때 손목에 가해지는 힘이 더욱 크기 때문에 골절 정도가 더욱 심한 경우가 많이 있고 관절 내에도 침범하는 경우가 흔하다. 일단 골절이 발생하면 변형과 함께 심한 통증과 종창(붓기)이 발생하며 심하게 전위된 경우 신경을 압박하여 손가락이 저린 증상이 발생하기도 한다. 진단은 단순한 방사선 검사로도 쉽게 진단되며 관절 침범이 심한 경우 컴퓨터 단층 촬영(CT)이 필요하기도 하다.

 

손목 골절은 어떻게 치료하나요?

 

치료는 대개 의사의 손이나 기구 등을 이용하여 잡아당기어(견인) 골절을 정복한 후에 이를 유지하기 위하여 석고 고정을 시행하게 된다. 그 후 정기적인 방사선 검사를 시행하면서 정복의 유지 여부를 확인하며 경과를 관찰하는데 대개 다치고 난 후에 6주 정도 고정을 시행하는 것이 일반적이며, 정복이 어렵거나 석고 고정만으로는 정복이 유지되지 않는 경우 수술적 치료를 시행한다. 옛날에는 어느 정도 삐뚤어지게 골절이 붙거나 뼈가 주저앉아도 받아들이는 것이 주된 치료 방침이었으나 최근에는 인간의 수명이 길어지면서 노인 인구가 증가하였고 또한 스포츠 활동의 중요성도 강조되어 이전보다는 좀더 적극적으로 수술적 치료 등을 고려하는 추세이다. 특히 젊은 사람에서 발생한 경우 정확하게 관절면을 맞추어 주는 것이 중요하다. 치료 기간 동안에는 지속적으로 손가락 운동을 시행하도록 하여 장기간의 석고 고정 치료로 인하여 손가락이 굳지 않도록 하는 것이 중요하다. 석고 고정 치료나 수술적 치료가 끝난 후에도 지속적인 관절 운동과 손가락 운동을 시행하는 것이 중요하며 골다공증과 연관된 중년 이상의 여성인 경우 이에 대한 검사와 치료를 병행하여야 추후 다른 부위의 골절이 발생할 위험성을 감소시킬 수 있다. 골다공증에 대한 치료를 소홀하게 하는 경우 손목골절과 고관절 골절, 척추 골절 등 골다공증에서 발생할 수 있는 골절이 여러 부위에서 발생하여 환자가 심한 고통을 겪기도 한다.

 

손목 골절을 예방하려면?

 

- 주머니에 손을 넣고 다니는 경우 균형을 잡기 어려워 넘어지기 쉬우므로 가능한 장갑 등을 착용한다.

- 뼈와 근육에 적당한 자극을 주고 강화할 수 있는 운동(산보, 줄넘기, 등산, 가벼운 조깅 등)을 적어도 일주일에 2~3
회 
정도 꾸준히 하는 것이 좋다.

- 햇볕을 쬐면 피부에서 칼슘의 생성과 흡수를 도와주는 비타민 D를 많이 만들게 되므로 하루 30분 정도 햇볕을 쬐도록 한다.

- 칼슘이나 비타민 D를 보충할 수 있는 음식(멸치, 우유, 미역, 굴, 연어, 조개, 새우, 게, 콩, 두부, 다시마, 호두, 해삼,양배추, 보리, 현미)을 꾸준히 섭취한다.

- 화장실 바닥에 미끄러지면서 다치는 경우가 흔하기 때문에 바닥에 물기를 잘 제거하거나 매트 등을 까는 것이 좋다.

- 어두운 환경에서는 넘어지기 쉬우므로 항상 집을 밝게학 물건에 걸려 넘어지지 않도록 정돈을 철저히 한다.

- 계단에서는 가능한 손잡이를 잡고 내려가도록 한다.

- 스노우 보드나 스키, 인라인 스케이트를 타는 경우 반드시 손목 보호대를 착용하도록 한다.

 

 

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