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건강이야기

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효과적인 감기 퇴치법 저자 : 민병희(번역,정리)

 

                                      

 

 

좀 애매하기는 하지만 몸살감기, 코감기 및 기침을 막는다는 약들은 어디서나 쉽게 구할 수 있다. 거의 100여 종이 넘는 약들이 범람하고 있는데 이 많은 약뿐만 아니라 민간요법 또한 무시할 수는 없다.

  

우선 감기의 원인과 전파경로에 대해서 알아보기로 하자. 콧물, 코막힘, 인후통 기침, 두통 등의 감기 증세는 감기 바이러스가 코나 입을 통해서 몸안에 들어온 후 여러 날이 지나서 나타난다. 이 바이러스는 감기에 걸려 있는 사람과 악수를 통해 손으로 전파되어 입이나 코로 감염(접촉 감염)되고, 환자의 침이나 재채기로 인해 오염된 공기를 들여 마셨을 때 감염(호흡기 감염)된다.

  

콧물과 같은 감기증상은 일반적으로 바이러스에 대한 몸의 면역체의 반응에 의하여 나타나는 현상이다. 코와 목구멍 주위에 감염돈 세포는 백혈구를 감염된 장소로 호출하고, 백혈구는 바이러스를 죽이도록 화학물질을 생산한다. 이런 과정에서 화학물질을은 코의 점막을 붇게 하고 콧물이 많이 나오게 한다. 다행스럽게도 이와 같은 면역작용으로 바이러스를 물리치고 감기증상이 없어지는데는 1주일 정도가 걸린다. 이는 감기에 걸린 사람이 약을 먹는 것과는 별 상관이 없다. 일반적으로 감기는 흡연가나 기관지가 약한 사람들에게 증상이 심하게 나타난다. 여하간에 감기증상은 2주일을 넘지 않아야 한다. 만일 2주일이 넘으면 이는 독감, 부비동염 또는 폐렴으을 앓고 있는 경우일 수도 있으므로 의사를 찾아가야 한다. 성인은 일년에 2~3회 정도 감기에 걸린다. 특히 9월부터 이듬해 5월 사이에 더 자주 걸리게 된다. 이는 겨울철에 사람들이 바이러스를 옮기기 쉬운 건물 안이나 실내에서 생활을 많이 하기 때문이다. 감기를 예방하는 좋은 방법 중 하나는 손을 자주 씻고 손을 얼굴에 갖다 대지 않아야 한다.

 

일반 감기약

 

감기에 걸려있는 동안은 코 주변이 붇고 점액으로 가득 차 호흡이 어렵게 된다. 감기약은 혈관을 수축시켜 이 액체들이 흘러내리게 한다. 그러나 대부분의 콧물 감기약은 몸 전체의 혈관을 수축시키므로 혈압을 오르게 한다. 심장병이나 고혈압, 전립선 비대증 등의 병력을 가진 사람은 의사와 상담 후에 약을 복용하는 것이 안전하다.

 

진통해열제

 

미국 호흡기 학회에서는 몸살이나 해열제로 타이레놀을 추천한다. 아스피린은 좋으나 오랫동안 복용할 경우에 위장관에 출혈을 가져올 수도 있다.

 

항히스타민제

 

이 약들은 히스타민이라 불리우는 물질의 알레르기 반응을 저지한다. 콧물감기를 치료하는데 사용되나 졸음을 유발하고 정신집중을 약하게 하기도 한다. 최근에는 이러한 부작용이 없는 항히스타민제가 시판되고 있다.

 

약물 이외의 감기 퇴치의 효과적인 방법은 다음과 같다.

 

- 가능하면 집에서 쉬도록 하라. 감기에 걸렸을 경우 하루나 이틀을 집에서 쉬면 다른 사람에게로의 감염을 방지할 수 있다.

 

- 수증기를 이용하라. 뜨거운 물에서 나오는 수증기의 흡입은 기관지를 넓혀주고 목을 편안하게 해준다.

 

- 습도를 유지하라. 집안의 적당한 습도는 가래를 제거하는데 도움을 준다. 수분을 많이 섭취하면 점액이 흐를 수 있도록
  도와준다. 뜨거운 차나 물이 특히 효과적이다.

 

원전 : Havard Health Letter

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